Présentation

Sigma a récemment profité de l'annonce des appareils hybrides sd Quattro pour dévoiler le flash cobra EF-630 et renouveler ainsi une gamme quelque peu datée. Cet accessoire d'éclairage nomade couvre ainsi une plage de focales de 24 à 200 mm, propose un mode stroboscopique, permet la synchronisation haute vitesse ainsi que la synchronisation au deuxième rideau. Suivant la version choisie, ce flash cobra est de plus compatible avec le mode TTL des appareils Sigma, Canon ou Nikon.

Test flash cobra Sigma EF-630

Caractéristiques

Puissance : NG 63 (100 mm - 100 ISO)
Zoom : 24-200 mm (17 mm avec diffuseur grand-angle)
Temps de recyclage : NC
Durée de l'éclair : NC
Synchronisation : filaire (jack) - optique
Lampe Pilote : non
Gradation : 1:1 / 1:128 (par incréments de 1/3 IL)
Alimentation : 4 piles AA
Dimensions : 20 x 8 x 6 cm
Poids : 490 g
Autres : mode manuel / mode TTL (pour appareils Canon, Nikon ou Sigma) / mode stroboscopique / synchro flash haute vitesse / synchro premier rideau / synchro deuxième rideau / tête rotative / diffuseur grand-angle interne / réflecteur

Prise en main

Le Sigma EF-630 atteint un poids de 490 g (sans piles) pour des dimensions de 20 x 8 x 6 cm. Si le design de ce flash paraît relativement classique, ses courbent le rapprochent des hybrides sd Quattro tandis que quelques éléments (notamment ses molettes de réglage) lui permettent de se distinguer quelque peu de la concurrence.

Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

Bien que le poids de ce flash cobra soit relativement élevé, sa qualité de fabrication se révèle exemplaire. Les points de jonction des différentes pièces ne comportent aucun jeu. La trappe permettant d'accéder aux piles AA est bien souvent le point faible des flashs mais celle du EF-630 semble suffisamment robuste pour durer dans le temps.

Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

Sur le côté du flash, un cache en caoutchouc protège une prise jack 3,5 mm autorisant le branchement d'un câble synchro. Le Sigma EF-630 se révèle donc assez pauvre en connectique — nous aurions notamment apprécié la présence d'une prise d'alimentation externe.

Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

Le sabot en métal est doté d'un levier de verrouillage. Rappelons que ce système de fixation a notre préférence, pour le confort de manipulation qu'il octroie comparé à une fixation à vis.
 
Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

La tête du flash Sigma autorise une rotation sur 360° ainsi qu'un inclinaison de 90° vers le haut et de 7° vers le bas. Comme pour beaucoup de flashs de cette catégorie, elle est équipée d'un diffuseur grand-angle et d'un réflecteur de petite taille.

Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

L'interface mise en avant par le panneau de contrôle rétroéclairé n'a rien d'innovant mais à la mérite d'être simple à appréhender : choix de la puissance (par incréments de 1/3 IL), du niveau de zoom (de 24 mm à 200 mm), du mode de déclenchement, etc. Les divers boutons semblent aussi robustes que le corps du flash tandis que la molette de navigation apporte une touche quelque peu originale.

Test flash cobra Sigma EF-630 prise en main

Si contrairement à de nombreux flashs récents le Sigma EF-630 ne dispose pas de port mini-USB, il est compatible avec le dock Sigma FD-11, accessoire disposant d'une griffe porte-accessoire et pouvant être branché à un ordinateur de façon à effectuer la mise à jour du flash (par le biais du logiciel Sigma Optimization Pro). Notez cependant que le FD-11 est vendu séparément à un prix de 69 €.

Test flash cobra Sigma EF-630 dock FD-11 prise en main

Test flash cobra Sigma EF-630 mise à jour dock FD-11 Optimization Pro

Test labo

Les tests labo visent à vérifier les caractéristiques techniques annoncées par le constructeur et la qualité de la lumière produite par le système. Nous allons donc nous attarder sur la distribution spectrale (peu intéressante pour un flash, mais pleine de sens pour des éclairages continus Led), la température de couleur, l'indice de rendu des couleurs, le nombre guide (puissance maximum et gradation) et le temps de recyclage à pleine puissance.

Température de couleur, indice de rendu des couleurs et distribution spectrale

L'indice de rendu des couleurs et la température de couleur sont calculés à partir de l'analyse spectrale (irradiance du flash) à différents niveaux de puissance. L'analyse spectrale est effectuée à l'aide d'un spectrophotomètre (X-Rite Colormunki associée à Argyll CMS).

L'indice de rendu des couleurs ou IRC est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles. Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Test flash cobra Sigma EF-630 spectre lumineux

L'indice de rendu des couleurs calculé à partir de l'analyse spectrale du flash est de 98,7. La lumière produite est donc susceptible de restituer les couleurs d'un sujet de façon fidèle.

Test flash cobra Sigma EF-630 température de couleur
 
On attend généralement d'un flash que sa température de couleur soit comprise entre 5 000 K et 6 500 K. D'une température atteignant en moyenne 6 900 K, la lumière produite par le Sigma EF-630 se révèle relativement froide. Cela pourrait s'avérer gênant lors d'une utilisation conjointe à droite sources de lumière. Nous notons cependant que le réglage de puissance de ce flash n'a que peu d'impact sur sa température de couleur.

Puissance et gradation

Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée :

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement aux photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000 s au 1/30000 s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Le nombre guide d'un flash est donné dans des conditions données. Par exemple pour un flash cobra : 105 mm (zoom du flash), pleine puissance, à 1 m et 100 ISO. Pour un flash de studio, il est généralement donné avec l'utilisation d'un bol réflecteur standard.

Nous mesurons le nombre guide du flash à l'aide d'un posemètre étalonné, photo à l'appui. La courbe de gradation est obtenue à partir des données spectrales de l'éclair, mesurées à tous les paliers. Nous prenons en compte comme composante Y du système CIE XYZ, proportionnelle à la luminance.

Sigma EF-630
NG annoncé NG mesuré
63 (200 mm - 100 ISO) 45,6 (200 mm - 100 ISO)

44,8 (105 mm - 100 ISO)

 

Le Sigma EF-630 disposant d'une plage de focales plus étendues que la plupart des flashs cobra, nous avons mesuré le nombre guide à l'aide d'un flashmètre Gossen Starlite 2, avec le zoom du flash réglé sur 200 mm, à 2 m de distance et à pleine puissance. Nous avons obtenu un nombre guide de 45,6, inférieur à celui indiqué par le constructeur mais attestant cependant d'une puissance conséquente.

Test flash cobra Sigma EF-630 luminance

Temps de recyclage

Le temps de recyclage est un paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photos tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème.

Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), qualité des piles ou batteries utilisées, usure des piles, température. De plus, le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court.

Sigma EF-630
1 : 1 1 : 2 1 : 4 1 : 8
8,1 s 4,7 s 2,4 s 0,8 s

Le temps de recyclage du Sigma EF-630 est long, même pour un flash cobra. Il faut ainsi compter une moyenne de 8,1 secondes entre deux éclairs à pleine puissance et 4,7 secondes à la moitié de la puissance du flash. L'EF-630 doit donc être utilisé au huitième de sa puissance maximale pour bénéficier d'un temps de recyclage inférieur à 1 seconde.

Verdict

Test flash cobra Sigma EF-630

Le Sigma EF-630 se révèle être un flash intéressant sur de nombreux points : sa qualité de fabrication devrait notamment lui assurer une bonne durée de vie tandis que ses divers modes de déclenchement et sa compatibilité avec le mode TTL des appareils Sigma, Canon ou Nikon (suivant le modèle choisi) lui octroie une certaine polyvalence. La possibilité de mettre à jour le flash est également bienvenue, même s'il on aurait préféré que celle-ci ne demande pas un investissement supplémentaire (par le biais du dock FD-11).

Bien que le flash Sigma dispose de divers modes de déclenchement optique, celui-ci ne s'inscrit pas dans un système de déclenchement à distance par ondes radio — contrairement à nombre de ses concurrents — et nous regrettons ainsi l'absence de récepteur intégré. Si la puissance du flash est plus que respectable, nous déplorons de plus temps de recyclage trop long et une température de couleur trop élevée, celle-ci pouvant résulter en des teintes froides lors d'un mélange avec d'autres sources lumineuses.

Ce sont ces manquements qui nous dissuadent donc d'attribuer notre label de recommandation au Sigma EF-630. Notez cependant que ce flash constitue une des rares solutions capables de fonctionner en TTL avec les boîtiers Sigma, il pourrait ainsi s'avérer indispensable aux utilisateurs de ces derniers.

Points forts

Points faibles

Qualité de fabrication

Absence de récepteur radio intégré

Mode TTL

Absence de prise d'alimentation externe

Nombreux modes de déclenchement (stroboscopique, synchro haute vitesse, etc.)

Température de couleur élevée (lumière froide)

Mise à jour firmware (micrologiciel) possible

Temps de recyclage élevé

Diffuseur grand-angle et réflecteur

Nécessite un accessoire supplémentaire pour accéder aux mises à jour firmware (micrologiciel)

Sabot en métal avec levier de verrouillage

 


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