En préambule de nos tests sur la qualité des tirages, revenons sur notre protocole.

Qu’attend-on d’une imprimante photo ?

* Qu’elle réalise des tirages de qualité.
* Qu’elle soit polyvalente.
* Qu’elle soit simple à installer et à mettre en œuvre.
* Qu’elle soit simple et ludique à utiliser.
* Qu’elle soit discrète.
* Qu’elle offre un bon rapport qualité/prix.
* Etc.
 
L’objectif de ces tests est d’essayer de porter un avis, le plus objectif possible, sur chacun de ces aspects.
Bien entendu il est très difficile d’être parfaitement objectif dans la mesure où il est strictement impossible de tester uniquement l’imprimante. C’est bien un trio que nous testons : Imprimante – Encre – Papier.

comparatif d'imprimantes A3+
Les trois imprimantes A3 testées sur Focus Numérique :
Epson Stylus Photo R2880, Canon Pixma pro 9500 Mk II
et HP PhotoSmart Pro B9180.

Comme nous l’avons déjà évoqué, nous avons choisi de tester les différentes imprimantes en les passant au laboratoire dans les mêmes conditions. Pour réussir cela, il faut réduire au maximum le nombre de variables. Les imprimantes sont toujours testées avec les mêmes papiers (volontairement « non constructeur »). Nous travaillons avec des papiers Ilford avec différents aspects de surfaces : mat, brillant.

Le deuxième aspect délicat à prendre en compte dans la conception de ce genre de test est son type d’utilisation. En effet, selon la manière dont on utilise une imprimante, la qualité des résultats peut grandement varier. Pour cela nous avons défini deux cadres d’utilisation standards qui sont finalement liés à la gestion de la couleur :

* Gestion de la couleur laissée au pilote de l’imprimante : le mode tout automatique, le plus simple et le plus souvent utilisé.

* Utilisation d’un profil ICC personnel : on prend le contrôle de la gestion de la couleur en réalisant des profils ICC personnalisés pour chacun des papiers référencés que l’on utilise pour les tirages tests. C’est l’utilisation la plus experte qui nécessite du matériel supplémentaire (système de « hard proofing » avec un spectrocolorimètre et un logiciel de génération de profils ICC).

Le test s’articule en deux grandes parties.

1/ La première consiste à évaluer l’ergonomie de l’appareil : prise en main, qualité de construction, design, chargement papier, changement des cartouches d’encre, connexions, pilote d’impression, vitesse d’impression et coût des consommables.

2/ La seconde porte un jugement sur la qualité des tirages qu’elle délivre.

Pour bien aborder cette partie, il faut commencer par se demander quels sont les défauts que l’on peut attribuer à un tirage papier ?

* Mauvaise reproduction des couleurs (par exemple sur les teintes chair).
* Manque de saturation des couleurs.
* Problèmes de neutralité.
* Manque de détails dans les ombres et les lumières.
* Les éventuels défauts de métamérisme.
* Mauvaise reproduction des détails.
* Défauts d’interprétation des fichiers par l’imprimante.
* Etc.

Nous avons séparé nos réflexions en trois parties : le rendu des couleurs, le rendu des valeurs et le rendu des détails. Nous avons inclus des tests dits « objectifs » faisant intervenir un instrument de mesure et des valeurs chiffrées pour quantifier certains types de défauts et des tests dits « subjectifs » faisant intervenir une évaluation visuelle de la qualité de restitution des tirages de l’imprimante. C’est la partie la plus délicate à traiter, la plus subjective. Vous n’avez pas le choix, il faut nous faire confiance.

Nous utilisons différents types de matériel pour réaliser nos tests :
  1. La suite Color Confidence Profiler Pro composée d’un spectrocolorimètre EFI ES 1000 et le logiciel Profile Maker 5 pour généré notre profile "maison".
  2. Pixelo Studio Test Chart couleur et noir et blanc pour l’évaluation subjective de la qualité de restitution des images : cette charte inclue des visuels tests et des éléments de synthèse.
  3. Scanner Epson V700.
  4. Chartes de profilage TC9.18.
  5. Notre système d'analyse "maison" : Pixelo Studio Print Analysis
     
Spectrocolorimètre utilisé pour les tests
Le spectrocolorimètre EFI ES 1000.

charte d'impression Pixelo utilisé pour les tests
Pixelo Visual  Chart Couleur
Contact Vie privée, Cookies Conditions Générales d'Utilisation