Il y a quelques semaines, la firme de Mountain View dévoilait les smartphones Google Pixel XL et Pixel, mettant ainsi la plus marginale gamme Nexus de côté au profit de terminaux haut de gamme destinés au grand public. Doté d'un écran de 5,5 pouces (≈14 cm de diagonale), le Pixel XL est ainsi taillé pour tenir la dragée haute à des terminaux tels que l'Apple iPhone 7 Plus ou le Samsung Galaxy S7 edge. Pour ce faire, Google place bien entendu la photographie parmi les éléments clés de sa stratégie de communication.

Si aucune innovation matérielle n'est mise en avant, l'optimisation logicielle octroyée par le mode HDR+ de Google devrait, selon le constructeur, creuser la différence avec la concurrence en matière de qualité d'image. L'annonce officielle de ces deux terminaux a d'ailleurs été coordonnée avec la publication du test de leur module photo par DxOMark, qui leur a attribué la meilleure note jamais obtenue par un smartphone. Voyons si nos tests en laboratoire et sur le terrain corroborent ces résultats.

Capteur principalSony Exmor RS IMX378 12,3 Mpx (1/2,3" / photosites de 1,55 µm)
ÉcranAmoled, 5,5 pouces (14 cm), 2 560 x 1 440 px (534 ppp)
StabilisationNumérique (vidéo seulement)
Mise au pointAF hybride (autofocus laser et à détection de phase)
FlashLed double ton
Mode manuelOui (seulement avec une application tierce)
Modes autofocusAF-S
Mesure de l'expositionPondérée centrale
Vitesse d'obturationNC
Sensibilité ISONC
Mode vidéo2 160p 30 ips, 1 080p 60/30 ips (120 ips en mode Ralenti), 720p 60/30 ips
Module photo frontal8 Mpx, f/2,4 (1/3,2" / photosites de 1,4 µm), vidéo 1 080p 30 ips, 720p 30 ips
Mémoire interne32 / 128 Go
Carte mémoireNon
Puce mobileQualcomm Snapdragon 821
Processeur2x Kryo 2,15 GHz + 2x Kryo 1,6 GHz
GPUAdreno 530
Mémoire vive4 Go
Capacité de la batterie3 450 mAh
Système d'exploitationAndroid 7.1 Nougat
Dimensions154,7 x 75,7 x 7,3 mm
Poids168 g
Bloc optique principale28 mm f/2
Format rawOui (seulement avec une application tierce)
Vitesse d\obturationNC

Module photo

Point de double module photo ou de technologie Dual Pixel AF dans ces nouveaux smartphones : plutôt que sur l'innovation, Google mise sur la qualité d'image que permettraient d'obtenir les Pixel et Pixel XL, qui intègrent les mêmes modules photo.

Le module principal, à l'arrière, est composé d'un capteur Sony IMX378 de 12,3 Mpx (1/2,3" / photosites de 1,55 µm), d'un objectif 28 mm (équivalent 24x36) ouvrant à f/2 et d'un autofocus à détection de phase. Il est toutefois dépourvu de stabilisation.

En façade, le module photo dédié aux selfies et à la visiophonie est équipé d'un capteur Sony IMX179 de 8 Mpx (1/3,2" / photosites de 1,4 µm) et d'un objectif dont la focale n'a pas été communiquée, mais ouvrant à f/2,4.

Test smartphone Google Pixel XL module photo

Côté logiciel, il est notamment fait mention du mode HDR+ développé par Google et déjà implémenté dans certains Nexus. Améliorée pour les Pixel, cette technologie autorise le module photo à capturer plusieurs images en RAW pour les combiner en un seul fichier JPEG. Selon DxOMark, le HDR+ se révèlerait très efficace et permettrait d'éviter les défauts inhérents à l'utilisation des modes HDR classiques.

Prise en main

Ergonomie et design

Côté design, le Google Pixel XL affiche clairement son statut haut de gamme, sans toutefois se démarquer réellement de la concurrence. On a ainsi droit à une esthétique située quelque part entre un iPhone 7 et un HTC 10.

Fabriquée en grande partie en aluminium, la coque du smartphone inspire confiance quant à la solidité de ce dernier et affiche comme seule véritable singularité un dos dont la partie supérieure est faite de verre. Les arêtes légèrement biseautées assurent quant à elles une bonne préhension.

Comme pour les terminaux Apple, il convient ici d'oublier toute idée de batterie amovible ou de port microSD permettant d'étendre l'espace de stockage. Si le Pixel XL se dote de la certification étanche IP53, notez que celle-ci assure simplement la protection du smartphone contre les poussières et la pluie — et non contre l'immersion dans un liquide.

Test smartphone Google Pixel XL prise en main

Le Google Pixel XL dispose d'un écran Amoled QHD (2 560 x 1 440 px) de 5,5 pouces (≈14 cm), soit une finesse d'affichage de 534 pixels par pouce. Nous regrettons quelque peu son faible ratio d'occupation de la face avant du terminal, participant notamment à la parenté que partagent Pixel et iPhone en termes de design.

De façon similaire au Pixel, le Pixel XL bénéficie des avantages et inconvénients de la technologie Amoled : la luminosité maximale s'avère ainsi peu élevée mais est compensée par un très bon taux de contraste. Le faible taux de réflexion assure quant à lui une bonne luminosité tandis que les couleurs se montrent fidèles une fois le mode sRGB activé dans les options pour les développeurs. Pour plus d'informations à ce sujet, nous vous invitons à consulter les tests en laboratoire réalisés par Les Numériques.

Test smartphone Google Pixel XL prise en main

Tout comme de nombreux smartphones, le Pixel XL se dote d'un raccourci physique afin d'accéder à l'application photo rapidement. C'est au bouton de mise sous tension qu'est assignée cette tâche : deux pressions permettent d'accéder à l'appareil photo, que le smartphone soit en veille ou non.

Test smartphone Google Pixel XL prise en main

Il est possible d'attribuer la fonction de déclenchement ou de zoom numérique aux boutons de volume. Si ceux-ci peuvent s'avérer salutaires pour qui souhaite utiliser un déclencheur physique, leur emplacement au centre de la tranche du smartphone reste peu pratique.

Interface

Contrairement à la grande majorité des terminaux haut de gamme Android, le Pixel XL fait l'impasse sur les paramètres de prise de vue avancés qui nous séduisent tant (choix de la vitesse d'obturation, de la sensibilité ISO, etc.). Google nous propose donc une interface épurée — quelque peu similaire à celle proposée par les terminaux Apple —, laissant la main à l'utilisateur sur le retardateur, la température de couleur, l'activation du flash et l'utilisation du fameux mode HDR+. Notons que s'il est agréable d'avoir affaire à une interface simple et claire, il est dommage d'y être contraint.

Test smartphone Google Pixel XL interface photo

La capture de photo au format RAW étant malheureusement aux abonnés absents, les photographes soucieux de disposer de la plus grande marge de manœuvre possible lors de la phase de retouche devront se munir d'une application tierce (telle que Snapseed ou Adobe Lightroom). Tout comme la plupart des smartphones, le Pixel dispose cependant de quelques modes de prise de vue créatifs.

Test smartphone Google Pixel XL interface photo

Si le Pixel et le Pixel XL proposent tous deux les traditionnels filtres créatifs, l'interface de retouche du dernier se voit plus limitée en termes de réglages. Nous leur préférons donc ceux disponibles dans des applications dédiées, qui proposent bien souvent une interface mieux pensée et plus complète.

Notez que si l'interface s'adapte à l'orientation du smartphone, c'est en le positionnant à la verticale que l'agencement est le mieux optimisé.

Test smartphone Google Pixel XL interface retouche

Test smartphone Google Pixel XL interface retouche

Test labo

L'application native des nouveaux smartphones Google ne proposant pas de réglages manuels, aucun véritable test de montée en sensibilité ISO n'est possible. Nous avons cependant choisi de confronter le mode HDR+ du Pixel à notre scène test, avec un éclairage simulant la lumière du jour et en situation de faible luminosité.

La scène test est éclairée à 250 lux avec une température de couleur de 5 500 K de façon à simuler la lumière du jour. Une deuxième situation de prise de vue présente un éclairement lumineux de 3 lux et une température de couleur de 3 200 K, de façon à simuler une situation de basse luminosité.

À faible sensibilité et avec le mode HDR+ désactivé, le Pixel délivre des images légèrement inférieures à celles de ses plus éminents concurrents en matière de piqué et de retranscription des couleurs. Un léger moutonnement est de plus d'ores et déjà perceptible, certainement dans le but de contenir l'apparition de bruit électronique.

Comme prévu, c'est une fois le mode HDR+ activé que le Google Pixel XL déploie son plein potentiel : outre une dynamique accrue — mieux perceptible dans notre galerie d'images capturées sur le terrain —, on remarque une nette amélioration de la retranscription des détails, et des couleurs plus riches. On assiste cependant également à une augmentation sensible du bruit électronique, ainsi qu'à l'apparition d'aberrations chromatiques.

En situation de faible luminosité et avec le mode HDR+ désactivé, le smartphone de Google parvient à capturer une image dont le niveau d'exposition est correct, mais dont la balance des blancs tire malheureusement vers les tons chauds. Il convient de plus d'abandonner l'idée de retrouver les plus fins détails de notre scène test dans la bouillie de pixels résultante. L'activation du mode HDR+ permet d'améliorer largement la donne, mais s'accompagne une fois de plus d'une nette augmentation du bruit électronique.

Test terrain

Photo

Avec la gamme Pixel, Google nous propose donc une interface de prise de vue simple et épurée, très certainement inspirée des terminaux Apple. Comme pour ces derniers, nous regrettons le fait de limiter l'expérience utilisateur aux bases les plus élémentaires de la photographie.

Si les photographes les moins expérimentés pourront trouver les automatismes rassurants, il est également regrettable de noter que le Pixel XL n'a pas la vélocité d'un iPhone 7 Plus et encore moins d'un Samsung Galaxy S7 edge.

Une fois l'activation automatique du mode HDR+ sélectionnée, le smartphone semble considérer judicieux d'utiliser ce mode de prise de vue à chaque capture d'image. Si le résultat en termes esthétiques est perceptible, il l'est également en ce qui concerne le temps de capture et de traitement des images.

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Test smartphone Google Pixel XL image

Quelques minutes passées avec le Google Pixel XL en main suffisent à comprendre que l'adoption du mode HDR+ consiste, dans la plupart des cas, à abandonner toute idée d'accentuation logicielle discrète. Les résultats sont étonnants en matière de dynamique et offrent une esthétique clairement identifiable, souvent agréable mais parfois trop marquée. Bien que la gestion des couleurs soit convaincante, nous notons l'apparition d'aberrations chromatiques et de bruit électronique dans les zones où la récupération logicielle d'informations est la plus conséquente.

HDR+ désactivéHDR+ activé

L'abandon du mode HDR+ (il faut pour cela le désactiver complétement) a au contraire pour résultat des images plates, accusant un fort manque de détails et de dynamique. Nous regrettons par ailleurs l'absence de stabilisation optique, dispositif qui améliorerait le taux de réussite des photographies réalisées en situation de basse luminosité.

Vidéo

Le Google Pixel XL propose d'enregistrer des vidéos en 2 160p 30 ips, 1 080p 60/30 ips et 720p 60/30 ips. Un mode Ralenti permet quant à lui l'enregistrement en 1 080p jusqu'à 120 ips. Le module photo intégré au smartphone ne disposant pas de stabilisation optique, seule la stabilisation numérique est possible en vidéo.

Tout comme l'interface de prise de vue photo, le mode vidéo est extrêmement dépouillé en matière de réglages.

Test smartphone Google Pixel XL interface vidéo

Si le Pixel XL ne se démarque pas réellement de la concurrence en vidéo, le rendu esthétique proposé est ici de qualité. La stabilisation numérique assouplit considérablement certains mouvements de caméra, mais réagit parfois de façon erratique : sur un même mouvement de panoramique effectué à vitesse constante, le dispositif de stabilisation peut tour à tour interpréter le mouvement de façon fluide ou par des à-coups. Nous regrettons de plus la lenteur et les hésitations de l'autofocus.

Verdict

Test smartphone Google Pixel XL

Avec le Pixel et le Pixel XL, Google arrive en force sur la marché des smartphones haut de gamme et comme tous ses concurrents, la firme de Mountain View utilise les supposées qualités photographiques de ses terminaux comme l'un des principaux éléments de sa stratégie de communication. Qu'en est-il en réalité ?

En faisant la part belle à l'optimisation logicielle tout en laissant de côté toute innovation matérielle, le Pixel XL livre un constat en demi-teinte. Le mode HDR+ est ainsi diablement efficace et peut retranscrire des scènes très contrastées, à tel point que les résultats sont parfois marqués par une esthétique HDR très prononcée. On remarque cependant que l'utilisation du HDR+ a pour conséquence une certaine lenteur lors de la capture d'image et de son traitement, tandis que tout cliché se passant de se mode se cantonne à une qualité d'image largement inférieure.

Si l'interface de prise de vue du Pixel XL est, comme celle des terminaux iOS, simple et efficace, l'absence d'un véritable de mode manuel et l'impossibilité de capturer des photos au format RAW nous semblent constituer un véritable manque par rapport aux smartphones proposés par Samsung, Huawei, LG ou encore HTC. Si le Pixel XL est loin d'être le seul terminal haut de gamme dans ce cas, il convient de plus de souligner l'absence de stabilisation optique, rendant la capture de photographie dans de faibles conditions lumineuses plus périlleuse.

+
  • Bonne gestion des couleurs et de la balance des blancs
  • Écran de qualité (colorimétrie, lisibilité, etc.)
  • Interface de prise de vue simple et efficace
  • Réelle efficacité du mode HDR+
  • Absence de stabilisation optique
  • Absence de mode manuel
  • Format RAW non supporté par l'application native
  • Lenteur lors de la capture et l'enregistrement des images
  • Peu d'intérêt en photo sans le mode HDR+
  • Esthétique HDR parfois trop marquée
En résumé

Les quelques manques du Google Pixel XL (absence de stabilisation optique, de mode manuel, etc.) nous empêchent d'apposer notre label "recommandé" au nouveau smartphone de Google. Les utilisateurs à la recherche d'une interface de prise de vue simple, permettant de délivrer des images au rendu esthétique prononcé — sans passer par l'étape de la retouche — pourraient cependant y trouver leur compte.

Pixel XL
Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications 

Les prix
Google Pixel XL
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