Il y a tout juste une année, je rencontrais Pierre-Henry Muller dans un café, lors d'une réunion de sites Internet Photo. Pierre-Henry est un des experts français sur la photo HDR (High Dynamic Range) et a par ailleurs commis un ouvrage fort intéressant sur le sujet : HDR, des photos hors du commun. Lors de cette entrevue, je lui annonçais la sortie prochaine de deux nouvelles optiques à bascule et décentrement chez Canon (TS-E) et lui me parlait de sa nouvelle marotte : le time lapse. L'envie d'utiliser ces nouvelles optiques dans le but de réaliser un film en time lapse germa rapidement dans nos esprits, une germination qui demanda plus de temps que nous ne l'aurions voulu.

Il y a quelques semaines, nous avons pu réunir pratiquement tout le matériel nécessaire à la réalisation du film en time lapse : un Canon EOS 5D Mark II, une optique TS-E 17mm f/4L, une télécommande filaire programmable (TC-80N3), un bon trépied et quelques cartes CF de 8 et 16 Go. Il ne manquait plus que des conditions climatiques favorables et Pierre-Henry Muller pouvait se lançer dans la réalisation de son projet un peu fou...

Canon 5D MarkII
Canon TS-E 17 mm f/4 L

Mais au fait, qu'est ce que le time lapse ? C'est un effet, souvent réalisé dans les films, qui consiste à diffuser les images d'une action dans un temps plus court que celle de l'action initiale. En anglais, time lapse signifie intervalle de temps. Il s'agit donc de prendre des photos à intervalles réguliers pour ainsi rendre compte des mouvements lents (déplacement du soleil, des nuages, ondulation d'une péniche...) difficiles à percevoir dans la vie. La durée des intervalles dépend de ce que l'on veut mettre en évidence et peut varier d'une fraction de seconde à parfois une minute.

Dans la vidéo présentée ci-dessous, Pierre-Henry Muller a réalisé une photo toutes les secondes pour pratiquement l'ensemble des prises de vue sauf pour les couchers de soleil où l'intervalle est alors de 5 secondes. La vidéo est ensuite montée avec 10 images par seconde pour au final rendre 10 secondes de vie réelle en 1 seconde de vidéo, d'où cette impression d'accélération du temps. La télécommande de Canon n'autorisant que 99 vues, il fallait régulièrement relancer le processus pour les scènes qui nécessitaient 200 voire 300 vues.

Pierre Henry Muller time lapse
Pierre-Henry Muller en pleine action...Crédit photo : Guillaume Haas www.asdeni.eu

Les paramètres de prise de vue sont généralement fixes et l'appareil fonctionne la plupart du temps en mode M, sauf pour les couchers de soleil (encore eux...). Dans ce cas, Pierre-Henry travaille en ISO automatique. Au départ, ce projet de time lapse devait être réalisé en HDR, mais devant les limitations de la télécommande de Canon, qui ne permet pas de réaliser les 3 vues d'affilée d'un bracketing d'exposition en mode programmation, le photographe a renoncé à cette partie technique. Il aurait fallu relier le Canon 5D Mark II à un ordinateur portable afin de pouvoir le piloter plus précisément. D'autres limitations, notamment l'autonomie de l'ordinateur, rentraient alors en jeu...

Pierre Henry Muller Time lapse

Le film A day in a small Paris, présente donc une journée type d'une personne dans un Paris miniature, la bascule de l'optique permettant de jouer sur des plans flous ou nets et de créer cet effet "maquette" si particulier. Le voyageur emprunte donc le périphérique avant d'errer sur le parvis de La Défense. Il s'échappe quelques instants sur les toits de la capitale, s'amuse à compter les bateaux sur la Seine puis s'envole vers les monuments les plus connus : Notre Dame, Sacré Coeur...Il termine sa journée par un petit moment de détente en piscine avant un long coucher de soleil...

La vidéo, qui dure environ 7 minutes 30, a nécessité le développement de 8891 fichiers Raw (sRAW2) et plusieurs dizaines de gigaoctets sur différents disques durs. Le film a une définition de 2784 x 1856 pixels et il est préférable de le visualiser en plein écran (vous avez l'option dans le player Flash ci-dessous).


La vidéo A day in a small Paris sur YouTube ou Viméo

En savoir plus sur le travail de Pierre-Henry Muller :

> www.boreally.org
> la photo HDR : www.photo-hdr.com
> le livre sur la photo HDR : HDR, des photos hors du commun
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Time Lapses avec un Canon 17 mm TSE



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