Elinchrom ELB 400 : les meilleures offres
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Présentation

L'Elinchrom ELB 400 est un générateur compact et portatif de 424 Ws, permettant d'accueillir jusqu'à deux torches avec une répartition asymétrique de la puissance sur les deux sorties. Hybride entre flash de studio et flash de reportage, ce système d'éclairage tente de réunir le meilleur des deux mondes.

Intégrant le système EL Skyport fonctionnant par ondes radio, le flash peut être déclenché à distance jusqu'à une portée maximale de 50 m. L'ELB 400 est également compatible avec le PocketWizard Control et peut ainsi être utilisé en mode HyperSync. La tête du flash peut accueillir les modeleurs de lumière de la gamme Quadra ainsi que l'ensemble des accessoires de la gamme Elinchrom, grâce à un adaptateur dédié.

Si sa taille réduite et son poids de 2,7 kg (avec torche, générateur et batterie) autorisent un maniement à main levée, l'ELB 400 n'est cependant pas compatible avec la griffe porte-accessoire d'un appareil photo et se destine plutôt aux amateurs de strobisme ainsi qu'aux photoreporters.

Flash Elinchrom ELB 400

Disponibilité et prix

Le flash Elinchrom ELB 400 est proposé en quatre formules permettant de faire son choix entre des torches Pro Head et des torches Action Head (tarifs Prophot juillet 2015).
  • Elinchrom Kit Quadra ELB 400 + Torche Pro Head To Go (1 torche Pro Head, 1 générateur ELB 400, 1 câble 2,5 m, 1 batterie, 1 chargeur et 1 émetteur Skyport Speed) : 1 749 €.
  • Elinchrom Kit Quadra ELB 400 + Torche Action Head To Go (1 torche Pro Head, 1 générateur ELB 400, 1 câble 2,5 m, 1 batterie, 1 chargeur et 1 émetteur Skyport Speed) : 1 749 €.
  • Elinchrom Kit Quadra ELB 400 + 2 Torches Pro Head To Go (2 torches Pro Head, 1 générateur ELB 400, 2 câbles 2,5 m, 2 batteries, 1 chargeur, 1 émetteur Skyport Speed et 1 valise de transport) : 2 449 €.
  • Elinchrom Kit Quadra ELB 400 + 2 Torches Action Head To Go (2 torches Pro Head, 1 générateur ELB 400, 2 câbles 2,5 m, 2 batteries, 1 chargeur, 1 émetteur Skyport Speed et 1 valise de transport) : 2 449 €.

C'est cette dernière configuration que nous avons testée.

Caractéristiques

Puissance : 424 Ws - NG 64 5/10 (réflecteur 48° - 100 ISO)
Temps de recyclage : 1,6 s (1:1) - 0,17 s (1/32) en mode Fast
3,5 s (1:1) - 0,3 s (1/32) en mode Eco
Durée de l'éclair : 1/3 000 s (1:1) - 1/1 200 s (1:32) avec torche Pro Head
1/5 700 s (1:1) - 1/2 800 s (1:32) avec torche Action Head
Synchronisation : Filaire (jack) - EL Skyport (ondes radio)
Lampe Pilote : LED
Gradation : 1:1 / 1:64 (par incréments de 1/10 IL)
Alimentation : Batterie externe lithium-ion 14,4 V, 4,1 Ah (350 éclairs à pleine puissance)
Dimensions : 9 x 8 x 11 cm (torche sans réflecteur)
15 x 8,5 x 19 cm (générateur avec batterie)
Poids : 2,7 kg (torche, générateur et batterie)
Autres : Distribution d'énergie asymétrique (rapport de 2:1 entre sortie A et sortie B) / compatibilité avec le système PocketWizard ControlTL et le mode HyperSync / mode Strobo / mode Sequence / mode Delayed (retardateur) / raccordement USB pour mise à jour logicielle / rotule

Prise en main

Les différents éléments composant l'ELB 400 partagent un design pragmatique. Si le générateur inspire une sensation de solidité, il n'en va pas de même pour les torches, mais leur fabrication en plastique leur octroie une légèreté très appréciable. La face avant de la tête du flash présente, de façon classique, un tube éclair et une lampe pilote LED. La monture présente sur la torche permet de l'équiper du réflecteur standard, d'un diamètre de 13,5 cm, et de son diffuseur.

Flasg Elinchrom ELB 400

Le générateur présente 2 ports permettant d'accueillir les câbles de connexions de 2 torches différentes. Une fois un câble en place, l'attache peut être sécurisée de façon à éviter tout débranchement intempestif. L'ELB 400 dispose également d'un port PC (synchro flash) et d'un port USB autorisant de possibles mises à jour. Les différents réglages sont accessibles par le biais d'un écran OLED de petite taille, affichant une interface simple et efficace.

2 boutons permettent de régler la puissance des flashes préalablement connectés au générateur et de naviguer dans le menu de réglages. Les boutons périphériques sont quant à eux dédiés à la mise sous tension du générateur, l'accès au menu, l'allumage de la lampe pilote et au déclenchement du flash. La puissance de l'ELB 400 peut être réglée avec une amplitude de 6,9 diaphragmes par incréments de 1/10 IL, paramétrables jusqu'à 1 IL. La luminosité de la lampe pilote ne varie pas en fonction de la puissance, mais son temps d'allumage peut cependant être paramétré de 1 à 60 seconde(s).

La distribution de l'énergie par le générateur est dite asymétrique avec un rapport de 2:1 entre la sortie A et la sortie B. Si vous disposez d'une seule torche, il est nécessaire de la brancher sur la sortie A pour disposer de la puissance maximale du générateur, et de la brancher sur la sortie B pour disposer de sa puissance minimale. Lorsque deux torches sont branchées, la puissance est répartie entre les deux sorties. La torche branchée en A reçoit alors 66 % de la puissance disponible, tandis que la torche branchée en B en reçoit 33 %. Il est donc impossible de régler l'intensité de chaque torche indépendamment.

Elinchrom ELB 400

Différents modes sont accessibles via le menu de réglages : Strobo, Sequence et Delayed (retardateur). Le mode Strobo permet de déclencher jusqu'à 10 éclairs par seconde pour une seule prise de vue. Sequence donne la possibilité de connecter plusieurs ELB 400, de façon à ce que les éclairs suivent la cadence de la rafale d'un appareil photo. Grâce au mode Delayed, il est possible de définir un retard spécifique de l'éclair par rapport au déclenchement de l'appareil (au deuxième rideau par exemple). On peut aussi choisir les modes Eco ou Fast, qui donnent la priorité à la durée de vie de la batterie ou à un temps de recyclage court.

Le générateur est livré avec une sangle permettant de le porter en bandoulière ou de l'accrocher à un trépied. La batterie de 14,4 V et 4,1 Ah est bien entendu amovible. Son autonomie annoncée est de 6 000 éclairs en mode Eco et de 5 500 éclairs en mode Fast. Le temps de charge annoncé est quant à lui de 1 heure et 30 minutes.

Elinchrom ELB 400

Si la monture de la torche de l'ELB 400 permet l'utilisation de la gamme d'accessoire Quadra, il faut cependant disposer d'un adaptateur pour élargir cette compatibilité à tous les modeleurs de lumière proposés par Elinchrom. Il est ainsi possible de monter un bol, un réflecteur, une boîte à lumière, un parapluie, une grille nid d'abeille, etc.

Elinchrom ELB 400
Torche Elinchrom ELB 400 Action Head & adaptateur 26342.

Le système EL Skyport permet de déclencher l'ELB 400 à distance jusqu'à une portée de 50 m. Celui-ci fonctionne grâce à une transmission radio entre le flash et Skyport Speed, émetteur sur une griffe porte-accessoire pouvant contrôler jusqu'à 4 groupes de flashs.

Le flash fabriqué par Elinchrom est également compatible avec le PocketWizard ControlTL et peut ainsi être utilisé en mode HyperSync. Notamment destinée à la photographie de sport, cette technologie permet d'atteindre des temps de pose extrêmement courts tout en utilisant un flash en tant que source d'éclairage additionnelle.

Émetteur Skyport Speed
Émetteur Skyport Speed.

Les kits Quadra ELB 400 équipés de 2 torches sont fournis avec une valise de transport rigide, contenant une mousse protectrice. Cette solution est très certainement la plus sûre concernant la pérennité du matériel et devrait ainsi assurer le protection de l'ELB 400 contre la plupart des chocs.

Test labo

Les tests labo visent à vérifier les caractéristiques techniques annoncées par le constructeur et la qualité de la lumière produite par le système. Nous allons donc nous attarder sur la distribution spectrale (peu intéressante pour un flash mais pleine de sens pour des éclairages continus LED), la température de couleur, l'indice de rendu des couleurs, le nombre guide (puissance maximum et gradation), la durée de l'éclair et le temps de recyclage à pleine puissance.

Température de couleur, indice de rendu des couleurs et distribution spectrale

L'indice de rendu des couleurs et la température de couleur sont calculés à partir de l'analyse spectrale (irradiance du flash) à différents niveaux de puissance. L'analyse spectrale est effectuée à l'aide d'un spectrophotomètre (X-Rite Colormunki associée à Argyll CMS).

L'indice de rendu des couleurs ou IRC est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles. Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Profoto B2 - Analyse spectrale

L'indice de rendu des couleurs calculé à partir de l'analyse spectrale du flash est de 97,9. La lumière produite par ce flash est donc susceptible de restituer les couleurs d'un sujet de façon fidèle.

Elinchrom ELB 400 - Température de couleur
On attend généralement d'un flash que sa température de couleur soit comprise entre 5 000 et 6 500 kelvins (K). Lors de nos tests, la température de couleur du Elinchrom ELB 400 n'est jamais descendue en dessous de 5 800 K et n'a jamais dépassé 6 400 K. À puissance égale, la lumière produite par une torche branchée sur la sortie A n'a cependant pas exactement la même température de couleur que la lumière produite par une torche branchée sur la sortie B — ce phénomène est vraisemblablement dû à la conception asymétrique du générateur. La différence est toutefois relativement faible et ne devrait pas poser de problème en situation réelle de prise de vues.

Puissance et gradation

Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée :

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement aux photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1 000 s au 1/30 000 s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Le nombre guide d'un flash est donné dans des conditions données. Par exemple pour un flash cobra : 105 mm (zoom du flash), pleine puissance, à 1 mètre et à 100 ISO. Pour un flash de studio, il est généralement donné avec l'utilisation d'un bol réflecteur standard.

Nous mesurons le nombre guide du flash à l'aide d'un posemètre étalonné, photo à l'appui. La courbe de gradation est obtenue à partir des données spectrales de l'éclair, mesurées à tous les paliers. Nous prenons en compte comme composante Y du système CIE XYZ, proportionnelle à la luminance.

Elinchrom ELB 400
NG annoncé NG mesuré
64 5/10
(réflecteur 48° - 100 ISO)
33 4/10
(réflecteur standard - 100 ISO)

Nous avons mesuré le nombre guide à l'aide d'un flashmètre Gossen Starlite 2, avec le bol livré en kit à 2 m et à pleine puissance. Nous avons obtenu un nombre guide de 33 4/10 dénotant d'une puissance correcte mais bien inférieure à celle indiquée par le constructeur. Cette différence est imputable à l'utilisation du réflecteur standard muni d'un diffuseur.

Elinchrom ELB 400 - Puissance
À puissance égale, une même torche ne produira pas le même niveau de luminance selon qu'elle est branchée sur la sortie A ou la sortie B — ce phénomène est, une fois de plus, vraisemblablement lié à la conception asymétrique du générateur. Si le désagrément causé en conditions réelles de prise de vues est certainement mineur, il est malgré tout dommage de ne pouvoir se fier complètement à l'échelle de mesure affichée par l'écran du générateur en ce qui concerne l'exposition d'un sujet photographié.

Temps de recyclage / Autonomie

Le temps de recyclage est un paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photos tout en conservant l'usage du flash (les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème).

Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), qualité des piles ou batteries utilisées, usure des piles, température. De plus, le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court.

1 : 1 1 : 2 1 : 4
1,6 s 1,07 s 0,76 s

Le temps de recyclage à pleine puissance est relativement court. Il suffit d'utiliser le flash à la moitié de sa puissance pour approcher la barre symbolique de 1 seconde.

Verdict


Elinchrom ELB 400

Elinchrom s'est établi en quelques années une réputation de précurseur dans le milieu des flashs de studio portables. Le constructeur signe ici l'évolution du Ranger Quadra, un système qui a notamment fait ses preuves grâce à sa compacité et sa fiabilité. L'ELB 400 reprend les caractéristiques de son aîné et parvient à aller plus loin, en intégrant un écran Oled doté d'un menu intuitif, ainsi que des modes développés sur la série de flashs ELC Pro HD.

En offrant un contrôle accru du déclenchement du flash et de sa cadence, les modes Strobo, Sequence et Delayed constituent un atout des plus intéressants. La conception asymétrique du générateur et le rapport de puissance fixe de 2:1 entre sortie A et sortie B impliquent cependant une perte de polyvalence. La capacité à régler chacune des deux sources de manière indépendante manquera assurément à certains photographes et fait de ce flash un système plus adapté à l'utilisation d'une unique source.

Sur le marché des solutions d'éclairage adaptées à la photographie, l'ELB 400 se trouve face au Profoto B2. Tous deux tentent de séduire les photographes nomades (portraitistes, photographes de mariage, etc.) à la recherche d'un système à la fois puissant, modulable, transportable et rapide à mettre en place. Si le flash d'Elinchrom ne possède pas la versatilité de son principal concurrent, certains photographes pourraient être convaincus par sa compatibilité avec le PocketWizard ControlTL et la variété des modes proposés.

Points forts

Points faibles

Qualité de fabrication

Gradation limitée sur chaque sortie

Puissance élevée

Rapport de puissance fixe entre sortie A et sortie B

Vaste gamme d'accessoires

Légères différences de luminance et de température de couleur entre sortie A et sortie B

Différents modes de déclenchement

 

Compatibilité avec le PocketWizard ControlTL

 

Mise à jour du firmware (micrologiciel) possible

 

Alimentation sur secteur possible

 


Lire également :
> Test - Flash Profoto B2
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