Si la catégorie des trépieds de voyage dispose désormais de nombreux représentants parmi les diverses marques d'accessoires photo, le Manfrotto Befree est certainement l'un des plus réputés. Bien conscient de ce succès, le fabricant italien l'a d'ailleurs décliné en plusieurs versions depuis sa commercialisation. Baptisée Befree Live, la plus récente de ces dernières s'arme d'une rotule vidéo et corrige quelques uns des défauts de ses aînées, sans toutefois oublier le caractère compact qui a fait le succès de la gamme.

Prise en main

Le Befree Live mesure 40 cm en position de rangement (les jambes sont alors pliées autour de la colonne centrale) et peut atteindre une hauteur minimale de 43 cm ou une hauteur maximale de 151 cm (avec la colonne centrale déployée). Fabriqué en majeure partie en aluminium, ce trépied pèse 1,8 kg (avec rotule), soit un poids quelque peu élevé compte tenu de sa petite taille. Manfrotto annonce une capacité de charge maximale de 4 kg. Si nous attestons d'une très bonne stabilité à la hauteur maximale avec une configuration avoisinant 2 kg, l'utilisateur souhaitant augmenter la charge jusqu'à 4 kg devra certainement se limiter à une hauteur moindre ou lester le trépied — à l'aide du crochet situé à l'extrémité de sa colonne centrale — afin d'assurer une stabilité parfaite.

Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main

Le Live reprend le design moderne et épuré ainsi que les quelques touches de rouge sur fond noir qui fondent l'identité esthétique de Manfrotto. Le poids de ce Befree contribue de plus à l'impression de solidité qui s'en dégage ; malgré sa petite taille, ce trépied se paye donc le luxe d'un aspect relativement professionnel. En cas de problème, le Befree Live dispose d'une garantie constructeur de 2 ans, extensible gratuitement à 10 ans sur le site de Manfrotto.

Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main

Le trépied Befree Live est livré avec une rotule vidéo du même nom qui peut également être achetée séparément. Celle-ci rassemble les pincipales caractéristiques et fonctionnalités qui différencient le Live d'un classique Befree : un plateau coulissant 501PL à verrouillage latéral permet de mieux équilibrer le poids en fonction de l'appareil utilisé, un niveau à bulle s'associe quant à lui à une base prenant la forme d'un bol de faible diamètre et une unique poignée à l'orientation adaptable autorise différents mouvements de caméra après le déverrouillage de l'un ou des deux mécanismes de serrage (axes horizontal et vertical). Les cinéastes exigeants regretteront cependant l'absence de connecteur Easy Link 3/8" qui aurait par exemple permis l'adjonction d'un moniteur externe.

Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main   Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main

La base du trépied présente un mécanisme de serrage pour modifier la hauteur de la colonne centrale ou la libérer afin de la positionner de façon inverse et ainsi faciliter les prises de vues proches du sol. Cette opération nécessite d'ôter une pièce en plastique située à l'extrémité inférieure de la colonne — notons d'ailleurs que cette pièce en plastique intègre un crochet permettant de lester le trépied. Si l'écartement des pieds peut être ajusté selon deux angles différents, nous aurions apprécié la présence d'un colonne courte qui aurait elle aussi facilité les prises de vues proches du sol.

Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main   Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main

Chacun des 3 pieds du Befree est composé de 4 sections. L'extension de ceux-ci se fait au moyen de clapets en plastique dont la manipulation est aisée et rapide. L'une des jambes dispose de plus d'un gainage similaire à celui de la poignée de la rotule afin d'offrir une meilleure préhension. Notons enfin que les embouts des pieds ont été légèrement modifiés par rapport au précédentes itération du Befree. Si la largeur de ces nouveaux embouts devrait permettre une meilleure adhérence, nous aurions aimé pouvoir les dévisser pour les remplacer par des pointes en cas d'utilisation sur un sol meuble.

Test trépied Manfrotto Befree Live prise en main

Verdict

Destiné aux vidéastes souhaitant voyager sans s'encombrer d'un lourd trépied, le Manfrotto Befree Live a pour argument principal son extrême compacité. Les quelques manquements et défauts de ce trépied sont d'ailleurs intrinséquement liés au compromis qu'il propose. Ses limites en termes de hauteurs maximale et minimale sont ainsi inhérentes à tout trépied de voyage tandis que sa conception en aluminium lui octroie à la fois un poids relativement élevé et un prix contenu — une version en carbone, plus onéreuse, devrait être commercialisée dans les prochains mois.

En plus de s'armer des qualités qui ont fait le succès des précédents Befree (qualité de fabrication, compacité, déploiement rapide, etc.), le Live parvient à corriger quelques oublis gênants, tels que l'absence de niveau à bulle ou de crochet pour lester le trépied. Si nous le recommandons ainsi à tout cinéaste à la recherche d'une configuration légère, il convient de signaler que le poids du boîtier et des accessoires utilisés doit s'accorder avec la petite taille du trépied.

+
  • Qualité de fabrication
  • Compacité
  • Déploiement rapide
  • Colonne centrale inversible
  • Niveau à bulle
  • Crochet pour lester le trépied
  • Housse de transport
  • Poids quelque peu élevé
  • Hauteur maximale limitée
  • Hauteur minimale limitée (pas de colonne courte)
  • Capacité de charge limitée
  • Absence de pointes en métal optimisant l'adhérence sur sol meuble
En résumé

Toujours aussi compact, le Befree revient dans une version destinée au vidéastes. La qualité des produits Manfrotto sert ici un compromis pensé avec justesse et qui séduira les possesseurs d'appareils hybrides et de configurations légères.

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Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications 

Les prix
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