L’année 1986 va amplifier et accélérer les progrès épars constatés durant les années 1981-85. Désormais, le numérique, bien qu’analogique et encore réservé à une toute petite élite de geeks fortunés et de pros de haut vol, ne sa cache plus : les tout premiers appareils photo numériques sont désormais disponibles à la vente ou annoncés de façon enfin crédible.

Les tout premiers appareils numériques vendus

Lors du précédent épisode, 1985, vous avez pu constater que le numérique commençait à trouver sa justification dans le développement des ordinateurs et de leurs périphériques, mais qu’aucun appareil n’était encore apparu sur le marché. En 1986, ce sera chose faite avec deux appareils véritablement produits : un non-reflex grand public le Casio VS-101 (qui se fera toutefois attendre 11 mois), et un reflex orienté pro, le Canon RC-701. Je n’en parlerai ici que brièvement, leur réservant une rubrique distincte prochainement. Bien sûr, les prototypes vont continuer à égayer les salons (Photokina et PMA). Tous ces appareils recourent à la floppy-disquette de 2" (5 cm) mise au point en 1981 par Sony pour son tout premier Mavica cinq ans plus tôt . Parallèlement, d’importants progrès vont être faits dans les capteurs et en informatique (hardware et logiciels).

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Lionel Gérard Colbère

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