Depuis 2001, le Prix Canon de la Femme Photojournaliste organis par Canon et Images Evidence, avec cette anne le soutien du magazine Elle distingue le travail d'une photographe. Il lui permet de recevoir 8 000  pour financer son projet de reportage, puis de le voir expos l'anne suivante au festival Visa pour l'Image de Perpignan.

Aprs Mary F. Calvert, laurate en 2013, cest la Franaise Viviane Dalles qui a remport ce prix le 6 septembre dernier. lunanimit, le jury a dcid de soutenir son projet sur les mres adolescentes dans le Nord de la France. L'occasion pour nous de rencontrer la photographe, et d'voquer avec elle sa srie Boxing Tent.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Michael Karaitiana en train de mettre en place le chapiteau. Noonamah Tavern, novembre 2011.
 Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Quel a t lvnement dclencheur qui vous a fait partir et couvrir votre premier reportage ?

Viviane Dalles Il faut se remettre dans le contexte. Je venais de terminer mon cursus lcole nationale suprieure de la photographie (ENSP) dArles1. Jai dcouvert la photographie documentaire grce certains intervenants, dont Jane Evelyn Atwood2 de lAgence VU', et son travail en profondeur sur les prisons de femmes travers le monde.

Aprs l'ENSP, je me suis installe Paris. Jai tout de suite voulu faire un reportage, mais je ne suis pas arrive convaincre la personne que je voulais photographier. Jai compris que si je voulais convaincre, il fallait d'abord que je sois moi-mme convaincue que je pouvais le faire. ce moment-l, j'ai eu l'opportunit de travailler la Fondation Henri Cartier-Bresson. Puis j'ai travaill au dpartement des archives de l'agence Magnum. Je ctoyais les photographes qui mavaient donn envie de faire ce mtier, c'tait une exprience incroyable ! Ds que j'avais un moment, quand un reportage me plaisait, je regardais de plus prs les planches-contact. Ctait fascinant de voir comment Josef Koudelka ou Raymond Depardon slectionnaient leur images.

En dcembre 2004, il y a eu le tsunami en Asie du Sud-Est. Pour moi, a a t le dclic. Mon contrat se terminait en janvier, je ne l'ai pas renouvel et je suis partie en Inde, travailler sur laprs-tsunami, pendant deux mois.
Ce sujet a t couvert par la presse internationale. Quand je suis rentre, les rdacteurs photo ne voulaient plus en entendre parler c'est la loi tranchante d'un sujet qui en chasse un autre, je ne m'y ferai jamais... Mais j'insistais toujours et les rdactions finissaient par me recevoir. a na pas t facile, jai vu beaucoup de monde, mais aucun magazine ne me la achet.

En octobre 2005, je suis repartie en Inde faire la deuxime partie, par mes propres moyens. Il se trouve que pendant mon vol, un gros tremblement de terre a secou la rgion du Cachemire, au Pakistan. Il y a eu prs de 200 000 morts et quelques milliers ct Cachemire indien. Jai russi obtenir une commande de Paris Match. Guillaume Clavire, le rdacteur photo m'a indiqu qu'ils avaient dj du monde sur place, mais il a quand mme voulu me donner ma chance.

L'Inde m'attirait. Jai commenc travailler sur Monsanto, en Inde toujours, ce qui ma permis dobtenir la Bourse du Talent. Puis des commandes sont arrives petit petit. Ctait trs difficile (a l'est toujours !) ; ds que javais 500 , je machetais un billet davion pour repartir.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Michael Karaitiana au volant de son bus en direction de Darwin, tat du Territoire du Nord. Le Stuart Highway traverse l'Australie du sud au nord sur 3000 kilomtres, avril 2012.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Comment abordez-vous un sujet ? Travaillez-vous beaucoup en amont, distance, ou bien tout commence-t-il une fois sur place ?

Viviane Dalles Je ne fais pas beaucoup de sujets, car je travaille sur le long terme.
Il y a toujours une priode de recherche, de prise de contact, puis je me dplace sur le terrain. Par exemple en 2011, quand je me suis installe en Australie, jtais base Sydney. Au bout de huit mois, jai commenc une commande pour le muse de Millau en France. Jai essay de joindre des gens qui vivaient dans le dsert, mais c'tait compliqu. L Australie cest quand mme 14 fois la France : de Sydney, sur la cte Est, Alice Springs au cur du dsert, cest prs de 2 000 kilomtres. Je suis donc partie vivre dans le dsert et l, j'ai commenc rencontrer des gens qui m'ont ouvert des portes.

Focus Numrique Sur place, le facteur temps est donc crucial ?

Viviane Dalles Oui c'est trs important. Le temps est divis entre les recherches, les prises de contact et les prises de vues. Pour Boxing Tent, j'ai pass beaucoup de temps sur le terrain. Je vivais avec eux, je vivais comme eux ! Dans les moments o lon croit quil ne se passe rien, en fait il se passe des choses. Cela me fait penser cette photo de Michael sous le chapiteau rouge [voir ci-dessus, en haut de page]. ce moment-l, je me demandais vraiment si j'tais au bon endroit, si je ne perdais pas mon temps. Et l, il a commenc s'activer sous la tente : cette photo est devenue incontournable dans la prsentation de mon sujet. Il faut savoir tre attentif, patient et laisser les vnements se passer leur rythme.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Portrait de Michael Karaitiana. Michael arbore un tatouage appartenant la tribu de ses anctres Maori, les Tuwharetoas. Darwin, juillet 2013.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Racontez-nous votre rencontre avec Michael Karaitiana, le propritaire du chapiteau de boxe itinrant lorigine de votre sujet Boxing Circus...

Viviane Dalles Jtais dans le dsert une fte foraine locale, appele The Alice Springs Show. Jai remarqu l'estrade de la Boxing Tent avec les banderoles jaunes reprsentant d'anciens boxeurs. Comme tous spectateurs, jai pay 20 dollars australiens (14 ) pour rentrer et puis jai commenc faire des photos. a ma tout de suite intresse. Il y avait une effervescence stupfiante, lie la faon dont parlait Michael ; il faisait rire les gens, certains encourageaient leur boxeur, d'autres hurlaient...

LAustralie a t colonise en 1770 par les Britanniques. Le poids de l'Histoire pse encore dans les mmoires. Le racisme reste prsent dans le pays, et on le ressent beaucoup plus dans l'Outback parce que les populations sont plus isoles. Sous le chapiteau, quils soient Maoris, Aborignes ou Blancs, les personnes se battent pour dfendre leur honneur. Tous sont la mme enseigne.


 la fin du show, le patron, Michael Karaitiana, est venu me voir, car il avait remarqu que je photographiais. Michael est un orateur, il est captivant ! 
Nous sommes rests en contact et ds que je le pouvais, j'allais rejoindre la troupe, o qu'elle soit. L' Australie est un pays o l'conomie va bien et o la vie est trs chre. Jtais compltement hors budget. Mais je ne pouvais pas men empcher : je savais que cette aventure humaine au cur de la Boxing Tent avait quelque chose de spcial.

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Portrait de Marshall, le fils cadet de Michael Karaitiana. Il a le mme tatouage maori que son pre. L'an pass, Michael a emmen ses deux fils Marshall et Mickey en Nouvelle-Zlande afin que le mme tatoueur membre de leur communaut ralise le tatouage de leurs anctres, les Tuwharetoas. Katherine, juillet 2013.  Viviane Dalles Signatures France.

De retour en France en 2013, j'avais conscience  qu'il me manquait des images sur la vie quotidienne des boxeurs. Jai essay dobtenir des bourses, mais en vain ; j'allais abandonner. Et puis un jour, Michael ma appele Paris, c'tait surraliste ! En lentendant me raconter quil repartait sur la route faire son priple, je lui ai dit quel point je voudrais documenter ce voyage. Il ma simplement rpondu : Tu es la bienvenue ! Jai raccroch, je venais de dcider que je repartais, avec mes conomies, en Australie.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Scurit l'entre de la tente. Dundee Lodge, prs de Darwin, avril 2012.  Viviane Dalles Signatures France.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Michael prsente les boxeurs devant une foule en effervescence. Il a souhait conserver l'ambiance et le dcor de la tente tels que son grand-pre les avaient penss dans les annes 1920. Dundee Lodge prs de Darwin, avril 2012.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Vous tes-vous parfois retenue de dclencher ?

Viviane Dalles Non, parce que jtais rellement dans un rapport de proximit avec eux. Ce travail prend du temps et je trouve cela lgitime par rapport aux personnes que je photographie. Aprs tout, ils me laissent rentrer dans la sphre de leur intimit. Une fois que la relation de confiance est tablie, je peux enfin commencer travailler : ils ne font plus attention ma prsence, je fais partie de leur environnement.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Michael, les jeunes boxeurs Marshall ( droite) et Hayden ( gauche) djeunent dans le bus de la troupe. Katherine, juillet 2013.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Comment avez-vous russi trouver votre place en tant que femme dans cet univers dhommes ?

Viviane Dalles Cest peut-tre justement parce que je suis une femme ! Nous avons beaucoup discut avec Michael, et avec les boxeurs, sur la famille, le business, la vie, la mort, sur moi aussi. Ds le dpart, il y a eut un respect rciproque entre nous, c'est trs important quand on souhaite tre au plus proche de son sujet. Il est vrai que les boxeurs qui travaillent pour Michael sont des hommes, mais lors des spectacles, les femmes sont prsentes et parfois, elles aussi se battent sous le chapiteau.

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Boxeur local dans la foule, bien dcid se battre. Katherine, juillet 2013.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Pourquoi faites-vous ce mtier ?

Viviane Dalles Pour moi, la photographie est un moyen de rencontrer des gens et de me plonger dans des univers auxquels je naurais srement pas accs sans mon appareil photo. Cest une exprience humaine avant tout. Tmoigner, faire partie de  la chane de l'information. C'est toujours extraordinaire de pouvoir partager mon travail avec un large public par le biais d'expositions ou de publications.

Il faut vraiment tre personnellement motiv, impliqu pour faire ce travail, car maintenant, presque plus aucun magazine ne peut nous soutenir financirement sur la production de sujets sur le long terme. D'o l'importance de Bourses comme celle du prix Canon soutenu par la magazine Elle. Pour le sujet sur les filles-mres dans le Nord de la France, que je vais raliser grce la bourse Canon, je vais y travailler pendant une anne. Cest un investissement total, ncessaire pour aborder ce sujet.

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Jason, un des boxeurs de la troupe de Michael, s'chauffe avant le combat. Alice Springs, Juillet 2011.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Justement, pourquoi ce sujet ?

Viviane Dalles Le Nord de la France est une rgion trs peu couverte. Jai choisi ce sujet sur les filles-mres, parce que je souhaite mettre en avant leur choix de devenir maman avec toute les joies et les difficults que cela comporte.

Il n'y a pas si longtemps que cela, les femmes avaient des enfants tt, et ctait normal. Maintenant, la socit les montre du doigt : ce n'est pas normal. Il sagit de remettre dans le contexte actuel la position de ces jeunes filles d'un point de vue social, conomique et gographique. Elles appartiennent une population ouvrire, travailleuse et immobile qui, depuis que les industries ont ferm, a du mal rebondir. Elles habitent une rgion o le chmage svit pour la troisime gnration. De plus, elles n'ont que trs peu d'opportunits de faire des tudes suprieures. Certaines de ces jeunes filles tombent enceintes parce quelles n'ont pas suffisamment d'informations sur la contraception. Les acteurs sociaux font leur maximum pour les informer et les accompagner dans leur choix, quel qu'il soit. Ce travail consiste donc leur donner la parole travers mon approche photographique.

Boxing Circus, Copyright Viviane Dalles Signatures France
Ce soir, le show bat son plein, avec plus de 200 entres. Chaque spectateur paye 15  pour assister aux combats. Noonamah Tavern, novembre 2011.  Viviane Dalles Signatures France.

Focus Numrique Savez-vous dj avec quel matriel vous allez travailler ?

Viviane Dalles Je vais travailler avec un Canon 5D Mark III. Comme optiques, jaime beaucoup le 35 mm f/1,4 , le 50 mm f/1,2, le 24-70 mm f/2,8 et enfin le 100 mm.


> Le site de Viviane Dalles




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