Fonction reine du Panasonic GH1, l'enregistrement vidéo en Full HD est largement mis en avant par le constructeur et pour cause : Panasonic est le premier fabricant d'appareils photo à proposer un boîtier photo  à objectif interchangeable qui enregistre en 1920x1080 pixels avec un véritable autofocus permanent. Pour faire "court", Panasonic intègre une vraie fonction caméscope dans son boîtier micro 4/3 alors que les constructeurs de reflex Canon et Nikon se contentent d'une fonction vidéo.

Une différence qui peut sembler minime sur le papier, mais qui fait pourtant toute la différence sur le terrain, d'autant que l'autofocus continu fonctionne assez bien en mode vidéo. Avec  le nouveau zoom 14-140 mm spécialement développé pour le mode vidéo, la mise au point est à la fois rapide, précise (ce qui est primordial sur des films Full HD) et si-len-cieuse... Un net progrès par rapport aux autres boîtiers qui parsèment les vidéos d'agaçants bruits d'autofocus ou de système de stabilisation. Panasonic creuse donc facilement l'écart face à ces principaux concurrents. Sur nos rapides tests (vous pouvez consulter les vidéos en pleine définition en cliquant sur les images), l'autofocus s'est révélé assez précis, même en intérieur. Toutefois, la mise au point automatique en continu n'est pas aussi performante que sur un véritable caméscope et lorsque l'on zoom sur un détail ou sur un sujet en mouvement, la mise au point est parfois un peu hésitante voire un peu brusque. Les progrès réalisés sont considérables et le mode vidéo du GH1 est réellement exploitable : une belle performance de la part de Panasonic.

Panasonic GH1 test review vidéo exemple autofocus
Panasonic GH1 vidéo / 14-140 mm / 1080i : exemple de vidéo Full HD en intérieur (Sainte Chapelle, Paris). Vous pouvez constater de l'efficacité de l'autofocus ponctuel. Au passage, vous noterez la qualité de l'image dans une ambiance qui manque un peu de luminosité.(53 Mo)


L'autofocus est également une fonction rassurante qui permet de s'affranchir d'une mise au point manuelle parfois hasardeuse et difficile à vérifier sur l'écran LCD, même avec une définition de 460 000 points.

Panasonic GH1 test vidéo exemple 3
Panasonic GH1 vidéo / 7-14 mm / 1080i : Cet exemple (intérieur de la Sainte-Chapelle avec le 7-14 mm) montre bien toute la difficulté de la mise au point manuelle. Sur l'écran LCD, la vidéo paraissait nette, mais en regardant le clip en pleine définition, l'image manque cruellement de détail. (34 Mo)

 

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Panasonic GH1 vidéo / 14-140 mm / 1080i : Autre exemple, en extérieur cette fois, de l'autofocus ponctuel. Le système est rapide et précis. Le ciel couvert est également un bon moyen pour apprécier la dynamique du capteur, qui, si elle n'est pas fantastique reste très correcte sur cette scène délicate. (66 Mo)

 

Panasonic GH1 test vidéo exemple5Panasonic GH1 vidéo / 14-140 mm / 1080i : Sur cette scène, l'autofocus est en mode continu et le GH1 réalise la mise au point pendant le zooming. Comme sur la plupart des exemples, le zooming entraîne des mouvements que la stabilisation optique ne permet pas de compenser. Il est intéressant de noter que les micros positionnés sur le dessus de l'appareil enregistrent facilement l'ambiance sonore. Dans un environnement bruyant, il faudra s'équiper d'un micro externe (stéréo) pour se concentrer sur le sujet. (54 Mo)


La piste vidéo est encodée en MPeg-4 AVC/H.264 alors que la piste audio bénéficie d'un encodage au format AC-3, le tout est alors multiplexé dans un fichier MTS (MPeg-2  Transport Stream). Le format est relativement simple à lire avec des logiciels classiques comme VLC ou Media Player Classic avec les bons codecs (comme les excellents FFDswhow). Il faudra toutefois utiliser une machine assez récente et puissante pour lire les fichiers en FullHD sur un ordinateur. Panasonic livre avec son GH1, le logiciel photo fun Studio HD qui permet quelques manipulations basiques. Ceux qui souhaitent s'investir un peu plus dans la vidéo devront impérativement s'équiper avec une solution logicielle comme Sony Vegas Video 9.

Les fichiers Full HD sont enregistrés en mode entrelacé (50 demi-images/s en PAL) alors qu'en sortie, le capteur livre des images pleines (25p). Rappelons qu'en HD (1280x720 pixels), la cadence est bien de 50 images pleines par seconde. Un format intéressant donc qui présente une excellente fluidité et une taille de fichier moindre. Autre point singulier, si le mode FullHD n'est disponible qu'en AVCHD, le mode 720p est, quant à lui, enregistrable au choix en AVCHD ou en Motion-JPeg HD, un format beaucoup plus universel. Les autres définitions (848x480, 640x480) sont au format Motion-JPeg. Attention la compression M-JPeg est beaucoup moins performante et les fichiers sont beaucoup plus volumineux.

Vous avez la possibilité d'enregistrer jusqu'à 30 minutes de vidéo consécutives (en Europe). Enfin, sachez qu'une carte SDHC de class 6 est recommandée voire nécessaire pour profiter pleinement du mode vidéo Full HD.

Panasonic GH1 test vidéo exemple 1Panasonic GH1 vidéo / 14-140 mm / 1080i : exemple de vidéo avec une bonne ambiance sonore. Celle-ci est bien restituée par la prise de son stéréo. On notera au passage que malgré la présence d'un grand capteur, la dynamique des vidéos est assez limitée : le ciel normalement bleu est malheureusement ici trop livide...Un défaut que l'on retrouve sur la plupart des caméscopes. (29 Mo)


Au niveau du son, le micro stéréo situé sur le dessus de l'appareil délivre une bonne qualité sonore. Pour plus de précision, il est possible de raccorder un micro stéréo. Le Panasonic GH1 offre divers réglages accessibles pendant le filmage. Ainsi, vous pouvez utiliser le mode automatique "intelligent" qui détecte automatiquement les scènes filmées ou passer en mode création de film qui permet de configurer manuellement l'ouverture ou la vitesse d'obturation ainsi que la correction d'exposition grâce à la molette de réglage. Vous pouvez également utiliser les modes scènes, pour certaines situations spécifiques : macro, paysage, portrait...

Vous l'aurez remarqué au fil des exemples, le zoom 14-140 mm est assez proche des focales des caméscopes (10x). La stabilisation optique fonctionne parfaitement, mais l'absence de motorisation du zoom se fait malheureusement trop ressentir. Si le GH1 n'est pas sur pied, l'activation du zoom manuel entraîne presque inévitablement des mouvements désagréables (difficile d'être stable avec une seule main). On pensera donc à se munir d'un trépied pour une plus grande souplesse d'utilisation.

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Panasonic GH1 vidéo / 14-140 mm / 1080i : autre exemple d'ambiance "musicale".(58 Mo)


La qualité des vidéos est au rendez-vous et diffusées sur un téléviseur Full HD, les images sont flatteuses et très agréables à regarder. On note parfois, sur des sujets en mouvement, des effets de compressions, mais vraiment rien de dramatique. En Full HD et HD, le débit de l'AVCHD est de 17 Mbps (mégabit par seconde) ce qui est très correct. Certains caméscopes Canon atteignent des débits supérieurs (24 Mbps, qui est la limite théorique de l'AVCHD), néanmoins la différence n'est sensible que dans certaines conditions. La dynamique des images n'est pas extraordinaire, mais le GH1 se mesure facilement aux caméscopes actuels qui ne font généralement guère mieux. En intérieur, la qualité des vidéos est impressionnante, avec une excellente gestion du bruit électronique.

Personnellement, j'ai une petite préférence pour le mode 720p (50p) qui délivre à la fois une vidéo fluide, de qualité et des fichiers plus légers et plus faciles à manipuler. Mais tout est question de goût et de finalité.

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