Le premier objectif autofocus Nikon a été produit en 1971

Il s'agit de l'AF-Nikkor 80 mm f/4,5. Cette focale fixe a été dévoilée en 1971 à l'occasion du salon Photo Expo qui se tenait à Chicago, aux États-Unis, puis présentée à la douxième édition de la photokina, en 1972. Cet objectif pouvait faire automatiquement la mise au point au centre de l'image et intégrait un système automatique de mesure d'exposition. La mise au point automatique est basée sur une détection de contraste. Une partie de la lumière entrant dans l'objectif était réfléchie par un miroir vers un capteur équipé de cellules au sulfite de cadium et capable de "mesurer" le contraste du sujet. Un moteur actionnait alors la mise au point en ajustant la position d'une lentille pour que le sujet profite du plus fort contraste possible. Un mécanisme permettait de faire vibrer le capteur afin d'ajuster la mise au point.

Source : Nikon Museum

Arthur Azoulay

Spécialiste des optiques et rédacteur en chef adjoint de Focus Numérique. La photo est pour lui une obsession. Ses publications 

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