Non contents de bouleverser nos habitudes photographiques, les smartphones ont conquis une part non négligeable du marché de la photo. Si les appareils reflex, hybrides, et compacts experts peuvent toujours compter sur des atouts qui leur sont propres (objectifs lumineux, capteurs de grande taille, etc.), il est désormais légitime de s'intéresser à la qualité des images produites par les photophones et de tenter de répondre à la question qui taraude bon nombre d'entre nous : quels sont les meilleurs smartphones photo du moment ?

Mise à jour le 30/05/18 à 14:30
Les premiers smartphones photo annoncés en 2018 arrivent désormais sur le marché et notre guide d'achat, darwinien en diable, évolue en conséquence. Le Samsung Galaxy S9+ prend ainsi la place du quelque peu vieillissant LG G6 en tant que “coup de cœur de la rédaction”, tandis que le Huawei P20 Pro se voit propulsé au titre de smartphone le plus polyvalent grâce à son triple module photo. La place de “meilleur rapport qualité/prix” est pour sa part ravie par le Honor 10, un smartphone sous la barre des 400 €. Le OnePlus 5 conserve sa place grâce à sa précision exceptionnelle, mais l'arrivée prochaine des HTC U12+, LG G7, Sony Xperia XZ2 Premium et OnePlus 6 pourrait changer la donne.

Présentation

De l'adaptation de dispositifs initialement développés pour des appareils reflex au développement de technologies propres au format réduit des terminaux mobiles, les différents constructeurs rivalisent aujourd'hui d'inventivité pour trouver des stratégies de communication mettant la photographie à l'honneur, à tel point qu'il est parfois complexe de différencier le faux du vrai, et l'apparat médiatique de l'efficacité photographique. L'année 2016 a ainsi été extrêmement riche en matière d'innovations photographiques – avec notamment l'arrivée fracassante des doubles modules photo –, tandis que 2017 a confirmé les positions respectives de chaque constructeur.

Si les smartphones sont toujours loin d'être en mesure de rivaliser avec les “vrais” appareils photo, une hiérarchie est clairement identifiable au sein même du marché des terminaux mobiles. Notons d'ailleurs qu'en ce qui concerne la qualité des images capturées, l'effort de guerre se concentre sur des produits haut de gamme développés par des marques désormais connues de tous. Voici donc un guide qui, à défaut de receler des surprises, tente d'établir une classification en matière d'usages photographiques.

Le coup de cœur de la rédaction

Placé en tête de ce guide d'achat, notre coup de cœur ne correspond pas nécessairement au smartphone le plus performant du moment, ni même à celui offrant le plus de possibilités de prise de vue, mais plutôt au terminal qui nous a procuré le plus de plaisir lorsque nous l'avons utilisé en tant qu'appareil photo. Sur ce point, Samsung se montre redoutable depuis maintenant plusieurs années, grâce à des photophones bien conçus et agréables à utiliser.

Bien que l'ouverture variable du Samsung Galaxy S9+ relève plus de l'argument commercial que de la véritable révolution photographique, ce smartphone se permet de reprendre les points forts du Note 8 et de proposer un léger gain en qualité d'image lors de l'utilisation du module grand-angle. Comparé à la concurrence, Samsung conserve donc la main en matière d'expérience de prise de vue.

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Le meilleur rapport qualité/prix

Ne nous leurrons pas : les smartphones photo des marques les plus populaires sont loin d'être à la portée de toutes les bourses. D'autres constructeurs proposent néanmoins des terminaux presque aussi bien armés, mais présentant une addition plus modérée. C'est notamment le cas de Honor, qui propose avec le “10” un copier-coller d'une bonne portion de la fiche technique du Huawei P20, et l'équipe ainsi d'un double module photo associant capteur couleur et capteur monochrome.

S'il n'est pas exempt de défauts et ne propose pas autant de fonctionnalités que les smartphones haut de gamme de marques plus réputées, le Honor 10 assure l'essentiel : une qualité d'image tout à fait correcte et une bonne réactivité. Si la photographie sur smartphone vous intéresse, mais que vous n'êtes pas prêt à débourser une somme astronomique, le Honor 10 constitue alors un bon choix.

10
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Le plus polyvalent

Les photophones ayant vocation à remplacer nos appareils compacts tout en proposant un encombrement encore plus réduit, l'un des principaux axes de développement des constructeurs concerne aujourd'hui la polyvalence qu'ils octroient en matière de prise de vue. Après deux années de domination du double module photo, Huawei a donc logiquement passé le cap du triple module photo. Qui dit mieux ?

Malgré l'impressionnante définition de 40 Mpx de son module photo principal, le Huawei P20 Pro n'est pas le meilleur photophone du marché à l'aune de la précision, mais l'éventail de possibilités de prise de vue qu'offre son triple module photo est extrêmement étendu. Le P20 Pro se démarque ainsi de la concurrence grâce à sa polyvalence.

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Le plus précis

Donnant bien souvent la priorité à un discours marketing vantant de nouvelles fonctionnalités, les constructeurs de smartphones photo oublient régulièrement de soigner le principal élément intéressant les amateurs d'image : un couple capteur-optique simple, mais efficace. Bien qu'il ne soit pas dénué de défauts, c'est ainsi un outsider du marché, le OnePlus 5, qui règne depuis un an en maître sur nos tests de précision en laboratoire.

Si le OnePlus 5 s'avère décevant sur quelques points (absence de stabilisation optique, ergonomie logicielle imparfaite, etc.) et ne parvient pas à tenir ses promesses sur le deuxième module photo dédié aux portraits, son APN grand-angle n'en devance pas moins ses concurrents plus onéreux en retranscription des détails. Nous recommandons ce smartphone aux photographes prêts à gagner en précision au détriment de l'expérience utilisateur.

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Paul Nicoué
Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications