La pratique du noir et blanc date des origines mêmes de la photographie et a toujours exercé un attrait indéniable. Si la démocratisation des outils de post-traitement numérique a largement facilité la vie des photographes, il faut cependant plus qu'un simple clic pour obtenir un résultat comparable à un laborieux travail en laboratoire. Un logiciel de développement de fichiers RAW tel que Lightroom peut permettre de convertir une photographie couleur en un noir et blanc digne de ce nom.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom


LE PRINCIPE

Un capteur ou une pellicule perçoit les couleurs d'une façon bien différente de l'œil humain. Lorsque l'argentique régnait en maître sur le monde de la photographie, il était courant d'utiliser des filtres de couleur de façon à changer la manière dont une pellicule noir et blanc capte la lumière et interprète ainsi la scène photographiée.

Un filtre de couleur a en effet la particularité de bloquer une partie des longueurs d'ondes correspondant à sa couleur complémentaire. Visser un filtre rouge sur un objectif permet par exemple d'atténuer les teintes proches du cyan et du bleu. Un photographe de paysages peut ainsi utiliser ce type de filtre pour assombrir le ciel et en faire ressortir les détails.

Les appareils photos modernes recèlent de fonctions en tout genre et la plupart proposent de convertir vos photos en noir et blanc de façon automatique. Ce procédé ne laisse cependant qu'un contrôle limité sur le rendu final d'une image. De la même façon, une simple désaturation en post-traitement ne permet pas de maîtriser la façon dont les couleurs d'une photo sont restituées en différentes valeurs de gris.

Les logiciels de retouche photo s'inspirant bien souvent de procédés physiques utilisés depuis longtemps en argentique, il est logique de retrouver dans leur interface des outils permettant de simuler les effets que procurent les filtres de couleur. Lorsqu'il s'agit de convertir une photo en noir et blanc, les meilleurs logiciels partagent tous un point commun : ils permettent de régler avec précision la luminosité des différentes teintes de couleurs durant la conversion. La partie du module de développement de Lightroom permettant cette opération - et nous intéressant donc tout particulièrement - se nomme "Mélange noir et blanc".

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom


EN PRATIQUE

La conversion de photos en noir et blanc ne faisant pas exception à la règle, il est fortement conseillé d'utiliser des fichiers au format RAW car eux-ci contiennent toutes les informations enregistrées par le capteur. Comme souvent en retouche photographique, partir d'une image neutre et faire les réglages soi-même permet d'avoir plus de contrôle sur le rendu final.

Une des principales raisons d'utiliser un logiciel de développement de fichiers RAW - tel que Lightroom - dans le cadre d'une conversion de photo en noir et blanc est qu'aucune modification n'est définitive. Il est donc possible de revenir sur chacun des réglages sans altérer l'image et ainsi la perfectionner avant de l'exporter dans un autre format.

L'image suivante (un fichier RAW issu d'un 5D Mark II) a été choisie parce qu'elle comporte à la fois des teintes propres à un ciel nuageux et à la peau d'un être humain. Les valeurs attribuées aux réglages sont de simples propositions. Nous vous invitons à les adapter en fonction de vos goûts personnels et de la scène photographiée.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Commençons par quelques réglages de base (il n'est pas forcément utile de procéder à la conversion en noir et blanc dès cette étape). La balance des blancs est ici correcte mais l'image semble légèrement sous-exposée. Il est également possible d'obtenir plus de détails dans les hautes lumières et dans les ombres.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

L'image résultante - plus fade et moins contrastée que la photo d'origine - constitue une bonne base de travail.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Nous pouvons maintenant procéder à la conversion en noir et blanc via le panneau des réglages de base.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Bien que Lightroom propose un outil dédié au contraste général de l'image, la courbe des tonalités permet d'accéder à des paramètres plus précis. Il est ainsi possible d'augmenter les hautes lumières et les tons clairs pour ensuite diminuer les valeurs des tons sombres et des ombres.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Augmenter la clarté - une fois de plus via le panneau des réglages de base - a pour résultat d'intensifier le contraste local et permet de dynamiser l'image.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Il est désormais temps de s'attarder sur le panneau appelé "Mélange noir et blanc". Comme vous pouvez le voir, Lightroom attribue automatiquement des valeurs de luminosité à chaque couleur.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Certaines tonalités nous intéressent ici particulièrement. Augmenter les valeurs du rouge et du orange aura pour effet d'éclaircir la peau du sujet photographié ainsi que le sol au premier plan. Augmenter les valeurs de jaune et de vert permettra de regagner du détail dans les arbres en arrière plan. Les valeurs de cyan et de bleu sont diminuées de façon à redonner de la texture au ciel.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom

Et nous obtenons enfin un noir et blanc qui a du caractère...

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Quelques retouches supplémentaires sont possibles. L'ajout de vignettage et d'un filtre gradué - placé de façon à renforcer le contraste du ciel - permet de finaliser l'image.

Convertir une photo en noir et blanc avec Lightroom


POUR CONCLURE

Il existe de nombreux logiciels permettant de convertir une photo en noir et blanc et chaque photographe a ses préférences concernant la manière de le faire. De plus, chaque image étant différente, il serait illusoire de penser que des réglages prédéfinis fonctionneraient pour tout type de photo. Comme souvent dans la photographie, tout est affaire de goût et d'appréciation.

Comprendre la façon dont il est possible d'agir sur une image en réglant avec précision la luminosité des différentes couleurs permet néanmoins - en reproduisant l'effet de filtres - de contrôler avec précision la conversion d'une photographie couleur en un noir et blanc profond et subtil.

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