Présentation

Manfrotto Befree

Manfrotto
, un des leaders accessoiristes sur le marché de la photo, vient de sortir un trépied compact et léger adapté au voyage, le Befree. Mesurant 40cm en position de rangement grâce à ses jambes qui se replient autour de la tête et se fixent sur la plate forme, la compacité est l'argument numéro un de ce trépied. Son poids d'1,4kg facilite le transport, ce qui ne l'empêche pas de pouvoir supporter une charge maximale de 4kg. Livré avec une housse de transport le Befree peut être emporté aisément lors de déplacement et s'arrimer facilement à un sac photo.

Manfrotto Befree
Rangé, le Befree mesure 40cm de long

L'avantage du Befree est d'être proposé en kit avec une rotule ball en aluminium simple à utiliser et d'offrir, du moins sur le papier une grande polyvalence. Dernier point intéressant, il est possible de régler l'inclinaison des jambes (21° ou 51°) grâce aux sélecteurs d'angles situés sur la tête des jambes de section. Proposé à 199€, le Manfrotto Befree a des arguments pour convaincre, qu'en est il sur le terrain ?

Test terrain

Un « design italien »...c'est ce que nous propose le communiqué de presse et si l'expression laisse quelque peu dubitatif il est vrai que le style de ce trépied ne laisse pas indifférent. La forme de l’ensemble, le choix des couleurs et surtout le design des éléments sont particulièrement travaillés. La colonne centrale et les jambes sont en forme de « D » pour limiter la torsion et l'embase de la colonne prend une forme d'hélice particulièrement plaisante à regarder. Au-delà du plaisir des yeux, les manipulations aussi sont agréables. L'ensemble est facile utiliser, déplier, ranger et replier. Tout se fait relativement rapidement sans résistance ni frottement particulier et il est facile de trouver la position adéquate.

Manfrotto Befree Manfrotto Befree
Le Befree déplié, les jambes atteignent 1m44 ce qui le rend polyvalent

Le plateau est muni d'une attache rapide et peu se fixer horizontalement ou verticalement en fonction du type d'image que vous souhaitez prendre. L'attache est solide et la préhension aisée. Il en est de même pour la fixation sur le plateau, celle-ci est ingénieusement bloquée par un loquet qu'il faut déverrouiller et qui permet ensuite de faire basculer un autre verrou de serrage. Il n'y a pas de jeu excessif et l'ensemble est bien fini.

Manfrotto Befree Manfrotto Befree
Le système d'attache rapide est efficace et fiable

Les jambes se divisent en quatre sections qu'il est possible de bloquer grâce à des leviers en aluminium. Lors de notre test, la fiabilité était au rendez-vous et nous n'avons pas noté de jeu. Seules des traces d'usage sont raidement apparues.

Manfrotto Befree
Les sections des jambes sont au nombre de quatre. Attention à la finition de la peinture assez fragile

L'un des points forts de ce Befree est son système de réglages de l'inclinaison des jambes. Il n'a rien de novateur en soi, mais sa facilité d'usage le rend vraiment agréable à utiliser. Du coup, couplé à la possibilité de retourner la colonne il devient très aisé de réaliser des vues à ras de terre ou de la macro. La hauteur minimal de l'ensemble, colonne dans le sens « normale » est de 34 cm et sa hauteur maximale lui permet de monter à 144cm. Rien d'extraordinaire non plus, mais cela suffit à la plupart des usages et surtout se met en place aisément.

Manfrotto Befree Manfrotto Befree
La colonne est inversible et permet de réaliser des vues au ras du sol

Ce trépied n'en est pas moins décevant sur certains points. Déplié au maximum (144cm donc) les dernières sections des jambes sont trop fines et l'ensemble perd en stabilité. Une stabilité qu'il n'est pas possible d'améliorer, car la colonne centrale n'est pas munie de crochet d'arrimage pour fixer un sac en contrepoids par exemple. Par ailleurs, si la rotule ball est très facile d'usage (avec un seul levier de serrage vous trouvez très rapidement votre position) elle n'est pas pourvue, ni de niveau à bulle, ni de graduation sur le plateau. Oubliez donc les panoramiques précis. Enfin, si la rotule est censée supporter 4kg, méfiez vous des poses longues avec un équipement approchant ce poids, le vent et la friction risqueront d'engendrer un léger flou de bouger. Il est difficile de maintenir longtemps une position oblique. Néanmoins, pas de soucis si l'ensemble est bien horizontal.

Manfrotto Befree
Un design superbe et un système d'inclinaison des jambes très pratique

Manfrotto Befree
La rotule ball est facile à utiliser, mais l'ensemble est un peu léger. Il n'y a pas de niveau à bulle ni de plateau gradué.

Verdict

Manfrotto befreeFinalement ce trépied nous a beaucoup séduit, mais laisse un léger goût d'inachevé. Certes le Befree constitue un parfait ensemble pour le voyage et ravira de nombreux amateurs, mais dans le cadre d'une utilisation plus poussée son absence de crochet, de niveau à bulle et de graduation sur le plateau risque de faire grincer des dents. La rotule ball est facile à utiliser, mais nous ne vous recommandons pas de monter dessus un équipement lourd. Ce trépied se destine au grand public et globalement son usage est à réserver aux missions itinérantes de type loisir. La finition, quoique globalement satisfaisante de prime abord a montré quelques légers signes de faiblesse au niveau de la peinture après seulement 2-3 jours d'utilisation. Un peu dommage à ce prix... En revanche nous saluons non seulement le magnifique design de l'ensemble, mais aussi sa capacité a être très facilement transportable grâce à ses pieds inversibles et sa grande facilité d'utilisation. Difficile de ne pas recommander ce trépied dans le cadre d'une utilisation amateur, vacances ou loisir, mais attention au prix qui se situe légèrement au-dessus de la concurrence. Pour moins cher il y a le Vanguard Nivelo et son système Open Canopy plus intéressant, mais sa rotule en plastique est indigente. Bref, le Befree obtient son recommandé, mais de justesse.


Points forts

Points faibles

Compacité

Prix élevé

Légereté

Pas de niveau à bulle

Système d'inclinaison des jambes

Pas de graduation sur le plateau

Colonne inversible

Pas de crochet sous la colonne centrale

Design

Peinture

Système d'attache rapide et de lock du plateau

 

 


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