Constructeur suisse et acteur historique du milieu de l'éclairage photo, Elinchrom est depuis le début des années 2000 une référence pour les photographes à la recherche d'un système robuste, transportable et produisant une lumière de qualité. Las, il semble depuis quelques années en perte de vitesse par rapport à des marques comme Profoto ou Godox, très présentes en matière d'annonces et de communication – malgré des stratégies bien différentes. Compact et moderne, l'ELB 500 TTL introduit – comme son nom l'indique – le mode TTL dans le catalogue Elinchrom et a par conséquent pour tâche de faire sa place dans un marché des flashs autonomes plus concurrentiel que jamais.

Puissance500 Ws
Nombre guideNG 64,8 (1 m–100 ISO) avec réflecteur High Performance 48° 26 cm
Temps de recyclage2 s (1:1) en mode Fast, 3,5 s (1:1) en mode Eco
Durée de l'éclairDe 1/250 (1:1) à 1/3 400 s (1:64) en mode Default, de 1/250 (1:1) à 1/20 000 s (1:64) en mode Action
Nombre d'éclairs par charge400 (1:1)
Température de couleur5 500 K
Gradation7 diaphragmes par incréments de 1/10 IL
SynchronisationFilaire (jack), ondes radio (émetteurs Elinchrom Skyport ou Phottix Odin II), optique
Lampe piloteLED 14 W
AlimentationBatterie
Dimensions18,1 x 16,3 x 9 cm (générateur et batterie), 16 x 9 x 8 cm (torche)
Poids2,48 kg (générateur et batterie), 0,66 kg (torche)
AutresSynchronisation haute vitesse jusqu'à 1/8 000 s, mode stroboscopique, synchro 1er rideau, synchro 2e rideau, générateur et batterie résistants aux intempéries

Prise en main

À l'instar du puissant ELB 1200 et des autres flashs Elinchrom, l'ELB 500 TTL arbore un design à la fois sobre et anguleux n'ayant que très peu évolué depuis une quinzaine d'années. Certains lui reprocheront un manque de modernité tandis que d'autres apprécieront le pragmatisme de la marque. Moins massifs que ceux de l'ELB 1200, le générateur et la batterie de l'ELB 500 TTL ne bénéficient malheureusement pas d'une résistance aux intempéries, mais disposent tout de même d'une très bonne qualité de fabrication. Si elles font la part belle au plastique, les torches de ce flash nous semblent pour leur part plus solides que celles de l'ELB 400.

Concernant l'encombrement de l'ensemble, comptez des dimensions de 18,1 x 16,3 x 9 cm et un poids de 2,48 kg pour le générateur et la batterie, ainsi que 16 x 9 x 8 cm et 0,66 kg pour une unique torche. Le flash Elinchrom bénéficie ainsi d'un gabarit relativement similaire à celui d'un Profoto B2.

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

La face supérieure du générateur dispose de deux ports (A et B) autorisant l'accueil des câbles de connexion de deux torches différentes. Ils sont recouverts de caches en plastique souple de façon à éviter la détérioration des connecteurs lorsqu'ils ne sont pas utilisés. Une fois un câble en place, l'attache peut être sécurisée afin d'interdire tout débranchement intempestif. Contrairement à l'ELB 1200, la prise synchro-flash et le port micro-USB (pour les mises à jour du firmware) sont placés sur le côté du générateur et ne bénéficient pas de caches en caoutchouc, hélas.

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main
Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

Non loin des ports A et B se trouvent deux boutons autorisant, lorsque deux torches sont branchées, la sélection de l'une ou l'autre afin d'ajuster la puissance qui lui est attribuée. Lorsqu'aucune des deux n'est sélectionnée, c'est alors la puissance attribuée au couple qui est modifiée, tout en conservant l'écart de puissance entre les deux torches. Notons que le générateur de l'ELB 500 TTL introduit une grande nouveauté par rapport aux précédents flashs autonomes de la marque : la répartition de la puissance n'est pas limitée par un ratio fixe.

Le contrôle du flash s'effectue par le biais d'un écran OLED entouré d'une demi-douzaine de boutons et d'une molette de navigation. Les actions permises par ces commandes incluent la mise sous tension du générateur, l'allumage de la lampe pilote, l'émission d'un éclair test, ainsi que l'accès et la navigation dans un menu intégrant quelques paramètres plus particuliers (réglages du récepteur radio, modes de recyclage, temps avant la mise en veille, informations concernant la version du firmware, nombre d'éclairs produits avec le générateur, etc.).

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

De façon similaire aux autres flashs autonomes Elinchrom, la batterie de l'ELB 500 TTL prend sa place sous le générateur afin de former un seul et même bloc. Elle s'avère un peu moins bien dotée en fonctionnalités que celle de l'ELB 1200 ; on trouve ainsi, sur sa face supérieure, les connecteurs permettant l'alimentation du générateur et un bouton accompagné de quatre diodes pour l'état de la batterie, mais aucun port USB pour la recharge de périphériques externes n'est à l'ordre du jour. La prise autorisant la charge de la batterie trouve sa place sur le côté de cette dernière, ce qui va à l'encontre de toute velléité de résistance aux intempéries mais autorise la fonctionnalité Active Charging, soit la recharge de la batterie sur secteur alors que le flash est utilisé.

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

Conçues spécifiquement pour l'Elinchrom ELB 500 TTL, les torches qui l'accompagnent s'avèrent particulièrement compactes. Elles s'équipent ainsi simplement d'un tube éclair, d'une lampe pilote LED et d'une rotule, mais sont dépourvues de système de ventilation ou même de poignée. Contrairement aux autres flashs autonomes de la marque, un seul type de torche est proposé à la vente. L'activation du mode Action autorisant une durée d'éclair minimum de 1/20 000 s passe donc par le menu du générateur.

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main
Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

La commande et le déclenchement par ondes radio sont rendus possibles grâce à un émetteur Elinchrom Transmitter Pro ou un Skyport Plus HS mis à jour pour permettre l'utilisation du mode TTL des appareils Canon ou Nikon. Une mise à jour similaire, destinée aux appareils Sony, Panasonic et Olympus, est prévue pour l'été 2018. Ces émetteurs autorisent le paramétrage de la puissance de 20 unités Elinchrom, de façon individuelle ou répartie en un maximum de quatre groupes, et ce à une distance maximale de 200 m en extérieur et de 60 m en intérieur. La lecture des informations de prise de vue et le choix des paramètres se font par le biais d'un écran, de quelques boutons et d'une molette de réglage. Comme pour l'interface du générateur, l'appréhension des contrôles est aisée.

L'ELB 500 TTL est de plus compatible avec le transmetteur Phottix Odin II. Il suffit d'un bref passage par le menu du flash pour activer la compatibilité de ce dernier avec le système de déclenchement radio Phottix.

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

Précisons enfin que les kits Elinchrom ELB 500 TTL To Go s'accompagnent du même type de sacoche rigide que l'ELB 1200. Bien conçue, celle-ci semble particulièrement solide et devrait constituer une protection non négligeable contre les chocs.

Elinchrom ELB 500 TTL prise en main

Tests labo

Protocole de test

Les tests labo visent à vérifier les caractéristiques techniques annoncées par le constructeur et la qualité de la lumière produite par le système. Nous allons donc nous attarder sur la distribution spectrale (peu intéressante pour un flash, mais pleine de sens pour des éclairages continus LED), la température de couleur, l'Indice de rendu des couleurs, le nombre guide (puissance maximum et gradation), le temps de recyclage à pleine puissance et l'autonomie de la batterie.

Température de couleur, Indice de rendu des couleurs et distribution spectrale

L'Indice de rendu des couleurs (IRC)

L'Indice de rendu des couleurs (ou IRC) est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles. Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, présentera un IRC très faible (20-25).

L'Indice de rendu des couleurs et la température de couleur sont calculés à partir de l'analyse spectrale (irradiance du flash) à différents niveaux de puissance. L'analyse spectrale est effectuée à l'aide d'un spectrophotomètre (X-Rite ColorMunki) associé à Argyll CMS.

Elinchrom ELB 500 TTL spectre lumineux

Exception faite d'un fort – mais classique – pic aux alentours de 470 nm, le spectre lumineux de l'Elinchrom ELB 500 se montre relativement homogène. Nous avons de plus relevé un Indice de rendu des couleurs de 97,9 attestant d'une lumière à même de restituer fidèlement les couleurs d'un sujet.

Elinchrom ELB 500 TTL spectre lumineux température de couleur

Avec une moyenne de 6 403 K, la température de couleur que nous avons relevée est bien plus élevée que la température de couleur promise par Elinchrom. Elle peut cependant être mariée à la lumière du jour – qui varie énormément suivant l'heure et les conditions météorologiques – et parvient de plus à rester stable malgré les changements de puissance.

Puissance et gradation

Le nombre guide

Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes. C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée :

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = diaphragme x distance du flash au sujet

Contrairement aux photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000 s au 1/30 000 s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Le nombre guide d'un flash est donné dans des conditions précises. Par exemple pour un flash cobra : 105 mm (zoom du flash), pleine puissance, à 1 m et 100 ISO. Pour un flash de studio, il est généralement donné avec l'utilisation d'un bol réflecteur standard.

Nous mesurons le nombre guide du flash à l'aide d'un flashmètre Gossen Starlite 2. La courbe de gradation est obtenue à partir des données spectrales de l'éclair, mesurées à tous les paliers. Nous prenons en compte comme composante Y du système CIE XYZ, proportionnelle à la luminance.

Elinchrom ELB 500 TTL
Configuration NG annoncé NG mesuré
Avec réflecteur High Performance 48° 26 cm 64,8 (1 m – 100 ISO) NA
Avec réflecteur Grid 70° 18 cm NC 45,8 (1 m – 100 ISO)
Avec réflecteur Varistar 90° 24 cm NC 45 (1 m – 100 ISO)

En nous plaçant à une distance de 1 m et en sélectionnant une sensibilité de 100 ISO, nous avons mesuré un nombre guide de 45,8 avec le réflecteur Grid 70° 18 cm, soit exactement 1 diaph de moins que le nombre guide annoncé par Elinchrom lors d'une utilisation du réflecteur High Performance 48° 26 cm – qui autorise donc une focalisation de la lumière plus prononcée.

Elinchrom ELB 500 TTL luminance

Placé à 3 m de notre outil de mesure, paramétré à 100 % de sa puissance et équipé du réflecteur Grid 70° 18 cm, l'Elinchrom ELB 500 TTL fournit un éclairement lumineux d'une moyenne de 978 lux. À titre de comparaison, dans les mêmes conditions, un flash Broncolor Siros 800 L (800 Ws), équipé d'un réflecteur standard de la marque, permet un éclairement lumineux légèrement inférieur à 700 lux. Un Profoto B2 (250 Ws) fournit pour sa part un éclairement lumineux d'environ 420 lux.

Temps de recyclage

Le temps de recyclage

Le temps de recyclage est un paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de réaliser une série rapide de photos tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème.

Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple, les condensateurs), qualité des piles ou batteries utilisées, usure des piles, température. De plus, le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court.

Elinchrom ELB 500 TTL
Puissance Temps de recyclage annoncé Temps de recyclage mesuré
1:1 (mode Fast) 2 s 2 s
1:2 (mode Fast) NC 1 s
1:4 (mode Fast) NC 0,45 s
1:1 (mode Eco) 3,5 s 3 s
1:2 (mode Eco) NC 1,4 s
1:4 (mode Eco) NC 0,7 s

À pleine puissance, nous avons relevé des temps de recyclage de 2 s en mode Fast et de 3 s en mode Eco. Ce dernier résultat s'avère donc meilleur que le chiffre annoncé par Elinchrom (3,5 s). Pour obtenir un temps de recyclage égal ou inférieur à 1 s, il convient de paramétrer la puissance de l'ELB 500 TTL à 50 % en mode Fast et à 25 % en mode Eco. Ces résultats sont propices à la réalisation de séries de photos de façon relativement rapide.

Autonomie

Elinchrom ELB 500 TTL
Puissance Autonomie annoncée Autonomie mesurée
1:1 (mode Fast) 400 éclairs 462 éclairs
1:1 (mode Eco) NC 467 éclairs

Nos résultats obtenus avec les modes Fast (censé être plus gourmant en énergie) et Eco (plus économe donc) sont supérieurs à l'autonomie annoncée par Elinchrom et se révèlent étonnamment proches l'un de l'autre. Comptez ainsi 462 éclairs à pleine puissance en mode Fast et 467 éclairs en mode Eco. Le photographe souhaitant profiter d'un temps de recyclage court peut donc utiliser le mode Fast sans craindre une perte d'autonomie conséquente.

Verdict

Avec un peu de retard par rapport à la concurrence (quelques années tout de même), le constructeur suisse Elinchrom montre avec l'ELB 500 TTL qu'il est capable de doter ses produits de fonctionnalités modernes. Le nouveau flash de la marque octroie ainsi la possibilité d'utiliser le TTL avec les appareils Canon et Nikon, ainsi que la synchronisation haute vitesse. Il se débarrasse de plus de la technologie de générateur asymétrique qui équipe l'ELB 400 et n'est ainsi pas limité par un ratio de puissance fixe entre sorties A et B. En clair, il est possible de choisir avec précision la puissance attribuée à chaque sortie, et ce qu'elles soient utilisées seules ou ensemble. Fonctionnalité relativement rare sur le marché des flashs autonomes, il est de plus possible d'utiliser le flash Elinchrom lorsque sa batterie est branchée sur secteur.

À peine plus imposant qu'un Profoto B2, l'ELB 500 TTL dispose d'un rapport entre puissance et encombrement très intéressant. Un kit composé d'un générateur, d'une batterie et de deux torches se montre ainsi facilement transportable et assez puissant pour octroyer une certaine maîtrise de l'éclairage en extérieur et par temps ensoleillé. Avec une autonomie conséquente, un temps de recyclage court et une lumière de qualité, l'ELB 500 TTL s'est de plus montré performant lors de nos tests en laboratoire. Seule ombre au tableau, avec une moyenne de 6 403 K, la température de couleur de la lumière produite est un peu élevée.

Nous recommandons donc le flash Elinchrom ELB 500 TTL aux photographes à la recherche d'une solution d'éclairage nomade et polyvalente. Précisons néanmoins que la fonctionnalité TTL de ce flash est à l'heure actuelle uniquement compatible avec les appareils Canon et Nikon, ce qui le limite quelque peu par rapport à certains produits concurrents. Prévue pour l'été 2018, une mise à jour des émetteurs Elinchrom pour appareils Sony, Panasonic et Olympus devrait cependant apporter la possibilité d'utiliser le mode TTL du flash avec ces derniers.

+
  • Qualité de fabrication
  • Bon rapport puissance/encombrement
  • Alimentation sur batterie
  • Alimentation sur secteur possible grâce à la fonctionnalité Active Charging
  • Lampe pilote
  • Lumière de qualité
  • Temps de recyclage court
  • Bonne autonomie
  • Mode TTL
  • Synchronisation haute vitesse
  • Mise à jour firmware (micrologiciel) possible
  • Température de couleur un peu élevée
  • Mode TTL actuellement seulement compatible avec les appareils Canon et Nikon
En résumé

Si vous êtes en quête d'un flash autonome comprenant un générateur et deux torches distinctes, l'Elinchrom ELB 500 TTL est tout simplement l'une des meilleures options du moment. Bien construit, doté de fonctionnalités modernes et capable de produire une lumière de qualité, il propose en sus un encombrement bien contenu compte tenu de sa puissance.

default image
Paul Nicoué
Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications 

Les prix
Elinchrom ELB 500 TTL
Miss Numérique 1490,00 €
Digixo 1490,00 € Voir l'offre
Fnac.com marketplace 1627,08 € Voir l'offre
Amazon Marketplace 1742,46 € Voir l'offre
Miss Numérique 1890,00 € Voir l'offre
Digixo 1990,00 € Voir l'offre
Amazon Marketplace 2130,95 € Voir l'offre
Fnac.com marketplace 2176,90 € Voir l'offre
Voir plus d'offres