Peu de smartphones suscitent autant d'attente que les terminaux haut de gamme du constructeur coréen Samsung. Après avoir brillé par son absence au Mobile World Congress, le Galaxy S8 a nourri de nombreux espoirs et bruits de couloir... si bien que l'effet de surprise de son annonce officielle s'en trouve quelque peu atténué. Comme prévu, le S8 s'arme donc de nombreuses technologies de pointe, mais fait l'impasse sur tout dispositif de double photo de façon à reprendre — et, espérons, optimiser — le capteur Dual Pixel AF qui participait déjà au bonnes performances photographiques du S7.

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Même module photo, optimisation logicielle accrue

Concernant l'APN principal du smartphone, Samsung fait donc une fois de plus le choix d'un module photo équipé d'une optique 26 mm (équivalent 24x36) stabilisée et ouvrant à f/1,7, ainsi que d'un capteur d'une définition de 12 Mpx qui est très certainement le Sony Exmor RS IMX260 (taille physique de 1/2,5" et photosites de 1,4 µm) déjà utilisé sur le S7. Ce qui fait la véritable spécificité de ce dernier, c'est son intégration de la technologie d'autofocus à corrélation de phase Dual Pixel AF. Si nous avons consacré un article dédié à cette technologie, rappelons qu'elle repose sur le fait que les photosites du capteur peuvent à la fois être utilisés pour la création d'image et la mise au point. Dans le but de réaliser cette dernière opération, chaque photosite est divisé en deux photodiodes, de façon à utiliser le décalage physique — donc la différence de signal — entre ces dernières pour réaliser la corrélation de phase. L'ensemble du capteur participant à l'opération de mise au point automatique, la mesure AF en est donc grandement accrue.

Développée en premier lieu par Canon pour le reflex 70D et équipant aujourd'hui de nombreux appareils de la marque (dont le 5D Mark IV), c'est par le biais du Galaxy S7 que cette technologie a fait son entrée dans le monde des smartphones photo. Avec le S8, Samsung nous promet une amélioration significative du traitement d'image qui pourrait pallier les défauts inhérents aux capteurs Dual Pixel (plus forte présence de bruit numérique et sensation de piqué inférieure). Selon le constructeur, les efforts d'optimisation logicielle effectués se manifesteraient également par la capture systématique de trois photographies successives en mode Auto, de façon à les combiner en une seule et même image. Ce procédé pourrait ainsi se rapprocher de celui utilisé sur les récents smartphones de Google Pixel et Pixel XL.

Samsung Galaxy S8

Notons également des évolutions dans les possibilités de captation vidéo : le Galaxy S8 devrait désormais pouvoir enregistrer un flux 2 160p à une cadence maximale de 60 ips ou un flux 1 080p à 120 ips. La capture de photographies d'une définition de 9 Mpx serait de plus possible lors de l'enregistrement de vidéos 2 160p.

Si le module photo principal du S8 est le même que celui qui équipait le S7, on assiste à quelques changements en façade : l'APN dédié à la capture de selfies voit donc sa définition passer de 5 à 8 Mpx. L'optique l'équipant conserve quant à elle son ouverture de f/1,7.

Autres caractéristiques techniques

La nouvelle série Galaxy S hérite de l'écran courbé du Galaxy S7 edge mais se divisera bien en deux modèles distincts : le S8 et le S8+. Le premier s'équipe d'une batterie de 3 000 mAh et d'un écran Super Amoled de 5,8 pouces (≈14,7 cm) disposant d'une définition WQHD+ (2 960 x 1 440 px), soit une densité d'affichage de 570 ppp. Le 8+ propose quant à lui une batterie de 3 500 mAh et un écran de 6,2 pouces (≈15,7 cm), également en définition WQHD+ (2 960 x 1 440 px), cette fois pour une densité d'affichage de 529 ppp. On notera la disparition du bouton physique en façade des smartphones et le travail d'optimisation ergonomique effectué par Samsung, grâce auquel les terminaux peuvent afficher un gabarit relativement faible compte tenu de la taille de leurs écrans respectifs.

Samsung Galaxy S8

Concernant le reste de leurs caractéristiques techniques, les nouveaux fleurons de Samsung s'imposent bien entendu comme de nouvelles références du marché. Les smartphones s'équipent ainsi d'une puce mobile Exynos 8895 (4 cœurs cadencés à 2,3 GHz et 4 cœurs à 1,7 GHz) dans leur version française, tandis que les acheteurs vivant aux États-Unis disposeront de terminaux équipés d'une puce quadricœur Qualcomm Snapdragon 835. On trouve de plus en leur sein 4 Go de mémoire vive et 64 Go d'espace de stockage (extensible via microSD). La certification IP68 (résistance aux poussières, aux projections d'eau et à une immersion de 30 min maximum jusqu'à 1,50 m de profondeur) est toujours de la partie, mais le lecteur d'empreintes digitales trouve désormais sa place au dos du terminal, à côté de l'optique du module photo. Ajoutons que le S8 et le S8+ proposent la fonctionnalité DeX, afin de transformer le smartphone en PC de bureau grâce à un dock vendu séparément pour 150 €.

Prix et disponibilité

Les Samsung Galaxy S8 et S8+ seront disponibles à la vente le 28 avril 2017 aux prix respectifs de 809 et 909 €. Notez que les précommandes ouvrent aujourd'hui même, mercredi 29 mars 2017, à 18h.

Notre premier avis

Comme nous le relevions à l'occasion de notre bilan du MWC 2017, les grands noms de la photographie mobile semblent préférer confirmer les tendances d'une année 2016 qui avait été extrêmement riche en innovations, plutôt que d'en esquisser de nouvelles. Bien que nous regrettions le manque d'innovation dans les caractéristiques photo des Galaxy S8 et S8+, nous espérons que les optimisations logicielles promises par Samsung amélioreront sensiblement la qualité des images produites par rapport à la série Galaxy S7.

Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications 

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