Tester un Leica M, qu'il soit Monochrom ou non, Typ 240 ou 246, c'est toujours comme retrouver un vieil ami qui aurait pris un peu d'embonpoint avec l'âge. Un peu comme si vous vous étiez quittés la veille, la conversation reprend là où elle en était. "Alors, tu vas bien ? Tu fais quoi de neuf ? Ah, tu ne fais que du noir et blanc ? Sans rire ! Mais quelle drôle d'idée !" Et après vous être regardés de longues minutes droit dans les yeux, vous vous levez, souplement, bien décidés : "Allez, c'est pas tout, mais on va aller se balader et faire des photos."

Depuis le premier M Monochrom (sur base de M9 et capteur CCD), le M Monochrom Typ 246 s'est alourdi. La tenue en main est bonne, mais vous ne pouvez pas vous empêcher de vous dire qu'il serait temps que Leica fasse dégonfler son boîtier star. Ce sera pour la génération suivante. Le bon côté, c'est que, sur le terrain, ce dernier Monochrom bénéficie des quatre grandes avancées du M (Typ 240) :
  • l'écran de 3" (7,6 cm) et 921 000 points, enfin digne de son rang (même s'il n'est ni tactile ni orientable — mais à quoi bon ?) ;
  • la batterie de 1 800 mAh qui offre enfin une autonomie digne de ce nom (pas de problème pour tenir tout un week-end sans avoir à s'inquiéter du décès prématuré de son Précieux au bout de 150 vues) ;
  • les cadres rétroéclairés par des LED (éclairage blanc ou rouge) redoutables d'efficacité en basse lumière : impossible de s'en passer après y avoir goûté ;
  • le live view, quand même bien utile.

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808919090/809121080 s, ouverture : f/1.7
Sensibilité : 10000 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.67 IL

Concernant la visée à l'écran, justement, le fait que le M Monochrom (Typ 246) ne photographie qu'en noir & blanc permet de compenser l'un des défauts du M (Typ 240) standard. En effet, nous reprochions à ce dernier le manque de lisibilité du surlignage de son focus peaking, tellement peu puissant qu'il en devenait régulièrement inutilisable. Là, puisque l'image est monochrome, le focus peaking ressort suffisamment bien pour être utilisé avec plaisir.

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808919090/809120310 s, ouverture : f/4.0
Sensibilité : 10000 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 0.64 IL

Le Leica M Monochrom (Typ 246) est donc comme un vieil ami. Rien n'a changé ; la visée télémétrique est toujours aussi agréable à utiliser même si, après plusieurs mois sans pratique, il faut quelques minutes pour retrouver ses marques. Le sentiment de solidité générale est, comme toujours avec les M, souligné par la finition impeccable, le contact du métal massif et le verre saphir arrière, qui est censé ne pas se rayer et que nous n'avons pas réussi à rayer.

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808919089/943338808 s, ouverture : f/2.4
Sensibilité : 400 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.02 IL

Comme n'importe quel Leica M, le Monochrom souffre aussi du poids de la tradition, à savoir un accès à la carte mémoire anti-ergonomique au possible à cause de la semelle à déverrouiller, un commutateur ON/OFF (en fait, OFF/S/C/Timer) manquant parfois d'accroche et une protection de prise USB qui... eh... mais attendez, il n'y a plus de prise USB ! Vraiment ? Bon, ça aurait pu être pire, il aurait pu ne pas avoir d'écran. Et puis de toute manière, les utilisateurs de M numériques utilisent majoritairement un lecteur de carte, alors...

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808919089/943338551 s, ouverture : f/1.7
Sensibilité : 2000 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.67 IL

Sur le terrain, le M Monochrom (Typ 246) se montre maniable, flexible, vif. Il est certes capable de travailler en exposition multizone mais les habitudes ont la vie dure : ce sera du pondéré central et, parfois du spot. Les DNG compressés ? Pourquoi faire ? La sensibilité minimale, rehaussée à 320 ISO, un diaphragme de plus que le premier Monochrom, est cependant plus gênante, surtout en plein jour avec notre Summilux-M 50 mm ASPH (f/1,4) de test. Dommage. Et si vous voulez jouer de la compensation d'exposition, il faut toujours aussi étrangement appuyer sur le bouton argenté en façade, du bout du majeur, puis tourner la molette de pouce. Alors qu'il aurait été tellement plus logique de devoir déclencher à mi-course puis de tourner la molette de pouce. Il faut croire que Wetzlar aime bien se compliquer la vie.

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808919089/943338036 s, ouverture : f/2.0
Sensibilité : 6400 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.28 IL

Le M, toujours la même chose ? Oui. Mais la magie opère à chaque fois. Aussi bien sur vous, en tant que photographe, que sur vos sujets humains. Le M Monochrom (Typ 246) fait ainsi partie de ces boîtiers qui fascinent, attirent la curiosité et la sympathie. Parce qu'il est robuste, vous n'hésitez pas à le confier aux mains de non-photographes qui, soudain, se prennent d'intérêt pour la chose photographique. "Comment ça fonctionne ? Elle sert à quoi cette bague ? Et si je tourne là, il se passe quoi ? Comment je fais la mise au point ? Oh, je vois le bout de l'objectif dans le viseur !" Ne serait-ce que pour cette interaction sociale, qui n'est finalement pas si fréquente avec les APN modernes dont beaucoup semblent basés, la magie du Leica M opère. Jusqu'à la première tentative de selfie. Et là, c'est le drame.

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 1932357237/1835364969 s, ouverture : f/1.4
Sensibilité : 320 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 2.64 IL

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808525873/960115249 s, ouverture : f/3.4
Sensibilité : 320 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 0.73 IL

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 808525872/825897523 s, ouverture : f/2.8
Sensibilité : 2000 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 0.86 IL

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 858791985/859452215 s, ouverture : f/1.7
Sensibilité : 320 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.67 IL

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 858791985/842675512 s, ouverture : f/1.7
Sensibilité : 320 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.67 IL

Marque : Leica Camera AG
Modèle : LEICA M MONOCHROM (Typ 246)
Vitesse : 858791985/842675507 s, ouverture : f/2.0
Sensibilité : 320 ISO
Focale : 1.03 mm, décalage expo : 1.28 IL
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