Le 50 mm f/1,2 Ai-S est le 50 mm le plus lumineux de Nikon à l'heure actuelle. De conception assez ancienne, cette focale fixe a commencé le service en 1978 et est devenu un Ai-S en 1981, gagnant au passage un diaphragme à 9 lamelles (au lieu de 7 avant).



Il est toujours produit par Nikon. Il est assez difficile à trouver neuf en Europe, mais pas en Asie où il se vend encore très cher. Bien plus que le très récent AF 50 mm f/1,4G. Comptez entre 600 et 700 € pour la bête. Un sacré prix pour une optique ancienne et spartiate (sans AF ni stabilisation).

Si vous recherchez la meilleure optique pour une utilisation en très basse luminosité, ce n'est pas le meilleur modèle de la gamme Nikon. La société a en effet fabriqué un Noct-Nikkor 58 mm f/1,2 spécifiquement conçu pour les prises de vues de nuit. Arrêtée en 1998 cette optique se négocie à des tarifs astronomiques sur le marché de l'occasion. Comptez plus de 6 000 € pour un Noct-Nikkor 58mm f/1,2 Ai-S en excellent état. Inaccessible à la grande majorité d'entre nous. 

D'où l'intérêt de notre 50 mm f/1.2 Ai-S, comparativement très bon marché.

 
Monture : - Nikon F
Format couvert : - 24x36
Plage focale : - 50mm
Équivalent 24x36 sur capteur APS-C : - 75 mm
Ouverture maximale : - f/1.2
Ouverture minimale : -f /16
Distance de mise au point : - 50cm
Nombre de lamelles du diaphragme : - 9
Construction : -7 éléments / 6 groupes
Éléments spécifiques : -
Échelle des distances : - oui
Rapport de reproduction : -
Motorisation : - non
Stabilisation : - non
Dimensions : -686x48.3 mm (diamètre x longueur)
Dimanètre filtre : - 52 mm
Poids : - 359g
Parasoleil : -HS-12 ou HR-2
Étui souple : - non
Alors, pourquoi en 2011 s'embêter avec des optiques manuelles quand on trouve d'autres 50 mm de même marque dotés d'un moteur AF très performant et seulement 1/2 diaph moins lumineuses ? Par amour de l'objet... ça peut être une réponse acceptable. Mais c'est surtout que le 50mm f/1,2 Ai-S offre un piqué extraordinaire dès f/2. Meilleur que celui des optiques AF commercialisées aujourd'hui. Pour les séances photo par faible luminosité, pour les portraits à faible profondeur de champ, ce sera un compagnon redoutable. Nous y reviendrons plus loin.

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