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L’attention d’un père, son génie et son flair commercial ont révolutionné la photographie grand public. Voici l’historique d’une ascension, d'un déclin et d'une renaissance de la technologie qui fait un pied de nez au numérique.

Edwin Land et sa fille Jennifer. Photo de Meroë Marston Morse, 1945. Polaroid Corporation Records, Baker Library, Harvard Business School. © Polaroid.Edwin Land et sa fille Jennifer. Photo de Meroë Marston Morse, 1945. Polaroid Corporation Records, Baker Library, Harvard Business School. © Polaroid.
Concept du film instantané. Dessin de 1943 d’E.H. Land. © Baker Library, Harvard Business School.Concept du film instantané. Dessin de 1943 d’E.H. Land. © Baker Library, Harvard Business School.

1943

Nous sommes en décembre et Edwin Herbert Land (1909-1991), physicien qui a fondé à 23 ans en 1932 la société Polaroid, passe des vacances à Santa Fe. Il photographie sa fille de 3 ans, Jennifer, au Rolleiflex. Celle-ci lui demande à avoir la photo tout de suite. Land, qui cherche à élargir le spectre d’activité de sa société de filtres polariseurs – qu’il a inventés –, imagine en quelques minutes comment cela pourrait être possible. Il en dessine un schéma presque sur-le-champ. Plus de trois ans sont pourtant nécessaires pour qu’il présente un appareil fonctionnel lors d’une réunion de l’Optical Society of America.

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Lionel Gérard Colbère
Lionel Gérard Colbère

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