La prise en main du S est déroutante. On pourrait s'attendre à un boîtier énorme et peu commode à manier, mais il n'en est rien. Le boîtier sans son grip est plus compact qu'un Nikon D4 ou qu'un EOS 1Dx. C'est plutôt du gabarit d'un gros EOS 5D Mark III. La prise en main est excellente grâce à un revêtement caoutchouté anti dérapant et profilé. Le pouce a una accroche ainsi que le majeur. Le déclencheur tombe tout naturellement sous l'index.

Leica S

À l'arrière au niveau du pouce, on retrouve une molette pour régler l'ouverture. L'obturation se règle via une grosse molette située sur dessus, à droite de l'appareil. On regrette franchement l'absence d'une seconde molette de réglage au niveau du déclencheur. Sur le terrain, le réglage de l'obturation doit s'effectuer à deux doigts et on perd en spontanéité au déclenchement. De plus la molette d'obturation est trop souple et risque de se dérégler en utilisant le mode priorité à l'ouverture ou programme. Pas de correcteur d'exposition rapide, il est impératif de programmer l'un des 4 boutons de réglage arrière pour avoir un accès rapide. Notons qu'un petit écran en couleur positionné à côté de la molette d'obturation donne les principaux réglages de l'appareil.

Chose étrange, sur le dessus et de l'autre côté du viseur on retrouve une petite protubérance en forme de molette qui cache le GPS de l'appareil. Pourquoi ne pas avoir profité de cette protubérance pour intégrer une deuxième molette. À vouloir trop épurer l'ergonomie de son boîtier, Leica s'y perd.

Leica S

À l'arrière on retrouve un bel écran de 3 pouces affichant une définition de 920 000 points et paré de la technologie Gorilla Glass. À l'usage cet écran s'avère relativement confortable à utiliser pour la vérification des images. Comme le S est dépourvu de la moindre fonction de visée directe, c'est le seul usage que l'on peut en faire mis à part l'affichage des différents menus de l'appareil.

Autour de cet écran, l'utilisateur dispose de 4 gros boutons qui permettent la navigation (un peu déroutante au premier abord) et qui peuvent être programmés pour appeler rapidement certaines fonctions. Les photographes y affecteront sans doute un réglage rapide des ISO, de l'AF et un correcteur d'exposition.

À droite du viseur, et c'est une nouveauté vis-à-vis du S2, Leica a intégré un petit joystick à bouton pressoir qui peut être utilisé pour la navigation dans les menus ou bien en mode lecture. Il ne sert pas à choisir un collimateur AF puisque l'appareil n'en dispose que d'un au centre.

Leica S

À gauche du viseur on retrouve un horrible interrupteur à trois positions qui permet d'allumer l'appareil et de choisir le type d'obturation à utiliser : centrale ou via l'obturateur interne. Nous ne comprenons absolument pas l'intérêt d'un tel interrupteur. À l'usage on ne change pas toutes les 3 secondes d'obturation pour ceux qui ont un intérêt à avoir des optiques à obturateur central. Un interrupteur pour changer de mode AF aurait été plus judicieux.

Les menus de l'appareil ont été revus par rapport au S2. Objectivement, il y a encore du travail à faire sur ce point pour rendre l'accès et la présentation des différents réglages plus intuitive. Il faudra un certain temps pour s'adapter.

Pour finir, on retrouve sur la face à côté de l'objectif un bouton de permettant d'afficher le rendu au viseur en diaphragme réel. Ce type de fonction, même avec un viseur de la qualité du S reste très peu utilisée.

Malgré ses caractéristiques décevantes et notamment une couverture de 98 % seulement, le viseur du S est l'un des plus beaux viseurs optiques que nous ayons rencontrés. Il est extrêmement confortable à utiliser, et très lumineux. Il dispose d'un correcteur dioptrique très précis pour les porteurs de lunettes. Malheureusement, le dégagement oculaire est trop court et il est impératif de bien coller son oeil pour voir l'ensemble du cadre. À l'intérieur, en bas, on retrouve les informations de base.

Leica S Leica S

Question connexions, le S est très bien équipé. Sur le côté, on retrouve une synchronisation flash et une sortie HDMI ainsi qu'une sortie USB et une deuxième synchronisation flash en technologie Lemo. Grâce à la technologie Lemo, il est impossible de voir le câble se déconnecter par mégarde et il est même possible de soulever le boîtier en tenant le câble USB ou flash. C'est un vrai bonheur pour le travail en studio en connecté.

Le Leica S intègre un slot compact flash et un slot SD. Chose très étrange, les deux cartes ne s'insèrent pas dans le même sens ! 

Leica S

Niveau construction, design et ergonomie, rien à redire. Le Leica S est un bel appareil. La qualité de construction est exemplaire. Le boîtier est entièrement tropicalisé et paré pour affronter les pires conditions de prises de vues.
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