Profoto B1 : les meilleures offres

Présentation

Le Profoto B1 tente de réconcilier flash de studio et flash cobra destiné au reportage. Les amateurs de strobisme peuvent ainsi profiter de la simplicité d'utilisation d'un flash cobra et de ses automatismes d'exposition, tout en continuant à bénéficier des différents avantages procurés par un flash de studio, c'est-à-dire une puissance conséquente et une vaste gamme d'accessoires permettant de moduler la lumière.

L'un des principaux avantages du Profoto B1 est sa compatibilité avec le système sans fil AirTTL : fonctionnant par ondes radio, ce système permet de déclencher le flash à distance jusqu'à une portée maximale de 300 m et de le contrôler en mode TTL avec les boîtiers Canon et Nikon à une distance maximale de 100 m.

La tête est compatible avec les nombreux modeleurs de lumières proposés par Profoto (bols, réflecteurs, boîtes à lumière, parapluies...). Si son poids de 3 kg permet un maniement à main levée, le Profoto B1 reste cependant trop lourd et trop volumineux pour être compatible avec la griffe porte-accessoire d'un appareil photo.

Profoto B1

Le flash Profoto B1 est proposé en deux formules (tarifs Digit-Photo juin 2015) :
  • Kit Profoto Compact B1 500 AirTTL (1 flash B1, 1 batterie, 1 chargeur et 1 sac de transport) à 1 890 €.
  • Kit Profoto B1 500 AirTTL (2 flashs B1, 2 batteries, 1 chargeur rapide, 1 chargeur voiture et 1 sac à dos) à 3 729 €.

Aucun de ces kits ne comprend la télécommande Air Remote TTL permettant de déclencher les flashes à distance et de les contrôler en mode TTL. Il vous faudra compter 349 € de plus pour l'acquérir.

Caractéristiques


Puissance : NG 45 (2 m - 100 ISO)
Temps de recyclage : 1,9 s (1:1) - 0,1 s (1:256)
Durée de l'éclair : 1/1 000 s (1:1) - 1/11 000 (1:256) en mode normal
1/1 000 s (1:1) - 1/19 000 (1:256) en mode Freeze
Synchronisation : Mode cellule - filaire (jack) - AirTTL (ondes radio)
Lampe Pilote : LED 20 W (équivalent halogène 70 W)
Gradation : 1:1 / 1:256 (par incréments de 1/10 IL)
Alimentation : Batterie amovible lithium-ion 14,8 V, 3 Ah (220 éclairs à pleine puissance)
Dimensions : 31 x 21 x 14 cm (L x H x Ø)
Poids : 3 kg (batterie incluse)
Autres : Mode Quick Burst (jusqu'à 20 éclairs par seconde) / rotule

Prise en main

Le Profoto B1 exhibe un design des plus élégants. Les matériaux utilisés inspirent une sensation de solidité et tous les éléments semblent avoir été conçus avec le même souci de durabilité. Ce flash dispose d'une longueur de 31 cm, d'une hauteur de 21 cm et d'un diamètre de 14 cm, le tout pour un poids record de 3 kg batterie incluse.

La face avant du flash présente un diffuseur qu'il vous faudra démonter pour accéder à la lampe pilote LED de 20 W (équivalant à une lampe halogène 70 W) et au tube éclair d'une puissance maximale de 500 W (c'est-à-dire à peu près dix fois plus qu'un simple flash cobra).

 Profoto B1

En affichant les paramètres sélectionnés par l'intermédiaire d'un écran LCD, la face arrière présente une interface de réglage simple et efficace. Le bouton central permet de régler la puissance du flash, tandis que les boutons périphériques permettent d'accéder aux paramètres de synchronisation, à l'allumage de la lampe pilote, à l'activation du signal sonore de recyclage, etc. La puissance du Profoto B1 peut être réglée avec une amplitude de 9 diaphragmes par incréments de 1/10 IL. La luminosité de la lampe pilote varie d'ailleurs en fonction de la puissance sélectionnée.

Certaines fonctions sont activables par le biais d'appuis longs ou de combinaisons de touches relativement simples. Le mode Freeze, destiné aux sujets en mouvement, en fait partie. La durée des éclairs est alors raccourcie, au prix d'une perte de stabilité de la température de couleur Le mode Quick Burst permet quant à lui de réduire le temps de recyclage et d'atteindre 20 éclairs par seconde. Selon Profoto, ce mode s'active automatiquement en fonction de la puissance sélectionnée et de l'énergie disponible.

 Profoto B1

Étant conçu pour une utilisation nomade, le Profoto B1 dispose d'une batterie amovible qui, une fois connectée au flash, s'intègre parfaitement au design de ce dernier. L'autonomie annoncée par Profoto pour cette batterie de 14,8 V et 3 Ah est de 220 éclairs à pleine puissance. Il est malheureusement impossible de brancher la batterie amovible sur une prise secteur pendant son utilisation. Si votre seule batterie tombe à court d'énergie, vous n'aurez d'autre possibilité que d'attendre pendant qu'elle se recharge.
 Profoto B1

Grâce à sa monture identique aux autres flashs de la marque, le B1 est compatible avec tous les modeleurs de lumière proposés par Profoto. Il est ainsi possible de monter facilement un bol, un réflecteur, une boîte à lumière, un parapluie, une grille nid d'abeille, etc.

 Profoto B1

Le système AirTTL développé par Profoto permet de déclencher le B1 à distance jusqu'à une portée maximale de 300 m et de le contrôler en mode TTL avec les boîtiers Canon et Nikon, ce mode imposant quant à lui une portée maximale de 100 m. Ce système fonctionne grâce une transmission radio entre le flash et l'Air Remote TTL, télécommande qu'il est possible de fixer à la griffe porte-accessoire d'un appareil photo. L'Air Remote TTL étant vendue séparément, le Profoto B1 peut également être déclenché grâce à un mode cellule ou un câble synchro flash.

Deux versions de la télécommande existent : l'Air Remote TTL-C, compatible avec les appareils Canon, et l'Air remote TTL-N, compatible avec les appareils Nikon. Toutes deux permettent de contrôler jusqu'à trois groupes de flashes. Il est alors possible de corriger l'exposition depuis l'écran LCD de la télécommande. Cet écran n'affiche cependant pas la valeur sur laquelle le flash est réglé mais seulement une valeur correspondant à la correction d'exposition faite à partir de la télécommande... En plus d'être gênant, ce défaut est relativement étrange pour un système aussi complet.

Air Remote TTL

Le kit Profoto Compact B1 500 AirTTL est fourni avec un sac compact de très bonne facture. Sa solidité devrait assurer la protection du flash Profoto durant les phases de transport.

Profoto B1

Test labo

Les tests labo visent à vérifier les caractéristiques techniques annoncées par le constructeur et la qualité de la lumière produite par le système. Nous allons donc nous attarder sur la distribution spectrale (peu intéressante pour un flash mais pleine de sens pour des éclairages continus LED), la température de couleur, l'indice de rendu des couleurs, le nombre guide (puissance maximum et gradation) et le temps de recyclage à pleine puissance.

Température de couleur, indice de rendu des couleurs et distribution spectrale

L'indice de rendu des couleurs et la température de couleur sont calculés à partir de l'analyse spectrale (irradiance du flash) à différents niveaux de puissance. L'analyse spectrale est effectuée à l'aide d'un spectrophotomètre (X-Rite Colormunki associée à Argyll CMS).

L'indice de rendu des couleurs ou IRC est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles. Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Profoto B1 - Rendu des couleurs

Profoto B1 - Température de couleur
On attend généralement d'un flash que sa température de couleur soit comprise entre 5 000 et 6 500 kelvins. C'est le cas du Profoto B1, dont la température de couleur reste constante à toutes les gradations de puissance.

Puissance et gradation

Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée :

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement aux photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000 s au 1/30000 s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Le nombre guide d'un flash est donné dans des conditions données. Par exemple pour un flash cobra : 105 mm (zoom du flash), pleine puissance, à 1 m et 100 ISO. Pour un flash de studio, il est généralement donné avec l'utilisation d'un bol réflecteur standard.

Nous mesurons le nombre guide du flash à l'aide d'un posemètre étalonné, photo à l'appui. La courbe de gradation est obtenue à partir des données spectrales de l'éclair, mesurées à tous les paliers. Nous prenons en compte comme composante Y du système CIE XYZ, proportionnelle à la luminance.

Prophoto B1
NG annoncé
NG mesuré
 
45 2/10
(100 ISO)

44
(100 ISO)
 

Dans notre cas, nous avons mesuré le nombre guide à l'aide d'un flash-mètre Gossen Starlite 2 avec le bol livré en kit à 2 m et à pleine puissance. Nous obtenons un NG de 44 (pour 100 ISO alors que le constructeur annonce un nombre guide de 45 2/10 pour 100 ISO. La différence est donc extrêmement faible.

Profoto B1 - Puissance

Temps de recyclage

Le temps de recyclage est un paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photos tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème.

Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), qualité des piles ou batteries utilisées, usure des piles, température. De plus, le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court.

1 : 1 1 : 2 1 : 4
2,2 s 1,4 s 1 s

Le temps de recyclage à pleine puissance est relativement court, mais il faudra tout de même utiliser une puissance d'un maximum de 1:8 pour qu'il soit inférieur à 1 seconde.

Verdict

Le Profoto B1 confirme l'enthousiasme qu'a suscité son annonce. En plus de répondre à une réelle demande du marché, la marque est parvenue à concevoir un outil véritablement pensé pour les professionnels de la photographie. Le prix s'en ressent d'ailleurs : ce système d'éclairage ne conviendra pas à toutes les bourses.

Profoto B1

Le mode Air TTL se révèle très intéressant pour un flash de cette puissance et permet une rapidité de mise en œuvre à toute épreuve. Une qualité de fabrication irréprochable, une vaste gamme d'accessoires Profoto, une puissance relativement élevée et une bonne autonomie complètent le tout. Les ports mini-USB présents sur le flash et l'Air Remote TTL rendent possible des mises à jours logicielles et font du Profoto B1 un système évolutif.

Nous aurions cependant apprécié que la batterie amovible puisse se brancher sur une prise secteur pendant son utilisation. Si votre seule batterie tombe à court d'énergie, vous ne pourrez qu'attendre pendant qu'elle se recharge. Autre défaut notable, l'Air Remote TTL n'affiche pas la valeur sur laquelle le flash est réglé, mais seulement une valeur correspondant à la correction d'exposition faite à partir de la télécommande.

Le Profoto B1 parviendra sans aucun doute à combler les photographes nomades (portraitistes, photographes de mariage...) à la recherche d'une solution d'éclairage à la fois puissante, modulable, transportable et rapide à mettre en place. Ceux qui seront rebutés par les dimensions et le poids de ce flash – qui s'apparente tout de même plus à un flash de studio qu'à un flash cobra – se tourneront vers le Profoto B2 (test à paraître sous peu), un système d'éclairage plus compact qui propose un compromis différent entre puissance et transportabilité.

Points forts

Points faibles

Qualité de fabrication

Alimentation sur secteur impossible

Mode TTL

La télécommande Air Remote TTL n'affiche pas le réglage effectif du flash

Vaste gamme d'accessoires

 

Puissance élevée

 

Bonne autonomie

 

Mise à jour du firmware (micrologiciel) possible

 

Profoto B1 : les meilleures offres

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