Nikon D4s : vue de face, sur capteur

Le D4 aura vécu deux ans. Il est aujourd'hui remplacé par le D4s, dorénavant le reflex sportif de référence chez Nikon.

C'est également l'occasion pour Nikon de repositionner son offre de reflex pro, malmenée par un EOS 1DX plus alléchant que le D4 sur bien des points. Le nouveau D4s ne révolutionne pas le boîtier initial, mais l'améliore sur de nombreux plans. Ainsi, sensibilité, rafale, et même AF font partie des éléments modifiés. Cela fait du D4s une évolution similaire, dans l'esprit, à ce que fut le D3S par rapport au D3.

En outre, sur le D4s, Nikon a carrément changé le couple capteur et processeur. Si on reste sur une même définition de 16,2 Mpx, l'Expeed 3 du D4 laisse place à l'Expeed 4 déjà en service sur les D5300 et D3300, et l'ensemble affiche une sensibilité boostée : 25 600  ISO en natif, et un mode Hi-4 à 409 600 ISO. Nikon précise que ce nouveau capteur est fait pour soigner la dynamique autant que le bruit. Inutile de dire que nous sommes impatients de voir ce qu'il réserve !

Côté puissance, Nikon annonce un Expeed 4 30 % plus véloce, et un buffer augmenté à 200 JPEG en pleine définition.

Nikon D4s : carte mère

Pour utiliser le boîtier à de tels niveaux de sensibilité, Nikon a conçu de nouveaux algorithmes de débruitage, et revu la façon dont les couleurs étaient traitées, principalement les tons chairs. 
Nikon D4s : vue de face avec optique
Côté rafale, le D4s est là encore amélioré : le boîtier est désormais capable d'atteindre les 11 images par seconde, en conservant AE et AF. 11... et pas 12. On trouvera assez surprenant que le nouveau modèle sport de Nikon ne parvienne pas à égaliser le 1D-X de Canon pourtant plus ancien. Et ce, malgré l'adoption d'un nouveau mécanisme de miroir.

Nikon D4s vue de dos
La vidéo profite elle aussi pleinement du nouveau couple capteur-processeur, puisque le D4s peut désormais enregistrer des vidéos Full HD à 60 images par seconde. Les débits atteignent les 42 Mbps (avec une limite à 10 minutes par séquence) ou 24 Mbps (la limite passant alors à 20 minutes). Mais pas encore de 4K à l'horizon. La sortie HDMI supporte les flux non compressés, et le boîtier peut aussi enregistrer sur ses cartes CF et XQD tout en utilisant la sortie HDMI (pour un enregistrement externe par exemple).

La partie audio a également été revue. Il est désormais possible de spécifier une fourchette de fréquence (comme la voix par exemple) et de réduire certains bruits parasites comme le vent, directement à l'enregistrement. Enfin les niveaux pourront être modifiés en cours d'enregistrement. 


Nikon D4s connexions
Autre nouveauté sur le D4s : si le module AF reste (encore) le bon vieux MultiCam 3500 FX, il dispose désormais d"une fonction permettant de grouper 5 collimateurs. Le but étant d'améliorer le suivi des sujets rapides. 
Nikon D4s vue de dessus
Et la liste des nouveautés ne s'arrête pas là. On notera l'arrivée d'un nouveau format RAW réduit. Le RAW S propose une taille d'enregistrement réduite à 2464 x 1640, le tout sur 12 bits au lieu de 14 pour les RAW standards. Le but étant de conserver le potentiel du RAW sur des fichiers plus faciles à transférer.

Nikon D4s mode vidéo

Et côté transferts justement, Nikon se targue d'avoir intégré une sortie Gigabit Ethernet dans son D4s, pour un débit annoncé à 185 Mo/s : une donnée étonnante car le débit théorique du Gigabit Ethernet est de... 125 Mo/s. Mais le reste ne bouge pas, à commencer par l'USB 3.0 qui joue toujours les grands absents. Idem pour le Wi-Fi, qui serait utile aux transferts, mais aussi au pilotage de matériels externes sans avoir à passer par un module externe.

Nikon D4s sensibilité ISO

Prix et disponibilité

Le Nikon D4s sera disponible à partir du 6 mars 2014 au tarif conseillé de 6 000 euros.

Notre premiers avis

Oui, Nikon a effectivement changé pas mal de choses sur son D4 pour en faire un D4s. Oui le boîtier évolue bien... mais la copie rendue nous laisse tout de même quelques regrets.

En deux ans, le D4s ne parvient pas à faire aussi bien que l'EOS 1D-X sur plusieurs aspects. Les 2 Mpx de différence sur le capteur sont anecdotiques. Mais il est dommage que Nikon n'arrive toujours pas à faire mieux que le MultiCam 3500 FX, déjà présent dans le vénérable D700. Certes, ce module AF est bon. Mais un peu de fraîcheur aurait été bienvenue, d'autant que le 1D-X dispose d'un excellent module AF. 
Autre frustration : voir que la rafale du D4s ne parvient pas à égaler celle du Canon. Deux ans plus tard, c'est un peu dépitant.
Enfin si l'intégration du Gigabit Ethernet est appréciable, on aurait aimé que Nikon pousse le vice jusqu'à utiliser d'autres interfaces plus rapides (USB 3.0), voire le Wi-Fi qui n'est plus anodin de nos jours. Même pour les pros.

Bref, ce D4s nous laisse sur une impression mitigée. Enthousiasmante au premier abord. Plus de 400 000 ISO, ce n'est pas rien ! Mais le tout vire rapidement à la frustration. Toujours le même module AF, la même mesure d'expo, une rafale moins bonne que le Canon, et des interfaces trop conventionnelles...

Si le D4s dispose de quelques bons arguments, il nous semble être une évolution trop timide du D4 pour espérer reprendre le dessus sur le 1D-X. Reste à voir si la nouvelle plage ISO titanesque saura trouver son public parmi les pros... et nous faire mentir par la même occasion. 

Tableau comparatif :

  Nikon D4 Nikon D4s Canon EOS 1D-X
Capteur 16,2 Mpx 18,1 Mpx
Taille du capteur 36x23,9 mm  
Taille d'image 4928x3280 5184 x 3456
Format image RAW (NEF 14/12 bit)
JPEG
TIFF
RAW (NEF 14/12 bit)
RAW-S
JPEG
TIFF
RAW (14 bit)
M-RAW
S-RAW
JPEG
Sensibilité ISO native 100 – 12 800 100 – 25 600 100 – 51 200
Sensibilité ISO max 204 800 409 600 204 800
Processeur Expeed 3 Expeed 4 Double Digic 5+
Support CF + XQD CF x 2
Viseur pentaprisme pentaprisme
couverture 100,00 % 100,00 %
grossissement 0,7x 0,76x
       
Vitesse obturation 1/8000s à 30s 1/8000s à 30s
Synchro flash 1/250s  
Rafale 10 vps 11 vps 12 vps
Buffer RAW 92 nd 100
Buffer JPEG Fine 170 200  
       
Mesure d'expo TTL RVB 91 000 photosites TTL RVB 100 000 pixels (252 zones)
AF Multi-CAM 3500FX  
Collimateurs 51 61
Collimateurs croisés 15 41
Ouverture max f/8 sur 11 colli f/5.6 sur 15 à 21 collis
f/8 sur 1 colli
       
Vidéo      
Format H.264/MPEG-4 AVC h.264
Résolution max 1920 × 1080 ; 30p 1920 × 1080 ; 60p 1920 × 1080 ; 30p
       
Écran 3,2 pouces 3,2 pouces
Définition 921 000 points 1,04 million de points
       
USB 2.0 2.0
RJ-45 LAN Gb Ethernet Gb Ethernet

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