Les systèmes autofocus de nos chers boîtiers sont de plus en plus à l'aise dans les basses lumières et les fiches techniques annoncent des plages de sensibilités pouvant descendre à -3, -4, voire -5 IL, à l'instar du Panasonic G9. Mais que signifient réellement ces valeurs ?

Dans la présentation du GH5s de Panasonic, vous indiquez que l'autofocus est sensible jusqu'à -5 IL. Je ne comprends pas vraiment cette valeur. À quoi correspond-elle ? Qu'est-ce que cela représente ?

Benoît C., lecteur de Focus Numérique

La question de Benoît revêt deux aspects qu'il nous faut éclaircir : la sensibilité de l'autofocus et les IL.

Qu'est-ce qu'un IL ?

L'IL, dit Indice de lumination ou Indice de luminance – les anglophones utilisent l'abréviation EV (pour Exposure Value) – est le rapport réciproque entre l'ouverture d'un objectif et le temps de pose à une sensibilité donnée. Cette notion a été développée par le photographe américain Ansel Adams et adoptée par l'organisme ISO (International Organization for Standardization), où l'échelle des valeurs IL remplace le couple des deux valeurs ouverture/temps de pose par une seule. L'échelle peut être négative et la valeur 0 IL correspond à la quantité de lumière “enregistrée” pour un couple ouverture f/1 et temps de pose de 1 s pour une sensibilité de 100 ISO.

Vous trouverez ci-dessous un tableau récapitulatif des valeurs IL pour les différents couples et pour 100 ISO.

f/1 f/1,4 f/2 f/2,8 f/4 f/5,6 f/8 f/11 f/16 f/22 f/32
60 s -6 -5 -4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4
30 s -5 -4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4 5
15 s -4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4 5 6
8 s -3 -2 -1 0 1 2 3 4 5 6 7
4 s -2 -1 0 1 2 3 4 5 6 7 8
2 s -1 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
1 s 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
1/2 s 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
1/4 s 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
1/8 s 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
1/15 s 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
1/30 s 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
1/60 s 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
1/125 s 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
1/250 s 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
1/500 s 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Plage de fonctionnement d'un autofocus

Ces fameux indices de lumination sont également utilisés pour définir la plage de fonctionnement des systèmes de mesures utilisés par les appareils photo, comme la mesure d'exposition ou l'autofocus. Ainsi, quand le GH5s annonce une plage de fonctionnement entre -5 et +18 IL, cela signifie que le système de mise au point automatique est capable de fonctionner pour une scène qui nécessite un temps de pose de 30 s avec un objectif ouvert à f/1,4.

Nikon MulticamModule autofocus Multi-Cam 20K du Nikon D500 sensible jusqu'à -4 IL sur le collimateur central.

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Renaud Labracherie
Renaud Labracherie

Rédacteur en chef de Focus Numérique. Grand évangéliste du RAW. Ses publications