Le gros point noir dans l’utilisation d’une imprimante, quelle qu’elle soit, c’est le prix des cartouches d’encre. L'Epson Stylus Pro 3880 utilise un nombre important d’encres, 9 au total, de haute qualité pigmentaire qui garantissent la qualité des tirages : finesses des nuances et des couleurs. Heureusement, elle utilise des réservoirs séparés selon les couleurs qui permettent de changer uniquement la couleur manquante.

Une imprimante fonctionne sur une logique CMJN (Cyan, Magenta, Jaune et Noir) : synthèse soustractive. Afin d’améliorer le rendu des détails, on intègre des couleurs intermédiaires : cyan clair, magenta clair, gris.

La grosse nouveauté par rapport au modèle précédent c’est le passage à la technologie d’encre Epson UltraChrome K3 Vivid Magenta

Les encres pigmentaires de type UltraChrome K3 utilisent une nouvelle résine (matière qui enrobe les pigments) qui améliore la brillance et les densités sur des supports brillants, mais qui corrige les défauts de métamérisme (incohérence des couleurs vues sous différentes sources lumineuses).

On dispose des couleurs suivantes :

* Noir Mat, Noir Photo
* Gris, Gris clair
* Cyan, Cyan clair
* Jaune
* Magenta, Magenta clair

Epson Stylus Pro 3880 test reviewUne cartouche de l'Epson Stylus Pro 3880.

Le problème sur certaines Epson qui utilisent les 9 encres UltraChrome Vivid Magenta, est qu’elles disposent de 8 têtes pour 9 encres différentes. En effet le Noir Mat et le Noir Photo utilisent la même tête.

À chaque fois que l’on change de type de support (passage d’un papier brillant ou satiné à un support mat), l’imprimante doit purger la tête pour changer d’encre. Cette opération est très gourmande en encre. On peut très simplement s’en rendre compte en regardant la cartouche de maintenance qui s’occupe, entre autres, de récupérer l’encre lors de la purge.

Sur la Stylus Photo R2880, on devait en plus changer manuellement la cartouche puisque les encres étaient solidaires des têtes d’impression. Sur l'Epson Stylus PRo 3880 l’opération s’effectue de manière automatique, mais consomme beaucoup d’encre et demande un certain temps. Ce problème est récurrent chez Epson qui, a priori, ne change pas sa politique technique à ce niveau.

  Epson  
Stylus Pro 3880
Nombre de cartouches 9
Technologie UltraChrome K3 Vivid Magenta
Prix moyen par cartouche 51 €
Contenance 80 ml
Prix moyen au ml 0,64 €
Prix total moyen du « plein ». 459 €

Le constat est assez intéressant. Premièrement, le plein coûte cher, plus de 450 euros ! Cependant, la contenance est au rendez-vous et l’on dispose d’une relative bonne autonomie. Par contre, lorsque l’on rapporte le prix de l’encre au ml, on se retrouve beaucoup moins cher que sur les mêmes encres avec la Stylus Photo R2880 : 0,64 € contre 1,14 €.

Il est très difficile de pouvoir prédire avec précision l’autonomie des cartouches. Il y a beaucoup de paramètres qui entrent en compte : le contenu des images, le type et le format de papier, la fréquence d’utilisation de la machine, etc.
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