elinchrom logoC'est en 1963 que Elinchrom produit son tout premier système flash avec le S1 et le S2 respectivement 1200 et 2400 Joules. À l'époque ces unités pesaient tout de même 3 à et 60 kg ! Depuis Elinchrom est devenu un acteur incontournable dans l'industrie de l'éclairage photographique.
Les produits Elinchrom sont distribués en France, entre autres, par la société ProPhot.

prophoto logo revendeur elinchrom

Nous nous penchons donc la gamme professionnelle des flashs électroniques monoblocsStyle RX.
La gamme se compose de trois torches de 300 W.s, 600 W.s et 1200 W.s.

Les torches sont disponibles à l'unité ou en kit de 2 torches TO GO SET.
Les Kits TO GO SET sont particulièrement complets avec une belle panoplie d'accessoires livrés d'origine : 1 boîte à lumière, 2 réflecteurs et deux parapluies, 1 snoot, 2 trépieds.

Pour notre part nous avons testé un kit comprenant deux têtes 600 W.s.

Elinchrom style rx600 test review kit to go set
Le contenu de la mallette de transport ...

Présentation

L’ensemble du kit est proposé dans une grande mallette de transport en plastique rigide. Un sac souple en tissu supplémentaire est fourni pour transporter les deux trépieds et les deux parapluies.

La mallette de transport est plutôt de bonne facture, mais n'est pas comparable aux  valises tout terrain de type Pelicase. Le plastique est somme toute assez léger et inspire une confiance moyenne sur le long terme. Pas de roulettes, ni de sangle épaule : il faudra donc travailler les biceps pour la transporter sur de longs trajets.

À l'intérieur par contre c'est grand luxe ! On retrouve une mousse prédécoupée aux formes des deux têtes de flash et de ses accessoires.

Elinchrom style rx600 test review malette de transport
La mallette de transport.

Le kit que nous avons reçu contient les éléments suivants :

* 2 X torche monobloc (alimentation incluse dans la torche) de 600 Joules
* 2 X alimentation secteur
* 1 X boîte à lumière 60 x 60 cm
* 2 X trépieds
* 2 X trépieds
* 1 X câble de synchronisation
* 1 X snoot + grille nid d'abeille

C'est l'un des kits les plus complets testé jusqu'à présent !

Les torches sont très compactes et légères.

Elinchrom style rx600 test review détail de la torche
La tête Style RX 600.

À l'arrière on retrouve une interface très professionnelle très claire et pratique à utiliser. Les différentes fonctions sont contrôlées par des boutons pressoirs plats : variation de puissance séparée pour la lampe flash et la lampe pilote (6 diaphragme avec une précision de 0,1 diaphragme), lampe pilote en proportionnelle ou indépendante, mode cellule, bip de recyclage, test. Un imposant interrupteur permet de mettre la torche sous tension.

C'est à l'arrière également que se trouvent toutes les connexions : alimentation secteur, alimentation autonome (en option), synchronisation filaire. Autre point positif, les circuits de la torche sont protégés par deux fusibles très facilement remplaçables (des fusibles de rechangent sont livrés avec les torches).

On est bien sur une interface haut gamme, pas de doute là-dessus.

Elinchrom style rx600 test review interface torche
Interface de contrôle arrière.

La déception provient de la qualité des matériaux utilisés : du plastique très léger. Même s’il est certain que ces matériaux permettent un gain en poids non négligeable, il serait préférable de disposer d'un boîtier solide et endurant. Il est très difficile de pouvoir porter un jugement sur la longévité du matériel à ce niveau.

La rotule de fixation sur trépied est réalisée moitié métal, moitié plastique : elle est très solide et inspire une totale confiance. De plus elle intègre un support parapluie.
 
Elinchrom style rx600 test review détail sur la rotule
Rotule de fixation sur trépied.
 
Voici la fiche technique des torches (des données que nous allons en partie vérifier) :

* Puissance : 600 Joules ou W/s
* Nombre guide : 90,1
* Temps de recyclage (1/1) : 1 seconde
* Temps de l’éclair : 1/2050 s
* Température de couleur : NC
* Portée mode cellule / radio : NC
* Pilote : 250 W

La baïonnette est la plus simple du monde, mais redoutablement efficace et précise. Le tube éclair est circulaire et vient entourer la lampe pilote tungstène. Le tube est positionné devant un petit réflecteur argenté pour optimiser la puissance et minimiser la perte de lumière.

Elinchrom style rx600 test review détail de la lampe
La tête du flash et son tube éclair.

Le système de fixation est parfait. Il suffit de tourner un collier autour de la tête du flash pour verrouiller l'accessoire : rien de plus facile. L'installation et le démontage se font sans à-coups et en douceur !

Elinchrom style rx600 test review baïonnette de fixation accessoire
  Baïonnetteet son son système de fixation.

Le kit est livré avec une petite boîte à lumière carrée de 60 x 60 cm, ce qui est le strict minimum pour travailler correctement. À l'extérieur on retrouve une finition noire mate pour éviter les reflets et à l'intérieur un brillant argenté. La bague est ultra basique. Malheureusement elle ne dispose pas de  système permettant de faire tourner simplement la boîte (enfin elle est carrée, mais bon, nous pourrions utiliser un modèle rectangulaire). Enfin, elle est livrée dans une housse de transport souple.

Elinchrom style rx600 test review torche équipée boîte à lumière
Boîte à lumière.

Le snoot est irréprochable : solide et long. De plus il est livré avec un nez en nid d'abeille ...

Elinchrom style rx600 test review torche équipée d'un snoot
Snoot +nez nid d'abeille.

Au catalogue on peut trouver toute une série d’accessoires :

* Réflecteurs en tout genre
* Grilles nid d’abeille
* Coupe flux
* Bol beauté et accessoires
* Boîtes à lumière
* Fresnel - Découpe
* Nez Macro
* Système de synchronisation sans fil
* Lightball
* Bol beauté
* Snoot
* Batteries pour une utilisation autonome
 
Elinchrom style rx600 test review catalogue accessoire

Question tarif (ProPhot) :

* KIT STYLE 600 RX : 1320 € HT
* Torche seule Style 600 RX : 580 € HT
* Boîte à lumière 60 x 60 cm : 90 € HT
* Boîte à lumière strip 50 x 130 cm : 190 € HT
* Snoot : 60 € € HT
* Coupe flux 4 volets :155 € HT
* Réflecteur 26 cm : 95 € HT

Les tarifs sur cette gamme de produits sont très intéressants compte tenu du rapport qualité/prix global. Les accessoires restent accessibles.

Au laboratoire

Quelques remarques sur le nombre guide et notre mode opératoire:
Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée:

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement au photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000s au 1/30000s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Chez focus, nous mesurons le nombre guide avec nos instruments de mesure, qui nous fournissent une mesure spectrale.
La méthode de calcul du nombre guide est normalisée par l'ISO. Autant dire qu'il est peu aisé de les falsifier.

Voici les résultats obtenus avec le Elinchrom RX600 :
Elinchrom RX600 test review gradation et nombre guide mesures
Elinchrom RX160 test review nombre guide max mesuré
 
En annonçant fièrement un nombre guide de 90, Elinchrom se montre plus qu'optimiste. Nos mesures nous indiquent qu'il est en réalité 2 diaphragmes et demi moins puissant, avec un nombre guide de 39. Il est dommage d'induire autant les clients en erreur.

De plus, un nombre guide de 39 pour une puissance de 600 joules est assez faible. Pour exemple, la torche Multiblitz Eco 500 est moins puissante (500 Joules), mais nous donne un nombre guide de 51.
Par contre, la corrélation entre nombre guide et gradation est excellente.

Gradation et température de couleur

Elinchrom RX600 test review gradation et température des couleurs

La température de couleur du flash baisse un peu avec la gradation. Entre la puissance la plus forte et la plus faible, on constate un écart de température de couleur équivalent à 500K. Dans une configuration en multiflash, il faudra mieux se munir de filtre correcteurs de TC afin d'équilibrer les sources.

L'indice de rendu des couleurs

L'indice de rendu des couleurs, ou IRC, est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles.
Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Pour calculer l'IRC, on se base sur certaines références:
- 8 couleurs précises (les TCS01 à 08). Plus tard, la CIE (instance de normalisation) préconisa l'addition de 7 autres couleurs (les TCS09 à 15), plus saturées.
- des illuminants références supposés parfaits, à savoir la lumière du jour (pour les températures de couleurs élevées) ou le corps noir en chauffe (pour les températures de couleurs basses).

Pour plus d'information sur l'IRC, nous vous recommandons les pages Wikipedia :
http://fr.wikipedia.org/wiki/Indice_de_rendu_de_couleur
http://en.wikipedia.org/wiki/Color_rendering_index

Dans le premier graphique, nous détaillons l'IRC, couleur par couleur.
Sur la première ligne est représentée la couleur telle qu'elle devrait être restitué par un illuminant parfait de même température de couleur que la source de lumière testée.
Sur la seconde ligne, ces mêmes couleurs restituées par la source de lumière.
Ces deux lignes de couleurs sont purement indicatives puisque la différence perçue entre les deux dépend également du réglage couleur de votre écran. Nous les avons représentés selon l'espace sRGB.
La dernière ligne indique le Ra (IRC) couleur par couleur. L'IRC final est une moyenne de tous les Ra.

Voici les résultats de nos mesures:
 
Elinchrom RX600 test review indice de rendu des couleurs

Elinchrom RX600 test review gradation et IRC (rendu des couleurs)

La conclusion risque d'être la même pour tous les flashes. Les IRC mesurés serviront surtout à être comparé à d'autre type d'éclairage, comme les ampoules à basse consommation d'énergie et les LED.
Sans surprise, les ampoules au xénon délivrent une lumière très proche de la lumière du jour. Elles ont un excellent IRC.
En réduisant la puissance du flash, l'IRC reste quasi-constante. Un bon point.

Dans la pratique

Sur le terrain, les flashs sont d'une redoutable efficacité. Leur conception y étant pour beaucoup, ils sont très simples et agréables à utiliser : compacts, légers et fonctionnels. Le montage et démontage des accessoires se fait très simplement.

Au niveau du temps de recyclage, nous avons mesuré une moyenne de 1,2 secondes à pleine puissance (rien à voir avec les temps de recyclage des flashes cobra). Nous obtenons des résultats un peu moins optimistes que ceux qu'annonce le constructeur.

Elinchrom RX600 test review exemple d'image avec boîte à lumière Elinchrom RX600 test review exemple d'image avec bol réflecteur  Elinchrom RX600 test review exemple d'image avec parapluie
À gauche avec la boîte à lumière, à droite avec un parapluie, au centre avec le bol réflecteur ...

Elinchrom RX600 test review exemple d'image avec un snoot Elinchrom RX600 test review exemple d'image avec un snoot et une grille nid d'abeille
À gauche avec le snoot, à droite avec le snoot équipé de la mini grille nid d'abeille ...

Verdict

Les flashes Style RX sont le haut de gamme des torches monoblocs Elinchrom. Le choix d'un premier kit flash est presque aussi important que celui de la marque de son appareil photo. En effet, pour pouvoir conserver ses accessoires à l'avenir. Il faudra opter pour des flashs de même monture.

La gamme des accessoires Elinchrom n'a rien à envier à ce que proposent ses concurrents. Les kits Elinchrom sont de loin les plus complets. En plus des deux torches flashes, on retrouve un jeu complet d'accessoires de base: boite à lumière, parapluies, snoot, et grille "nid d'abeilles".

Malgré une finition approximative, les torches Style RX 600 peuvent aisément rentrer dans une gamme de produits professionnels. L'interface est extrêmement bien pensée. Elle est rapide et claire. Le système de fixation des accessoires frôle la perfection. Les torches sont parmi les plus compactes et les plus légères que nous ayons testées jusqu'à présent.

Cependant, les performances sont un peu décevantes au regard de la fiche technique. Le nombre guide annoncé est presque 2 diaphragmes et demi trop optimiste et la température de couleur varie beaucoup avec la gradation.

Au final, le rapport qualité-prix s'avère être un des plus intéressants du marché. Pour cette raison, nous lui donnons notre label "Recommandé", tout en émettant des petites réserves sur les performances techniques comparées à ce qu'Elinchrom promet sur sa fiche technique.

Points forts

Points faibles

Interface de commande

Qualit de construction

Connectivit

Mallette de transport rigide

Protection des circuits

Bote lumire

Batterie en option

Nombre guide officiel fantaisiste

Accessoires du kit

Gros carts de temprature de couleur lors de la gradation

Prix du kit

 


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