Notre lecteur de cette semaine s'interroge à l'évidence sur une idée qui traverse l'esprit de nombreux photographes ; face au prix élevé des boîtiers numériques, acheter un appareil argentique pourrait constituer une alternative intéressante. Mais dans quel type de matériel faut-il investir pour débuter en photographie argentique ?

En attendant de monter en gamme en termes de matériel numérique, cela fait un moment que l'idée d'essayer l'argentique me tente. J'ai bien acheté un Polaroid pour m'amuser mais j'aimerais aller plus loin. Quel appareil et quel objectif me conseilleriez-vous ? Thomas, lecteur de Focus Numérique.

Courrier lecteur : quel matériel pour débuter en photographie argentique ?

L'école de l'halogénure d'argent

Dans son courrier, Thomas nous avoue de plus que sa volonté de passer à l'argentique est en partie motivée par sa sensation de "stagner" avec sa configuration matérielle actuelle. Il n'est pas question de choisir un camp dans la querelle imaginaire qui opposerait photographie numérique et argentique, mais il convient de souligner que ces deux pratiques complémentaires possèdent chacune des intérêts qui leur sont propres.

Si elle n'est pas indispensable, la pratique de l'argentique constitue ainsi une bonne école. Les contraintes qui lui sont inhérentes (telles que le nombre de vues limité ou l'impossibilité de vérifier la qualité des images capturées sur l'instant) permettent en quelque sorte de renouer avec les bases de la photographie. En bref, une telle expérience peut changer votre rapport à la photographie et améliorer le résultat de vos prises de vue argentiques comme numériques.

L'heure du choix

En outre, de nos jours, l'un des aspects les plus intéressants de l'argentique réside dans la faible valeur d'achat du matériel d'occasion : il est en effet possible d'accéder au meilleur équipement fabriqué au 20e siècle, pour une fraction de son prix d'origine. Du compact 24x36 à l'imposant boîtier moyen format, la variété d'appareils disponibles est telle que chacun peut trouver son bonheur.

Seulement voilà, une telle variété n'aide pas à faire son choix ! Notre lecteur se restreint ici à un budget d'une centaine d'euros, de façon à s'aventurer dans la photographie argentique en douceur. Il est possible, pour ce prix, d'obtenir des appareils très différents, tant par leurs caractéristiques techniques que par leur date de fabrication. Nous nous limiterons ici à quelques références précises, tout en mentionnant cependant de plus larges variétés d'appareils. Ce panel, s'il n'est pas exhaustif, aura peut-être le mérite de vous orienter dans la bonne direction.

Un appareil compact : l'Olympus Mju-II

Vous souvenez-vous des appareils photo compacts des années 1990 ? Oui, ces petits boîtiers en plastique, avec un design un peu vintage, et souvent abandonnés au fond d'un tiroir... Si ces appareils entièrement automatiques ne sont peut-être pas la meilleure solution pour faire évoluer une pratique photographique, ils possèdent néanmoins des avantages indéniables. L'Olympus Mju-II, quintessence du genre, en est la preuve.

Commercialisé en 1997, cet appareil extrêmement compact dispose d'un objectif 35 mm f/2,8 de qualité, d'un autofocus précis, d'un flash intégré et d'une conception à l'épreuve des intempéries. L'absence de tout réglage pourrait rebuter les puristes, mais le Mju-II n'en reste pas moins un excellent appareil argentique de poche.

Olympus Mju-II

L'Olympus Mju-II est vendu d'occasion entre 50 et 200 €.

Un appareil télémétrique : le Canon Canonet QL17 G-III

Le monde de la photographie se partage aujourd'hui entre visée reflex et électronique, mais il fut un temps où les appareils télémétriques étaient extrêmement courants. Pour faire simple, un télémètre utilise deux viseurs pour former deux images : dans le viseur principal, la partie centrale montre l’image du deuxième viseur de manière superposée. Pour faire le point, il suffit de tourner la bague dédiée jusqu’à ce que les deux images se superposent parfaitement.

Il existe encore aujourd'hui une très grande variété de prix dans le secteur du télémétrique ; avec une centaine d'euros en poche, on évitera de s'intéresser de trop près aux mythiques boîtiers Leica et autres concurrents de haut vol.

Si le Canonet QL17 G-III n'est pas le seul télémétrique à bas coût, il est peut-être le plus célèbre. Cet appareil constitue l'aboutissement des différents Canonet développés par Canon à partir de 1961. Il est doté d'un objectif 40 mm f/1,7 et peut être utilisé aussi bien en mode priorité à la vitesse qu'en mode manuel.

Canon Canonet QL17 G-III

Le Canon Canonet QL17 G-III est vendu d'occasion entre 70 et 200 €.

Un appareil reflex : le Canon AE-1

Comme vous pouvez vous en douter, l'offre d'occasion d'appareils argentiques de type reflex est tout bonnement pléthorique. Le choix d'un tel boîtier peut être motivé par les similitudes qu'il entretient avec nos appareils modernes en termes d'ergonomie et de fonctionnalités.

Certains reflex fabriqués au cours des années 1990 et au début des années 2000 sont entièrement compatibles avec les gammes d'objectifs développées aujourd'hui. Pour peu que vous possédiez déjà un certain nombre de focales, il peut ainsi être intéressant d'effectuer ce genre d'investissement, quitte à s'orienter vers un boîtier réellement peu coûteux, tel le Nikon F75 ou le Canon EOS 300.

C'est pourtant un appareil plus ancien que nous vous conseillons ici, notamment parce que ses diverses qualités lui ont permis de se constituer une énorme communauté de fans à travers le monde. Commercialisé entre 1976 et 1984, le Canon AE-1 est un appareil robuste, d'une taille contenue, et — cerise sur le gâteau — compatible avec la large gamme d'objectifs Canon FD. Ayant été écoulé à environ 1 million d'unités, ce boîtier est de plus facile à trouver à prix réduit.

Canon AE-1

Le Canon AE-1 est vendu d'occasion (avec des objectifs variés) entre 70 et 200 €.

Pour conclure

Quel que soit le prix du matériel d'occasion, il faut le choisir avec soin. D'autant plus que la réparation d'une pièce défectueuse est parfois plus onéreuse que l'achat du produit d'origine. Il y a quelques mois de cela, nous vous prodiguions ainsi nos conseils sur l'achat et la revente de matériel d'occasion.

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