Soumise par un de nos lecteurs, la question du jour porte sur le choix d'un appareil qui permettrait à sa fille de s'initier à l'art de la photographie. Loin de débuter ses recherches, ce lecteur a déjà ciblé trois appareils présents dans nos guides d'achat et situés dans une même gamme de prix.

Ma fille de 13 ans souhaite se mettre à la photo et à la vidéo. Elle réalise pour l'instant des images avec son smartphone Samsung Galaxy S7 et a pour sujets de prédilection les paysages, les animaux, le sport et la macrophotographie. J'ai relevé dans vos guides trois appareils pour les débutants : le Sony RX100 III, le Panasonic LX100 et le Panasonic GX80. Lequel me conseillez-vous ?

Louis B., lecteur de Focus Numérique

Loin de ne toucher qu'une seule génération, la recherche d'un appareil adapté à une première approche sérieuse de la photographie peut arriver à tout âge. S'ils peuvent varier quelque peu suivant l'utilisation souhaitée, les critères menant au choix du boîtier sont souvent les mêmes.

Caractéristiques et fonctionnalités à considérer

Des modes PASM débrayables

Bien qu'un temps d'adaptation soit souvent nécessaire avant de s'aventurer en dehors des sentiers battus du mode automatique, l'acquisition d'un appareil autorisant des réglages manuels est une condition presque indispensable à l'évolution d'une pratique photographique. Non pas qu'il faille à tout prix utiliser le mode manuel dans toutes les conditions, mais il convient de comprendre l'effet que peut avoir chaque paramètre de prise de vue. Notez de plus que la présence de commandes manuelles correspondant aux différents réglages possibles (bagues de mise au point et de diaphragme, molettes de sélection de la sensibilité ISO et de compensation de l'exposition, etc.) peut faciliter l'appréhension de ces derniers.

Un capteur type 1” ou de taille supérieure

La plupart des personnes souhaitant progresser en photographie ont déjà un smartphone en leur possession. Il est donc important que le nouvel appareil acquis s'en différencie en matière de qualité d'image. En plus d'autoriser de meilleures performances en situation de faible luminosité, un capteur de grande taille (1”, 4/3”, APS-C et 24x36) permet de jouer avec la profondeur de champ et ainsi effectuer des choix esthétiques qui influent grandement sur la lecture de l'image.

Un objectif polyvalent

Autre point sur lequel l'appareil recherché doit se différencier du smartphone : les possibilités offertes en matière de prise de vue. Celles-ci étant notamment en lien avec le type d'objectif utilisé, un compact expert tel que le Fujifilm X100F pourrait tout à fait convenir à un photographe expérimenté à la recherche d'un deuxième boîtier, tandis que l'amateur risquerait de se retrouver quelque peu dérouté face à un appareil doté d'une focale fixe. Pour lier polyvalence, qualité d'image et capacité à capter la lumière, le meilleur compromis réside dans l'utilisation d'un zoom transtandard (soit un équivalent 24-70 mm en 24x36).

Un gabarit relativement réduit

Depuis quelques années, l'évolution des appareils compacts et l'avènement des appareils hybrides rendent un peu ardu le conseil d'un boîtier reflex à un photographe amateur. Si la visée optique et l'ergonomie propre aux reflex revêtent parfois une importance cruciale, il nous semble en effet que les arguments que sont la compacité et la discrétion correspondent davantage à une pratique amatrice.

J'ai deux belles amours…

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Si les trois appareils cités par notre lecteur dans sa question réunissent les conditions évoquées ci-dessus, nous avons choisi d'évincer le Sony RX100 III en raison de son ergonomie physique simpliste, et par conséquent peu propice à l'apprentissage de la photo. Deux appareils photo restent donc en lice : le Panasonic LX100 et le Panasonic GX80. De même marque, tous deux disposent de caractéristiques relativement proches (capteur 4/3” de 16 Mpx, viseur électronique de 2 764 000 points, ergonomie avancée, etc.), mais ils se distinguent par la famille d'appareils à laquelle ils appartiennent. Le premier est un compact expert tandis que le deuxième est un appareil hybride à objectifs interchangeables.

Non content de disposer du plus petit gabarit, le LX100 s'équipe d'une optique lumineuse (24-75 mm f/1,7-2,8) doté d'une bague de diaphragme. Plus récent, le GX80 bénéficie d'un écran tactile et orientable. Si son statut d'appareil à objectifs interchangeables lui octroie un caractère évolutif, l'achat d'une optique de qualité modifie grandement le montant total de la facture qui l'accompagne. À qualités équivalentes, tout dépend donc de votre budget ainsi que des souhaits et exigences de votre photographe en herbe.

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Paul Nicoué
Paul Nicoué

Rédacteur polymorphe. Chantre occasionnel de la photophonie, grand chambellan des accessoires photo et chevalier de l’ordre du degré Kelvin. Ses publications