Annoncé à l'occasion du 10e anniversaire de la célèbre – et pionnière – gamme de smartphones Apple, l'iPhone X entend être le symbole du passage de la marque fruitée dans une nouvelle ère. Conformément au design en vogue en cette fin d'année 2017, ses courbes mettent en valeur un écran dit borderless, soit d'une taille conséquente par rapport au gabarit du smartphone. En photo, c'est l'arrivée sur le second module d'un système de stabilisation optique et d'une plus grande ouverture de diaphragme qui se veut la marque du renouveau. Voyons si ces évolutions suffisent à démarquer le “X” du 8 Plus et, a fortiori, du 7 Plus commercialisé depuis maintenant plus d'un an.

Capteur principalDouble capteur 12 Mpx (1/3”/photosites de 1,2 µm et 1/3,6”/photosites de 1 µm)
Bloc optique principaleDouble optique 28 mm f/1,8 et 52 mm f/2,4
StabilisationOptique (en photo et vidéo) et numérique (en vidéo)
ÉcranAMOLED, 5,8” (≈14,7 cm), 2 436 x 1 125 px (458 ppp)
Mise au pointAutofocus à détection de phase
FlashLED double ton
Mode manuelSeulement avec une app tierce
Format rawSeulement avec une app tierce
Mesure de l'expositionPondérée centrale
Mode vidéo2160p 60/30/24 i/s, 1080p 60/30 i/s et 720p 30 i/s (mode Vidéo) – 1080p 240/120 i/s et 720p 240 i/s (mode Ralenti)
Module photo frontal7 Mpx, 32 mm f/2,2, vidéo 1080p 30 i/s (mode Vidéo), 720p 240 i/s (mode Ralenti)
Mémoire interne64 Go/256 Go
Carte mémoireNon
Puce mobileApple A11 Bionic
Mémoire vive3 Go
Capacité de la batterie2 716 mAh
Système d'exploitationiOS
Dimensions143,6 x 70,9 x 7,7 mm
Poids174 g

Modules photo

Sans surprise, l'iPhone X reprend la formule amorcée par le 7 Plus et reprise plus récemment par le Samsung Galaxy Note 8, soit un premier module photo équipé d'un objectif grand-angle associé à un second module doté d'une plus longue focale – et par conséquent plus adapté aux portraits. L'iPhone X parvient cependant à corriger l'un des principaux défauts de son aîné en intégrant une stabilisation optique à ce second module et en dotant l'objectif dont il s'équipe d'une plus grande ouverture de diaphragme (f/2,4 au lieu de f/2,8). Une première observation nous apprend que la focale de cet objectif est légèrement plus courte que celle du second APN de l'iPhone 8 Plus (52 mm pour le premier, 57 mm pour le suivant).

Le nouveau fer de lance d'Apple intègre ainsi un 28 mm f/1,8 et un 52 mm f/2,4, tous deux stabilisés. Côté électronique, la firme de Cupertino n'ayant jamais été un grand acteur de la course aux mégapixels, la définition de 12 Mpx est une fois de plus conservée. Bien qu'Apple vante les mérites d'un “capteur 12 Mpx plus grand et plus rapide” et mentionne étrangement des “pixels plus profonds”, les capteurs photo utilisés d'une génération à l'autre disposent exactement de la même taille (1/3”/photosites de 1,2 µm et 1/3,6”/photosites de 1 µm).

Apple iPhone X modules photo

L'adoption d'une puce A11 Bionic intégrant un ISP (Image Signal Processor) laisse néanmoins espérer des progrès en matière de traitement d'image. Ce processeur permet d'ailleurs au mode Portrait de se doter d'une fonction qui autorise la modulation de l'éclairage du sujet photographié et de son arrière-plan. En mode Vidéo, la captation est désormais possible en UHD 2 160p à une cadence de 60 i/s, et en Full HD 1 080p à une cadence de 240 i/s en mode Ralenti.

Le module photo frontal, lui, semble ne pas avoir évolué par rapport à celui qui équipe les iPhone 7 et 7 Plus : un objectif 32 mm f/2,2 se voit ainsi associer à un capteur de 7 Mpx et permet la capture de vidéos en Full HD 1 080p à 30 i/s et en HD 720p jusqu'à 240 i/s.

Prise en main

Ergonomie et design

Si nous déplorions à l'occasion de notre test de l'iPhone 8 Plus un sérieux manque d'évolution par rapport à la précédente génération de terminaux Apple, l'iPhone X parvient à réellement s'en démarquer. L'apparition d'un écran aux bords fins (taux d'occupation de 82 % de la face avant) implique la disparition du bouton Home en façade et du lecteur d'empreintes digitales. Leurs fonctionnalités sont astucieusement remplacées par de nouveaux gestes de navigation, ainsi que par le système de reconnaissance faciale Face ID.

Exception faite de ces éléments, on retrouve, comme sur beaucoup de smartphones haut de gamme récents, une construction qui fait la part belle à l'aluminium et au verre. Elle autorise une prise en main agréable et assure une bonne sensation de solidité.

La certification IP67 dont se dote l'iPhone X assure une résistance à l'immersion dans un liquide pendant 30 min maximum et jusqu'à 1 m de profondeur. Par rapport à la concurrence fonctionnant sous Android, nous déplorons néanmoins l'absence d'un port micro-SD, ce qui interdit toute extension de l'espace de stockage initial.

Apple iPhone X prise en main

En plus de bénéficier d'un écran dont le taux d'occupation atteint 82 % de la surface avant du smartphone, l'iPhone X est le premier terminal de la marque à adopter la technologie d'affichage AMOLED. Disposant d'une diagonale de 5,8” (≈14,7 cm) et d'une définition de 2 436 x 1 125 px (458 ppp), cette dalle fabriquée par Samsung permet une qualité d'affichage qui a su séduire nos confrères des Numériques. Ces derniers rapportent ainsi un taux de contraste quasi infini, une excellente luminosité maximale (750 cd/m²), un taux de réflexion lumineuse à 8 %, un delta E à 1,4 et une température de couleur de 6 940 K.

Précisons de plus que l'activation de la technologie True Tone autorise un ajustement automatique de la température de couleur en fonction des conditions de luminosité ambiante.

Apple iPhone X prise en main

L'écran de déverrouillage de l'iPhone X affiche une icône en forme d'appareil photo qui permet d'accéder rapidement à l'interface de prise de vue du smartphone. Simple et efficace ! Cette même app autorise le déclenchement à l'aide des boutons de volume qui se trouvent sur la tranche gauche de l'iPhone X.

Apple iPhone X prise en main Apple iPhone X prise en main

Interface

Sans hululer de stupeur, on retrouve l'interface de prise de vue simple et épurée qui participe à la popularité des appareils Apple. Seuls sont possibles le contrôle du flash et du retardateur, la sélection de quelques filtres, ainsi que le choix entre les divers modes de prise de vue (Photo, Portrait, Carré, Pano, Vidéo, Accéléré et Ralenti). Nous saluons une fois de plus la clarté de l'interface, mais regrettons son côté simpliste.

Apple iPhone X interface de prise de vue photo Apple iPhone X interface de prise de vue vidéo

Similaire à celui de l'iPhone 8 Plus, le mode Portrait de l'iPhone X dispose d'une fonction qui permet de faire varier l'éclairage du sujet photographié et de son arrière-plan, à la prise de vue ou lors de la phase de retouche. Loin des résultats vantés par Apple, l'efficacité des algorithmes de traitement dépend toujours grandement de la complexité de la scène photographiée. L'utilisation des modes Éclairage de scène et Éclairage de scène mono révèle ainsi de flagrants problèmes lorsqu'il s'agit de différencier les cheveux d'un sujet de l'arrière-plan.

Apple iPhone X mode portrait
Apple iPhone X mode portrait
Apple iPhone X mode portrait
Apple iPhone X mode portrait
Apple iPhone X mode portrait

L'interface de retouche se montre agréable à l'usage, mais manque d'outils pour pouvoir remplacer une app dédiée exclusivement à cette tâche. Pour capturer des photos au format RAW et profiter des possibilités de retouche ainsi offertes, il faut également utiliser une app tierce, telle que Lightroom.

Apple iPhone X interface retouche Apple iPhone X interface retouche

Qualité d'image

Protocole de test

L'application native des smartphones Apple ne proposant pas de réglages manuels, nous avons testé les capacités photographiques du terminal dans des conditions d'éclairage simulant la lumière du jour (éclairement lumineux de 250 lux et température de couleur de 6 500 K) et en situation de faible luminosité (éclairement lumineux de 3 lux et température de couleur de 3 200 K).

À titre de rappel, les modules photo de l'iPhone X s'équipent tous deux d'un capteur d'une définition de 12 Mpx. Celui qui accompagne l'objectif grand-angle est doté d'une taille de 1/3” (photosites de 1,2 µm), tandis que celui qui agit de pair avec la plus longue focale atteint une taille de 1/3,6” (photosites de 1 µm).

test review Apple iPhone XTailles relatives des différents formats de capteurs.

Traitement d'image

En laboratoire, nous retrouvons les avantages et défauts propres aux photophones Apple depuis plusieurs générations. Au grand-angle, les images obtenues sont contrastées, mais ne parviennent pas, en matière de précision, à rivaliser avec celles issues des meilleurs modules grand-angle de l'année 2017 : HTC U11, LG G6 et OnePlus 5. On remarque de plus une balance des blancs un peu trop chaude, qui participe à l'esthétique des iPhone en situation de prise de vue réelle, mais révèle un manque de fidélité en laboratoire.

L'iPhone X ne marque hélas aucune rupture en ce qui concerne la qualité d'image obtenue à l'aide des APN Apple dédiés au portrait. La retranscription des détails s'avère ainsi décevante. Nous saluons cependant l'homogénéité des rendus colorimétriques lors du passage d'une focale à l'autre. En situation de faible luminosité, nous assistons à un phénomène malheureusement courant avec les smartphones dotés d'une focale dite “standard” : un zoom numérique est effectué à partir du module grand-angle dans le but de profiter de la plus grande ouverture de ce dernier. Comme toujours, cette tactique donne lieu à une piètre qualité d'image.

Signalons pour terminer que l'iPhone X a sélectionné des vitesses d'obturation très lentes lors de nos tests en laboratoire. Si ce choix permet de limiter l'apparition de bruit numérique lorsque l'appareil est utilisé sur trépied (c'est ici le cas), il pourrait occasionner des photos floues lors d'une utilisation à main levée.

Face à la concurrence

Sans surprise, l'iPhone X dévoile ses limites face aux smartphones qui font référence (selon nous) en ce qui concerne la retranscription des détails au grand-angle (OnePlus 5) et à l'aide d'une focale normale (Samsung Galaxy Note 8).

Grand-angle (zoom 1x)

Apple iPhone X - Zoom 1x Mode automatique 64 ISOOnePlus 5 - Zoom 1x - Mode automatique 800 ISO

Focale normale (zoom 2x)

Apple iPhone X - Zoom 2x Mode automatique 160 ISOSamsung Galaxy Note 8 - Zoom 2x - Mode automatique 160 ISO

Face à l'iPhone 8 Plus

Au grand-angle, on obtient logiquement un niveau de précision équivalent lorsque les images sont capturées avec l'iPhone X ou avec le 8 Plus. Avec la focale standard, malgré l'adoption d'une nouvelle optique, les résultats sont également relativement similaires. Dans les deux cas, nous notons cependant que le rendu des couleurs de l'iPhone X est encore plus chaleureux que celui du 8 Plus.

Grand-angle (zoom 1x)

Apple iPhone X - Zoom 1x Mode automatique 64 ISOApple iPhone 8 Plus - Zoom 1x - Mode automatique 160 ISO

Focale normale (zoom 2x)

Apple iPhone X - Zoom 2x Mode automatique 160 ISOApple iPhone 8 Plus - Zoom 2x - Mode automatique 400 ISO

Vidéo

L'iPhone X permet la capture de vidéos en 2 160p 60/30/24 i/s, 1 080p 60/30 i/s et 720p 30 i/s, avec l'un ou l'autre des modules photo dorsaux. Un mode dédié aux prises de vue au ralenti autorise de plus l'enregistrement en 1 080p jusqu'à 240 i/s. Contrairement à l'iPhone 8 Plus, les deux modules photo du X bénéficient de la stabilisation optique.

En UHD 2 160p, quelle que soit l'APN utilisé, le niveau de retranscription des détails est honorable, mais inférieur à ce que nous avons obtenu à l'occasion de notre test de l'Asus ZenFone Zoom S. L'autofocus se montre pour sa part efficace au grand-angle, mais hésitant lors de l'utilisation de la plus longue focale. Les effets de rolling shutter sont quant à eux quasiment inexistants.

Galerie terrain

Photo

Module 12 Mpx 28 mm f/1,8

Module 12 Mpx 56 mm f/2,8

Mode Portrait

Mode portrait désactivéMode portrait (éclairage de scène) activé
Mode portrait désactivéMode portrait (éclairage naturel) activé

Mode HDR

Mode HDR désactivéMode HDR activé

Vidéo

Module 12 Mpx 28 mm f/1,8

Module 12 Mpx 56 mm f/2,8

Verdict

Qu'il soit question de design, d'ergonomie ou encore de qualité d'affichage, l'iPhone X s'approprie les nombreuses évolutions qui manquent tant aux iPhone 8 et 8 Plus pour se démarquer de la précédente génération de terminaux Apple. Sans réellement innover, la marque adhère désormais aux standards de la concurrence haut de gamme (notamment grâce à un écran aux bords fins), tout en apportant les gages de qualité qui lui sont propres (ergonomie logicielle, finitions irréprochables, rapidité d'exécution, etc.).

En photo, les évolutions du smartphone le plus cher jamais vendu par Apple (comptez 1 160 € pour la version 64 Go) se font cependant plus discrètes. Elles concernent le module photo dédié au portrait qui se dote d'une stabilisation optique et d'une ouverture de diaphragme légèrement plus grande. Bienvenues sur le papier, ces deux caractéristiques n'améliorent cependant pas la qualité d'image qui reste inférieure à ce qu'il est possible d'obtenir avec un Samsung Galaxy Note 8. Notons de plus que nos tests en situations de basse luminosité (en laboratoire comme sur le terrain) ont révélé une tendance du smartphone à choisir des vitesses d'obturation très lentes (de l'ordre de 1/4 s). Si le but est de limiter la montée en sensibilité ISO et l'apparition de bruit numérique, ce choix aboutit à de nombreux flous de bougé lorsque la luminosité vient à manquer.

Par rapport aux iPhone 7, 7 Plus, 8 et 8 Plus, le module grand-angle demeure inchangé. Si la qualité des images qu'il procure est plus qu'honorable, certains smartphones dévoilés au cours de l'année 2017 le surpassent au niveau de la précision. Avec l'un comme l'autre module photo de l'iPhone X, nous retrouvons des images marquées par une esthétique propre aux terminaux de la pomme. À défaut de briller par leur fidélité, les photographies capturées séduisent ainsi l'œil grâce à leurs teintes chaleureuses. Le sceau de la marque se retrouve également dans l'app de prise de vue de l'iPhone X ; comme toujours, elle se montre extrêmement claire et efficace… au prix de la disparition de tout réglage manuel.

Mais il nous faut maintenant frapper le marteau du juge. Malgré une qualité d'image qui a tendance à stagner – chez Apple comme chez les autres constructeurs –, l'iPhone X incarne véritablement une nouvelle génération de smartphones. Nous le recommandons pour sa supériorité technique face à l'iPhone 8 Plus, ainsi que pour l'ergonomie et l'esthétique des images propres aux appareils Apple.

+
  • Très bonne réactivité générale
  • Interface de prise de vue claire et efficace
  • Stabilisation optique (pour les deux modules photo dorsaux)
  • Gestion des couleurs et de la balance des blancs propre aux iPhone
  • Rendu colorimétrique homogène entre les deux modules photo
  • Écran de qualité (luminosité, température de couleur, lisibilité, etc.)
  • Résistance à l'eau (certification IP67)
  • Design “borderless”
  • Niveau de retranscription des détails décevant avec le module 12 Mpx 56 mm f/2,4
  • Absence de mode manuel dans l'app native
  • Impossibilité de capturer des photos au format RAW avec l'app native
  • Manque de neutralité de la gestion des couleurs et de la balance des blancs
  • Choix de vitesses d'obturation très lentes en situation de basse luminosité
En résumé

Prix de vente exorbitant mis à part, l'iPhone X dispose de la plupart des évolutions attendues par les utilisateurs de smartphones made in Cupertino. Si elles ne suffisent pas à améliorer significativement la qualité des images obtenues, le nouvel iPhone reste un photophone de choix, notamment pour sa simplicité d'utilisation et l'esthétique chaleureuse qu'il procure.

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Paul Nicoué
Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications 

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