La décision prise par le Comité international olympique d'attribuer les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo va inciter la chaîne japonaise NHK à mettre les bouchés doubles sur le développement de son projet 8K Super Hi-Vision-Vision. Une avancée qui rendra peut-être obsolète le format 4K d'ici 10 ans.
Une caméra 8K (20gk) lors des tests effectués par la BBC à Londres aux JO de 2012.

La chaîne NHK et ses différents partenaires technologiques, comme la BBC, ont commencé à montrer des images en 8K Super Hi-Vision à l'IBC il y a déjà quelques années, au moment où les téléviseurs HD commençaient juste à se répandre dans les foyers. À l'époque, l'idée de diffuser des images en 8K dix ans plus tard relevait de la magie.

Mais avec les Jeux olympiques de 2020 attribués à Tokyo, diffuser les évènements sportifs en 8K est tout à fait réalisable. NHK parle maintenant de transmissions, sans doute pour un public limité. Mais n'oublions pas que les transmissions de test effectuées à Londres à l'été 2012 ont été un succès, même si elles n'ont été observées que sur une poignée d'écrans.

L'IBC qui aura  lieu du 13 au 17 septembre 2013 à Amsterdam verra NHK démontrer un encodage 8K en temps réel. La chaîne japonaise présentera aussi un caméscope 8K qui poursuit son développement.

La spécificité du 8K

Le format 8K appelé aussi Super Hi-Vision (SHV) correspond à une image de 7680x4320 pixels soit 16 fois plus d'info qu'en HDTV. Une caméra SHV peut capturer un flux vidéo de 24 Gigabit par seconde et l'audio est encodé en surround 22.2. Les fabricants japonais Ikegami et Hitachi ont créé des caméras SHV portables pesant seulement 4kg, par rapport aux modèles de 20 kg utilisés pour filmer les Jeux olympiques de Londres (photo ci-dessus), et 80 kg pour le premier appareil photo SHV en 2001. La BBC a également aidé à développer un microphone 22.2 pour des enregistrements en direct.

Sharp a développé de son côté un téléviseur LCD de 85 pouces en SHV, Panasonic a fait un affichage sur un écran plasma de 145 pouces et JVC a construit des projecteurs vidéo SHV. Des travaux sont en cours pour intégrer les haut-parleurs aux écrans et permettre un son surround 3D en SHV.

Un écran plasma Panasonic en 8K de 145 pouces (3,6 mètres) présenté en avril 2012.

NHK dépense 7 milliards de yens (74 millions de dollars) par an en recherche et développement technologique. La chaîne met la priorité sur l'avancement des technologies 8K japonaises. Et bien que la technologie 4K soit confrontée à la concurrence de rivaux en Corée du Sud et ailleurs, le Japon a de fortes chances d'être le leader mondial dans la technologie 8K.

 
Tableau comparatif du format Full-HD au 8K

  Super Hi-Vision / 8K 4K (Ultra HD) Full-HD
Définition 7680 x 4320 3840 x 2160 1920 x 1080
Total de pixels 33 millions 8 millions 2 millions
Fréquence d'images 120 i/sec 50-60 i/sec 50-60 i/sec
Distance de visionnage 0.75 x hauteur d'écran 3 x hauteur d'écran 3 x hauteur d'écran
Angle de visionnage 100° 60° 60°
Canaux audio 22.2 5.1 5.1

Les jours du 4K sont-ils comptés ?

Le 8K annonce t-il la mort du 4K qui commence tout juste à pénétrer le marché des téléviseurs ? Pas nécessairement. Sa valeur comme format de production cinématographique est aujourd'hui acquise et les salles de cinéma ne renouvellent pas leurs système de projection tous les 10 ans. En revanche, il y a un certain scepticisme quant à la valeur du 4K à la maison qui pourrait s'accroître à l'égard du 8K. Ses détracteurs pensent que vous n'avez tout simplement pas besoin de 8 ou 30 millions de pixels pour regarder des films dans un salon à 3 mètres de l'écran.

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