Fabriqué par la société anglaise Rotolight, le Neo est un système d'éclairage Led qui se destine aussi bien aux photographes qu'aux vidéastes. Sa petite taille, son faible poids et les fonctionnalités qu'il propose (paramétrage de la puissance, de la température de couleur, effets de lumière, etc.) en font une source de lumière à la fois nomade et relativement versatile.

Puissance707 W (équivalent tungstène)
Gradation0 % - 100 %
AlimentationSecteur / 6 piles AA
Dimensions14,5 x 5 cm
Poids354 g (torche seule) / 616 g (torche avec piles et support pour griffe porte-accessoire)

Prise en main

Avec son poids de 354 g (torche seule) et son diamètre de 14,5 cm pour une épaisseur de 5 cm, le Rotolight Neo se montre léger et peu encombrant. Bien que l'on n'atteigne pas la qualité de fabrication d'un flash cobra haut de gamme, le plastique utilisé semble suffisamment robuste pour durer dans le temps. On notera cependant que la trappe d'accès aux piles présente un léger jeu.

Rotolight Neo prise en main

En plus du sigle distinctif de la marque Rotolight, la face avant du Neo présente 120 leds réparties sur une surface sphérique. Les deux couleurs différentes qui leur sont assignées permettent un paramétrage de la température de couleur de 3 150 à 6 300 K. La monture présente sur la périphérie de la face peut accueillir une vitre en plastique transparent pour l'insertion de filtres colorés et diffuseurs.

Rotolight Neo prise en main   Rotolight Neo prise en main

Sur la tranche du Neo, on trouve trois pas de vis 1/4" afin de fixer le système d'éclairage Led sur un trépied photo standard, d'y attacher un support pour griffe porte-accessoire (livré avec le Neo) ou des volets coupe-flux (vendus séparément ou en kit).

Rotolight Neo prise en main

Le dos du système d'éclairage Rotolight comporte notamment une trappe d'accès aux piles, une prise d'alimentation, ainsi qu'un bouton de mise sous tension. L'écran et les deux boutons rouges positionnés au-dessus autorisent le contrôle des divers paramètres du Neo.

Après mise sous tension, ces deux boutons permettent donc le réglage de la puissance (de 0 à 100 %) et de la température de couleur (de 3 150 à 6 300 K) par un simple mouvement de rotation. Une pression simultanée donne accès à un menu listant les fonctionnalités du Neo (luminosité de l'écran, effets de lumière, etc.).

Rotolight Neo prise en main

Test labo

Les tests labo visent à vérifier les caractéristiques techniques annoncées par le constructeur et la qualité de la lumière produite par le système. Nous allons donc nous attarder sur la distribution spectrale (peu intéressante pour un flash, mais pleine de sens pour des éclairages continus Led), la température de couleur, l'indice de rendu des couleurs, le nombre guide (puissance maximum et gradation) et le temps de recyclage à pleine puissance.

Le Rotolight Neo disposant d'un système Led bicolore, nous avons choisi de réaliser nos tests en laboratoire aux températures de couleur les plus extrêmes qu'il est possible de choisir, soit 3 150 K et 6 300 K.

Température de couleur, indice de rendu des couleurs et distribution spectrale

L'indice de rendu des couleurs (IRC)

L'indice de rendu des couleurs ou IRC est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles. Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

L'indice de rendu des couleurs et la température de couleur sont calculés à partir de l'analyse spectrale (irradiance du flash) à différents niveaux de puissance. L'analyse spectrale est effectuée à l'aide d'un spectrophotomètre (X-Rite Colormunki associée à Argyll CMS).

Rotolight Neo 3 150 K spectre lumineux Rotolight Neo 6 300 K spectre lumineux

Le spectre lumineux du Rotolight Neo n'est pas homogène : on remarque un fort pic aux alentours de 460 nanomètres, et ce, quelle que soit la température de couleur sélectionnée. Un autre pic aux alentours de 440 nanomètres est également observable lorsque la température de couleur est paramétrée sur 3 150 K.

Nos mesures relèvent un indice de rendu des couleurs de 91,3 lorsque le Neo est paramétré sur 3 150 K et de 94 lorsqu'il est paramétré sur 6 300 K. Si ces chiffres sont inférieurs à l'IRC de 95 annoncé par Rotolight, ils restent toutefois corrects par rapport à ce que l'on peut attendre d'un éclairage Led.

Rotolight Neo 3 150 K température de couleur Rotolight Neo 6 300 K température de couleur

Avec une température de couleur atteignant en moyenne 3 270 K lorsque le Neo est paramétré sur 3 150 K et 6 137,4 K lorsqu'il est réglé sur 6 300 K, cette source d'éclairage est très proches des promesses de Rotolight. On remarque également que la température de couleur est extrêmement stable, et ce quelle que soit la puissance utilisée.

Puissance et gradation

Rotolight Neo 3 150 K luminance Rotolight Neo 6 300 K luminance

L'écart de luminance entre les différentes valeurs de puissance est relativement constant. Notons également que le choix d'une température de couleur de 3 150 K ou 6 300 K n'a que peu d'impact sur la luminance résultante.

Lorsque le Neo est placé à 3 m et que sa puissance est paramétrée à 100 %, l'éclairement lumineux atteint une moyenne de 61,3 lux à 3 150 K et de 63,8 lux à 6 300 K. On est donc encore une fois très proche des résultats annoncés par Rotolight (68 lux à 2,7 m à 3 200 K et 78 lux à 2,7 m à 5 600 K).

En pratique

Un système d'éclairage à Led peut convenir aussi bien à un usage photo que vidéo. La faible puissance d'une telle source de lumière peut cependant se révéler être un lourd handicap, notamment en photographie.

Nous avons donc soumis le Rotolight Neo à deux situations de portrait, avec des paramètres de prise de vue permettant d'obtenir une exposition similaire. La première situation met en scène notre modèle en intérieur, avec un éclairage artificiel de faible intensité. Le Neo est placé à 1 m du sujet et est utilisé avec un filtre diffuseur. La seconde situation de prise de vue est en extérieur, par une journée ensoleillée mais en plaçant notre modèle à l'ombre. Le Neo est cette fois-ci placé à 50 cm du sujet, toujours avec un filtre diffuseur.

Rotolight Neo en pratiquePuissance réglée à 100 %.
Rotolight Neo en pratiquePuissance réglée à 25 %.

La première situation de prise de vue parvient à nous montrer les bénéfices du Neo en situation de faible luminosité : les ombres du visage sont débouchées et le reflet de la source d'éclairage dans les yeux de notre modèle ajoute de la profondeur au regard. On remarque cependant que la lumière produite est relativement dure, malgré l'usage d'un filtre diffuseur.

Rotolight Neo en pratiquePuissance réglée à 100 %.
Rotolight Neo en pratiquePuissance réglée à 0 %.

En extérieur, l'apport de lumière octroyé par le Rotolight Neo est presque imperceptible, malgré la faible distance séparant la source de lumière du sujet (50 cm). Dans cette situation de prise de vue, le seul bénéfice obtenu grâce à l'utilisation du Neo concerne le reflet de la source de lumière dans les yeux du sujet.

Verdict

Qu'il soit question de puissance, de température de couleur ou encore d'indice de rendu des couleurs, nos tests en laboratoire ont montré que le Rotolight Neo tient ses promesses — ou s'en approche énormément — sur de nombreux points. La qualité du produit n'est donc pas à remettre en cause, et si nous aurions apprécié une construction un peu moins marquée par l'omniprésence du plastique, la conception du Neo a le mérite d'en faire une source d'éclairage réellement légère et peu encombrante. Nous saluons de plus la facilité d'utilisation du Neo, assurant à ses utilisateurs une bonne rapidité d'installation et d'exécution.

Si Rotolight tient une fois de plus ses promesses en ce qui concerne l'éclairement lumineux permis par le Neo, c'est malheureusement ce point qui nous paraît le plus délicat. Il nous semble ainsi illusoire de compter utiliser ce produit en situation de prise de vue de jour et en extérieur, tandis que son utilisation en intérieur demandera de placer la source de lumière proche du sujet. D'un côté, le Neo se démarque donc par une certaine polyvalence (paramétrage de la température de couleur, de la puissance, effets visuels, etc.) mais reste cantonné à un rôle de source d'éclairage d'appoint de faible intensité.

Si nous ne le recommandons donc pas aux photographes, les vidéastes désirant voyager léger pourront lui trouver une utilité (interviews, fictions en décors naturels avec un espace restreint, etc.).

+
  • Paramétrage de la balance des blancs
  • Simple d'utilisation
  • Léger et peu encombrant
  • Bon comportement en laboratoire (température de couleur, puissance, etc.)
  • Faible puissance (peu d'intérêt en photographie, inutile en extérieur par beau temps)
  • Qualité de fabrication perfectible
En résumé

Le Rotolight Neo est un bon produit, dont la faible puissance ne lui permet malheureusement de dépasser les possibilités des sources d'éclairage Led de petite taille. Il ne nous semble ainsi pas s'adresser aux photographes, mais plutôt aux vidéastes à la recherche d'une source de lumière facile d'utilisation et aisément transportable, notamment dans une configuration de reportage.

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Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications 

Les prix
Rotolight Neo
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