La bataille de Verdun reste aujourd'hui encore le symbole de l'horreur et de la terrible hécatombe que fut la Premier Guerre mondiale. En cette année du centenaire, le musée de l'Armée présente une exposition documentaire sur cet événement majeur qui a bouleversé l'âge moderne.

Attaque sous les gaz, Verdun, 1916, anonyme, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris, WW1 Photo
Anonyme, Attaque sous les gaz, Verdun, 1916 . Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / image musée de l’Armée

De manière assez ironique, le photojournalisme s'est développé en Europe pendant la Première Guerre mondiale, alors que le service de censure se mettait en place... (30 juillet 1914). Aucune photographie de la guerre ne devait être publiée sans approbation. La propagande était en marche. Alors bien sûr, il y eut des photographies. Nombre d'entre elles furent prises par les soldats eux-mêmes et ne furent montrées qu'après la guerre ; de nombreuses restent anonymes.

Cadavre d’un soldat allemand vers Fleury-devant-Douaumont, anonyme, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris
Anonyme. Cadavre d’un soldat allemand vers Fleury-devant-Douaumont. Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / image musée de l’Armée

Cadavre d’un soldat français à Verdun, anonyme, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris, WW1 Photo
Anonyme. Cadavre d’un soldat français à Verdun. Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / image musée de l’Armée

La Première Guerre mondiale marque un tournant dans l'usage de la photographie. La photographie aérienne rend compte des immenses étendues dévastées par les bombes. Les soldats, quant à eux, possèdent désormais des appareils photo et immortalisent des moments de leur vie quotidienne sur le front...

Des soldats blessés munis de leur fiche d’évacuation attendent dans la boue, anonyme, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris, WW1 Photo
Anonyme. Des soldats blessés munis de leur fiche d’évacuation attendent dans la boue. Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / Pascal Segrette

Le sergent Hallo à bord d’un avion d’observation dans la région de Verdun, collection Hallo, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris, WW1 Photo
Le sergent Hallo (à droite) à bord d’un avion d’observation dans la région de Verdun. Collection Hallo © Droits réservés / Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / image musée de l’Armée

C.J. Hallo, vue aérienne du fort de Douaumont le 20 mai 1916, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris, WW1 Photo
Charles-Jean Hallo (1882-1969). Vue aérienne du fort de Douaumont le 20 mai 1916 à 1 200 m d’altitude. Collection Hallo © Droits réservés / Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / Marie Bour

C.J. Hallo, Bombardement sur le Mort-Homme le 20 mai 1916, exposition L'hyperbataille de Verdun, centenaire de la bataille de Verdun au musée de l'Armée, Paris, WW1 Photo
Charles-Jean Hallo (1882-1969). Bombardement sur le Mort-Homme le 20 mai 1916. Collection Hallo © Droits réservés / Photo © Paris – Musée de l’Armée, Dist. RMN – Grand Palais / image musée de l’Armée

L'exposition rassemble plus de 70 photographies qui témoignent de ces 10 mois de combat ininterrompu sur un territoire extrêmement restreint, et du quotidien de ces hommes sous le feu permanent d'une artillerie détruisant tout, jusqu'aux sépultures provisoires.
L'hyperbataille de Verdun
Exposition documentaire
Du 26 janvier au 4 avril 2016
Musée de l'Armée
Galeries de la cour d'honneur de l'Hôtel des Invalides, Paris
Ouvert tous les jours,
de 10h à 17h jusqu'au 31 mars et de 10h à 18h à partir du 1er avril
Accès libre et gratuit

Voir aussi :
> "L'hyperbataille de Verdun" sur le blog des actualités du musée de l'Armée
> Toutes nos Inspirations Photo
> Toute l'actualité (articles)

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