L'américain Blurb est une plate-forme d'auto-édition qui réalise aussi bien des livres photo que des ouvrages littéraires qu'il permet aux auteurs de vendre directement sur son site. Vous ne trouverez donc aucune offre de tirage ou de produits dérivés à partir de vos photos. En revanche, il propose de composer soit même son object en choisissant entre quatre papiers, cinq formats et trois types de couvertures sachant que les couvertures souples ne sont pas disponibles pour les deux plus grands ouvrages.

Livre photo Blurb Proline Perlé Paysage Standard comparatif livres photo 2016

Pour notre test, nous avons choisi de réaliser un livre Paysage Standard 25 x 20 cm avec couverture rigide imprimée et pages intérieures en papier Proline Perlé Mohawk photo brillant 190 g/m². Cet ouvrage de 20 pages seulement est indiqué à 41,20 € sur la site. Ce n'est malheureusement qu'au moment de passer la commande que nous avons découvert les frais de port, indiqués à 8,43 € en mode économique, ce qui a fait monter notre facture globale à 50,09 €, avec un calcul global qui ne correspond pas non plus à la somme des deux tarifs précédemment indiqués !

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Logiciel à la carte

Blurb est de loin le laboratoire qui laisse le plus de liberté dans le choix du logiciel de création. La société propose en effet de choisir entre une web application depuis son site Internet, un logiciel maison à installer sur son ordinateur, le chargement d'un pdf, la création depuis le module Livre de Lightroom ou encore l'utilisation d'un plug-in pour InDesign. Notre souhait étant d'évaluer autant la qualité d'impression que les outils mis à disposition par le laboratoire, nous avons tout d'abord essayé l'application en ligne qui nous a rapidement fait rebrousser chemin tant elle est minimaliste.

Le module Livre de Lightroom est un outil qui saura satisfaire un grand nombre d'utilisateur bien qu'il s'avère moins évolué que certains logiciels mis à disposition par d'autres laboratoires. La solution la plus perfectionnée est celle qui consiste à passer par InDesign. Mais elle n'a pas retenu notre attention, car elle est demande déjà une bonne connaissance du logiciel d'Adobe. Dans une démarche plus grand public, nous nous sommes donc tournés vers le logiciel Book Wright que nous avons téléchargé et installé sur notre ordinateur. Notez également que, quelle que soit la solution choisie, Blurb propose de télécharger les profils ICC de ses différents papiers pour un travail très professionnel avec gestion de la couleur.

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En rose, les zones périphériques qui risquent d'être coupées

Quelques outils bien pensés

Après une installation très simple, nous avons pu démarrer la création de notre ouvrage. La mise en page automatique propose de placer une photo par page, ce qui dans le cadre d'un livre de photos correctement sélectionnées nous semblait avoir du sens. Malheureusement, bien qu'ultra simple à gérer, cette mise en page a entraîné le recadrage de toutes nos images. Nous avons donc entrepris de composer manuellement chaque page. Les propositions de maquettes pré établies sont très sommaires et ne respectent quasiment jamais les rapports habituels des images. Cependant, si vous vous armez de patience pour en créer quelques unes, il est possible de les enregistrer pour s'en servir à nouveau. Nous avons apprécié la présence des fonctions « répondre » et « remplir » qui permettent d'adapter le bloc à la taille de l'image ou de remplir totalement le bloc quitte à recadrer l'image.

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Le logiciel ne propose aucune option de correction d'image ou de conversion en noir et blanc, mais un très large choix de polices de caractères. Dommage que la liste ne fasse pas apparaître d'exemple : il est nécessaire d'appliquer les polices une à une pour voir leur effet. En revanche, une fois l'une d'entre elles sélectionnée pour une page, elle est automatiquement appliquée par défaut à la création d'un nouveau bloc de texte. En cas de mauvaise manipulation, le logiciel permet d'appliquer un « cmd+z ». Compte tenu du temps nécessaire pour mettre en page ses images, on abandonnera vite l'idée d'une page avec beaucoup de photos tant le placement de chacune s'avèrera fastidieux.

Au moment de finaliser l'ouvrage, nous avons apprécié le passage automatique d'un correcteur orthographique, ainsi que les messages d'alertes signalant des images en basse résolution, des éléments proches des zones de coupe ou l'usage de polices de caractères qui ne serait pas sous licence pour la réalisation d'un eBook. Car la grande force de Blurb, c'est également de proposer une fois l'ouvrage réalisé de le télécharger en pdf pour 3,49 € HT ou dans un format compatible avec une liseuse pour 7,99 € HT.

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Blurb ne propose aucun livre photo permettant l'ouverture à plat

De belles matières mal exploitées

Notre Proline Perlé Paysage Standard est l'ouvrage dont l'expédition a pris le plus de temps en raison de la distance géographique. Ce délai est cependant resté très raisonnable puisqu'il n'a été que de deux semaines. Le livre est arrivé dans une enveloppe cartonnée et protégé par un pelliculage plastique. Il a été bien protégé, mais notre bon de livraison était collé dans le fond de l'emballage : nous avons été forcés de le déchirer pour l'extirper.

Un premier tour d'horizon nous a permis de constater que le livre ne souffrait d'aucune marque ou trace de coup. C'est le seul modèle de tous nos tests dont la couverture ait été imprimée sur un papier mat velouté. Agréable au toucher et à l'oeil, il s'est malheureusement montré très sensible aux marques de doigts. De plus, ce tirage n'est pas très bien appliqué sur la couverture. Trop tendu, il n'épouse pas très bien les gouttières et son calage a entraîné un léger décalage qui a fait déborder le titre du dos vers la première de couverture. À noter également que le logiciel ne tient pas compte de la taille maximum acceptable pour que le titre inscrit sur le dos conserve des proportions esthétiques. Les autres laboratoires la limitent pour éviter toute déception à la réception. Quant à l'étiquette collée directement sur notre photo en quatrième de couverture, c'est à se demander ce qui a bien se passer dans la tête de Blurb !

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En revanche, l'assemblage du livre est impeccable. La page de garde masque bien le collage du tirage et de la couverture et les pages sont parfaitement fixées avec un système qui semble suffisamment solide pour que nos différentes manipulations, parfois volontairement fermes, n'aient montré aucun signe de faiblesse, pas même un crissement de la colle.

Une impression maîtrisée

Comme souvent en matière d'impression, il y a des considérations qui dépassent la simple maîtrise des contrastes, des densités et des couleurs. Et il faut avouer que tourner les pages du livre Proline Perlé a été pour nous un vrai plaisir tant le papier est agréable au touché, sa main ferme, son épaisseur raisonnable et son aspect de surface perlé discret. Les images présentent une bonne densité et l'impression est très fidèle aux originaux. Exception faite de la couverture décevante, les couleurs sont saturées sans excès, les dégradés reproduits avec modelé et les fins détails correctement retranscrits. Seul le cyan manque un peu d'encrage, ce qui se traduit par une légère dominante rouge sur les impressions noir et blanc. Si la trame d'impression est légèrement visible par endroit, c'est une des plus discrètes que nous ayons vues sur des ouvrages issus de presses numériques. Les images manquent peut-être juste d'une légère accentuation pour que l'impression soit parfaite.

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Le meilleur est à l'intérieur

C'est en observant de plus en plus en détail notre livre Proline Perlé Paysage Standard qu'il a fini par nous séduire. D'un logiciel basique qui nous aura forcé à faire des concessions à la mise en page à une couverture franchement décevante avec un titre trop gros pour le dos, des photos qui manquent de contraste et une étiquette collée en plein milieu de la quatrième de couverture, nous étions mal partis. Mais à l'usage, nous avons vite remarqué la qualité du papier et de l'assemblage de l'ouvrage ainsi que la maîtrise de la chaîne d'impression. Si c'était à refaire, sans doute reviendrions-nous vers le laboratoire américain, en concevant notre ouvrage depuis InDesign ou depuis Lightroom et en essayant un autre type de couverture : peut-être que les jaquettes et les couvertures sont mieux imprimées, mais sans précision à ce sujet sur le site de Blurb, il n'y a pas d'autre choix que d'essayer.

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Le logo reste discret, en dernière page sur une feuille vierge. Le retirer coûte 25% du prix de l'ouvrage !

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