Metz Mecablitz 58 AF-2 test review
Metz est une société allemande créée à la fin des années 30 qui était en charge des composants électroniques pour Carl Zeiss. C'est en 1947 que la société débarque sur le marché grand public avec une radio. En 1952, une division pour le flash est ouverte pour le compte d'Agfa et Carl-Braun. Très vite Metz lance sa propre gamme de flashes : mecablitz. Depuis, la société propose également des solutions en écrans LCD et home cinéma. En France la marque est principalement connue pour ses flashes qui sont distribués par JCN (Daymen).

La gamme se compose de  5 flashes cobra, de torches et de flashes automatiques :

- 36 AF-5
- 58 AF-2
- 48 AF-1
- 44 AF-1
- 50 AF-1

Comme chez Sigma, il faut acheter son flash avec la bonne monture : Sigma, Sony, Nikon, Pentax, Canon, Olympus, Panasonic, Leica, Fujifilm.

Très bonne chose, Metz dispose d'une solution pour presque toutes les marques d'APN sauf Samsung et Ricoh.

Le 58 AF-2 est le modèle le plus performant de la gamme et ses caractéristiques sont n'ont pas grand-chose à envier aux modèles dits "constructeurs".


58 AF-2
Nombre Guide
58
Orientation tête 3D horizontale
Temps de recyclage (pleine puissance) 4,5 secondes
Fréquence NC
Fonction sans fil  oui
Couverture Auto (12 mm - 105 mm)
Montée en puissance  1 : 1/256
Mode stroboscopique oui
Réflecteur
oui
Diffuseur grand-angle oui
Mode haute vitesse oui
Assistant AF NC
Alimentation A X AA LR6
Accessoires fournis housse de protection / support de table
Autres ...
 

Présentation

Dans la boîte

Le flash est livré avec une avec une housse de protection en tissu. On retrouve aussi un support de table aux formes plutôt originales. La housse dispose d'une accroche ceinture, mais est dépourvue d'un emplacement pour le support de table : dommage.

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review boite
Metz Mecablitz 58 AF-2 : dans la boîte.

En dessous, vous trouvez un pas de vis classique pour pouvoir le fixer sur un pied. Cet accessoire n'est pas indispensable, mais peut s'avérer très utile pour une utilisation déportée du flash.

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review housse
Metz Mecablitz 58 AF-2 : focus sur les accessoires.

Ergonomie

Le flash est très discret. On retrouve le logo Metz sur la face. Avec 4 piles, il pèse 355 g ce qui est très léger pour un flash de ce calibre : un très bon point.
 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review orientable
 
Les matériaux utilisés très élégants et agréables au toucher. Cependant la construction, tout en plastique, semble légèrement aléatoire et assez légère.
 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review face Metz Mecablitz 58 AF-2 test review dos
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review coté Metz Mecablitz 58 AF-2 test review coté
Metz Mecablitz 58 AF-2 : focus sur les détails.

Griffe de fixation

Nous avons testé un modèle compatible Nikon. Le système de fixation se fait à partir d'une griffe porte accessoire classique et d'un système de serrage à vis. Bon point le sabot est en métal. Cet élément est souvent sollicité sur les flashes cobra à cause des nombreux montages et démontages du flash sur l'appareil. Il est important qu'il soit résistant à l'usure.
 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review griffe fixation
Metz Mecablitz 58 AF-2 : la griffe de fixation.

Alimentation

Le flash fonctionne avec un jeu de 4 piles AA ou LR6. La trappe d'accès à la chambre batterie se trouve sur le côté du flash et s'ouvre avec un système à clapet. La trappe est précise et solide. Les indications pour l'orientation des batteries sont très simples à lire. Parfait pour devoir changer rapidement de piles dans la pénombre.

 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review batterie
 Metz Mecablitz 58 AF-2 : la trappe d'accès à la chambre des batteries.

Attention la qualité des batteries utilisées dans un flash cobra influe énormément sur l'autonomie (nombre d’éclairs). Une bonne option consiste à se munir d’un jeu de batteries rechargeables.

Autre point appréciable, le 58 AF-2 est équipé d'une prise haute tension. Il est donc possible d'utiliser une batterie externe afin d'améliorer l'autonomie du système et le temps de recyclage du flash. Nous n'avons pas testé ce module optionnel, mais nous sommes toutefois assez pessimistes sur la qualité de la prise de connexion.

 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review alimentation batterie externe
 Metz Mecablitz 58 AF-2 : prise haute tension.

Un autre point positif, le flash est équipé d'une prise mini USB afin de pouvoir mettre à jour le firmware : une option très rare sur les flashes cobra !!

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review connexion usb
Metz Mecablitz 58 AF-2 : prise mini USB.

Tête orientable

La tête 3D du flash est classique, mais reste très modulaire. La tête pivote verticalement sur 97° (position macro à -7°) avec des paliers à 45° 60°et 75°. Les paliers ne sont pas précis à obtenir avec la manipulation. Horizontalement, la tête pivote beaucoup mieux à gauche sur 120° avec des paliers à 30°, 60°, 90° et 120°. Vers la droite elle peut pivoter jusqu'à 180° avec des paliers à 30°, 60°, 90°, 120°, 150° et 180°. La tête est donc particulièrement souple pour une utilisation horizontale.

La tête pivote avec un seul bouton ce qui rend la manipulation très rapide. C'est un détail qui semble anecdotique, mais qui prend tout son sens en reportage, en mariage par exemple pour une utilisation du flash en indirect.

À noter que le flash dispose d'un flash secondaire en frontal qui permet de déboucher les ombres lorsque la tête principale est oreintée vers le plafond ou un réflecteur en indirect. Une très bonne idée que l'on ne trouve que chez Metz !
 

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review orientable
Metz Mecablitz 58 AF-2 : la tête orientable.

Diffuseurs réflecteur

Bonne chose : le flash dispose d'un diffuseur à clapet pour élargir le champ de couverture du flash en grand-angle et d'un réflecteur blanc.
Metz Mecablitz 58 AF-2 test reviewMetz Mecablitz 58 AF-2 test review reflecteurMetz Mecablitz 58 AF-2 test review diffuseur
Metz Mecablitz 58 AF-2 : réflecteur et diffuseur.

Interface

Le flash dispose d'un tout petit écran de contrôle monochrome qui peut être rétro éclairé. Il est relativement simple à lire. Cependant il serait grand temps de voir venir un petit coup de jeune sur ces écrans pour les rendre beaucoup plus intuitifs et agréables à utiliser : écran couleur, interface moderne ...
 

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review interface
Metz Mecablitz 58 AF-2 : écran de contrôle.

Le flash dispose uniquement de 4 boutons. Les boutons sont assez précis même si ils sont un peu mous. Gros point noir au niveau de cette interface : c'est le strict minimum. On aurait apprécié des interrupteurs rapides, une molette de réglages comme on peut les trouver sur d'autres modèles.
 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review écran
Metz Mecablitz 58 AF-2 : interface de contrôle.

Flash déporté

L'utilisation du flash Metz sans fil est possible avec les boîtiers Nikon équipés de la fonction CLS. Même si la fonction est relativement laborieuse à activer elle fonctionne très bien.
De plus il est possible d'utiliser le flash Metz en mode esclave et de le synchroniser avec n'importe quel type de flash : un plus pour compléter un petit kit de studio par exemple.
À noter que le flash peut être utilisé simplement en mode esclave et être déclencher en mode cellule par d'autres flash en manuel.

Question tarif

Bien entendu, un point très positif de ce flash est son tarif. Il faut compter environ 370 euros, tout de même un peu plus cher que son rival chez Sigma.  Sigma pratique une stratégie tarifaire agressive et donc une réelle alternative aux modèles de flashs constructeurs souvent beaucoup plus cher pour la même puissance.

À ce prix, il devient possible de se constituer un petit kit de deux ou trois flashes transportables, puissants et autonomes.

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Au laboratoire

Gradation et nombre guide

Quelques remarques sur le nombre guide et notre mode opératoire:
Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée:

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement aux photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000 s au 1/30000 s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Chez focus, nous mesurons le nombre guide avec nos instruments de mesure, qui nous fournissent une mesure spectrale.
La méthode de calcul du nombre guide est normalisée par l'ISO. Autant dire qu'il est peu aisé de les falsifier.
Et pourtant....

On s'est bien creusé la tête chez focus pour savoir pourquoi nous obtenions des nombres guide aussi faibles. On a testé, retesté, reretesté, écumé toute la documentation à notre disposition, utilisé avec 3 flash-mètres différents, puis effectué des prises de vue. Mais il fallait bien se rendre à l'évidence: les constructeurs sont exagérément généreux sur le nombre guide qu'ils communiquent.
En fait, on se demande franchement si les flashes n'ont pas été "officiellement" testés dans salles entièrement constituées de miroirs, histoire de grappiller le moindre faisceau de lumière.
Il faut reconnaitre que depuis quelques années, c'est un peu la guerre des nombres guides: 45, puis 54, puis 58 et maintenant 61 chez Sigma.

Voici les résultats obtenus avec le Metz 58AF-2 :
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review NG nombre guide
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review NG  nombre guide
 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review gradation de puissance

Le Metz 58AF-2 affiche un nombre guide de 58, mais plafonne en réalité à 35. Il est un des flashes les plus optimistes que nous ayons testé (après le Sigma 610DG). En effet, il est moins puissant d'un diaphragme et demi.
Le diffuseur qui permet au flash d'atteindre les 17 mm fait perdre plus d'un diaphragme. C'est relativement normal.
Par contre, la gradation est bien en rapport avec la baisse de luminosité prévue. Il fait mieux que ses concurrents. Un bon point.

Gradation et température de couleur

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review gradation et température des couleurs

Le Metz 58AF-2 est un des flashes les plus froids que nous ayons testé. On attend généralement d'un flash une température de couleur comprise entre 5000 et 6000 K. Ici, elle est en moyenne à 7000 K.
De plus, elle évolue considérablement avec la gradation de puissance.

L'indice de rendu des couleurs

L'indice de rendu des couleurs, ou IRC, est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles.
Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Pour calculer l'IRC, on se base sur certaines références:
- 8 couleurs précises (les TCS01 à 08). Plus tard, la CIE (instance de normalisation) préconisa l'addition de 7 autres couleurs (les TCS09 à 15), plus saturées.
- des illuminants références supposés parfaits, à savoir la lumière du jour (pour les températures de couleurs élevées) ou le corps noir en chauffe (pour les températures de couleurs basses).

Pour plus d'information sur l'IRC, nous vous recommandons les pages Wikipedia, en particulier celles en anglais bien plus complète sur le sujet:
http://fr.wikipedia.org/wiki/Indice_de_rendu_de_couleur
http://en.wikipedia.org/wiki/Color_rendering_index

Dans le premier graphique, nous détaillons l'IRC, couleur par couleur.
Sur la première ligne est représentée la couleur telle qu'elle devrait être restitué par un illuminant parfait de même température de couleur que la source de lumière testée.
Sur la seconde ligne, ces mêmes couleurs restituées par la source de lumière.
Ces deux lignes de couleurs sont purement indicatives puisque la différence perçue entre les deux dépend également du réglage couleur de votre écran. Nous les avons représentés selon l'espace sRGB.
La dernière ligne indique le Ra (IRC) couleur par couleur. L'IRC final est une moyenne de tous les Ra.

Voici les résultats de nos mesures. Le flash est réglé à 50mm et à pleine puissance.
 Metz Mecablitz 58 AF-2 test review indice rendu des couleurs
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review gradation puissance et température des couleurs

La conclusion est la même pour tous les flashes cobra que nous avons testé. Les IRC mesurés serviront surtout à être comparé à d'autre type d'éclairage, comme les ampoules à basse consommation d'énergie et les LED.
Sans surprise, les ampoules au xénon délivrent une lumière très proche de la lumière du jour. Elles ont un excellent IRC.

En réduisant la puissance du flash, l'IRC reste quasi-constante. Un bon point.

Temps de recyclage

Le temps de recyclage est paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photo tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème. Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), la qualité des piles ou batteries utilisées, l'usure des piles, la température.

La majorité des flashs fonctionnent avec 4 piles ou batteries au format AA autrement nommé LR6 de 1,5 V pour un total de 6 V nécessaires pour faire fonctionner le flash.

Il existe différents types de piles ou batteries rechargeables au format LR6 AA. Un flash est un élément qui nécessite des piles de grande qualité. D'une manière générale il est préférable d'opter pour des piles Lithium ou Alkaline haut de gamme.
L'avantage des piles Lithium est bien entendu leur performance, leur poids (plus léger que les Alkalines).


Le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court. Pour nos tests, nous avons mesuré le temps de recyclage du flash à la puissance maximale 1/1 avec les piles Liuthium Energizer neuves.

Metz Mecablitz AF-2 : environ 8 secondes

Le temps de recyclage est très long, trop long, un des plus longs que nous ayons testés jusqu'à présent. Il empêche clairement le flash d'être utilisé dans une configuration reportage à pleine puissance. Dès le passage au 1/4 ou au 1/8 de puissance le temps de recyclage est beaucoup plus court avec moins d'une seconde.

Couverture

Le zoom du flash est gradué de 24 mm au 105 mm avec la possibilité d'utiliser un diffuseur. Ces options permettent d'adapter le faisceau en fonction de la focale de l'objectif utilisé.
Les visuels suivants ont tous été réalisés dans les mêmes conditions pour une comparaison la plus objective possible.

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review faisceau à 24 mm
Faisceau au 24 mm

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review faisceau à 105 mm
Faisceau au 105 mm
 
Metz Mecablitz 58 AF-2 test review faisceau avec un diffuseur
Faisceau avec le diffuseur

Le zoom du flash Metz permet de contrôler la focalisation de la lumière. Cependant sans utiliser le diffuseur, les dégradés sont assez irréguliers.

Verdict

Metz Mecablitz 58 AF-2 test review
Le flash 58 AF-2 est le haut de gamme chez Metz. Cependant c'est l'un des flashes les plus abordables du marché. Notre avis est partagé sur ce modèle, car on retrouve de très bons points positifs et des points négatifs inacceptables. Tout d'abord le design est assez réussi malgré la qualité des matériaux utilisés. On apprécie également la qualité de certains éléments comme la griffe de fixation en métal ou la tête 3D qui n'a rien à envier aux modèles les plus chers du marché. On aime également la présence d'une prise haute tension et mini USB (assez rare) pour effectuer des mises à jour de firmware.

Par contre nous sommes déçu par l'interface de commande qui manque de clarté et de simplicité d'utilisation.

Question performances, le Metz 58 AF-2 est un peu décevant. Tous les constructeurs de flashes cobra gonflent artificiellement leur nombre guide officiel. Le Metz est sur ce point un des plus optimistes. Affiché à 58, il est en réalité moins lumineux d'un diaphragme et demi.

Par contre, la gradation de puissance est bien calquée sur la baisse de luminosité attendue.
La température de couleur, bien que relativement constante avec la gradation, est trop élevée. Il en résulte une dominante bleue, neutralisable par l'ajout de filtre, ou par une balance des blancs personnalisée.
L'IRC est excellent, mais ce n'est pas une surprise avec les flashes munis d'ampoules à décharge xénon.

Points forts

Points faibles

Ergonomie - Design

Interface complexe

Tête 3D

Écran de contrôle peu pratique

Prise haute tension disponible

Temps de recyclage trop long

Prise USB pour la mise à jour

Nombre guide officiel fantaisiste

Sabot métalique

Température de couleur trop froide

Bon indice de rendu des couleurs

Diffuseur très opaque

Température de couleur à peu près constante

Qualité de matériaux de construction

Prix

 

Deuxième tête de flash frontale

 


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