Nikon Flash SB 700 test review avis
Nikon 
dispose de la plus large gamme de flashes cobra compatibles avec ses reflex numériques et certains compacts experts. Le dernier né de cette gamme est le SB 700 qui vient naturellement se positionner entre les SB 600 et SB800/SB900.

La gamme se compose de 5 flashes cobra et d'un flash spécial :

- SB 400 / NG 30
- SB 600 / NG 30
- SB 700 / NG 38
- SB 800 / NG 38
- SB 900 / NG 34

- Kit R1(un flash macro)
- torches macro SB-R200

Au niveau des accessoires on peut trouver : connecteur triple, câble multiflash, rallonge, batterie externe, support externe, diffuseurs, filtres, etc.

Le SB700 est le dernier modèle de flash Nikon et dispose des dernières technologies en la matière :


SB 700
Nombre Guide
38
Orientation tête 3D horizontale ou verticale
Temps de recyclage (pleine puissance) 3,5 sec.
Fréquence  
Fonction sans fil  oui
Couverture  
Montée en puissance  1 : 1/128
Mode stroboscopique oui
Reflecteur oui
Diffuseur grand-angle oui
Mode haute vitesse oui
Assistant AF oui
Alimentation A X AA LR6
Accessoires fournis housse de protection / support de table et trépied / filtres et diffuseurs
Autres Mise à jour de Firmware possible
Détection automatique des filtres
Protection thermique
Zones d'illumination
11 fonctions perso.

Présentation

Dans la boîte

Le flash est livré avec une avec une belle housse de protection à fermeture zippée. La housse ne dispose pas d'un logement pour ranger le support de table et les filtres. Original, le flash est rangé plié alors que dans la majorité des cas les housses sont dans la longueur.

Nikon SB 700 test review aperçu général

Nikon SB 700
: dans la boîte.

Le support de table assez étroit ce qui assure une stabilité toute relative de l'ensemble. En dessous on retrouve un pas de vis classique en plastique pour pouvoir le fixer sur un pied. Le SB 700 a la particularité d'être livré avec deux filtres de couleur verte et orange qui permettent d'équilibre la température de couleur en cas de prise de vue à éclairage mixte et d'un dôme de diffusion neutre.

Nikon SB 700 test review les accessoires
Nikon SB 700 : focus sur les accessoires.

Ergonomie

Le SB 700 est un flash très compact et très discret. On retrouve le logo sur la face avant en dessous de la cellule de réception infrarouge.


Nikon SB 700 : sur un D200.

Les matériaux utilisés sont rassurants et la construction semble précise, sérieuse et robuste. Rien à redire là dessus, le SB 700 inspire confiance !


Nikon SB 700 test review vue faceNikon SB 700 test review vue dos
Nikon SB 700 test review vue côtéNikon SB 700 test review tête articulée
Nikon SB 700 : focus sur les détails.

Griffe de fixation

Le SB 700 dispose d'un sabot en métal et d'un système de fixation très bien pensé. Un interrupteur permet de serrer le flash sur le sabot de l'appareil. La griffe de fixation est donc de très bonne facture et prête à de multiples installations et désinstallations !
Nikon SB 700 test review fixation
Nikon SB 700 : la griffe de fixation.

Alimentation

Le flash fonctionne avec un jeu de 4 piles AA ou LR6. La trappe d'accès à la chambre batterie se trouve sur le côté du flash et s'ouvre avec un système à clapet monté sur ressors. La trappe est très solide et rapide à utiliser. Les indications pour l'orientation des batteries sont très clairement affichées. C'est un réel atout pour les photographes qui doivent changer très rapidement de batteries dans le feu de l'action. Malheureusement le SB 700 ne dispose pas de prise haute tension pour pouvoir y brancher une batterie rapide supplémentaire comme sur un SB 900. Cette option permet d'augmenter considérablement l'autonomie du flash et de réduire le temps de recyclage.

Nikon SB 700 test review logement batterie
Nikon SB 700  : la trappe d'accès à la chambre des batteries.

Attention la qualité des batteries utilisées dans un flash cobra influe énormément sur l'autonomie (nombre d’éclairs) et le temps de recyclage. Une bonne option consiste à se munir de deux jeux de batteries rechargeables. 

Tête orientable

La tête du flash peut pivoter en 3D.Verticalement elle peut pivoter sur 97 ° avec des paliers à -7°, 0°, 45 °, 60 °, 75 ° et 90 °.Il est très pratique de pouvoir incliner la tête légèrement vers le bas afin de mieux diriger la lumière dans certaines conditions. Les paliers sont très précis pour éviter une mauvaise manipulation intempestive. Horizontalement elle peut pivoter sur 180° vers la gauche et la droite ce qui lui permet de couvrir 360°. Les paliers sont de 30, 60, 75, 90, 120, 150 et 180°. Le bouton verrou qui permet d'orienter la tête se trouve sur la droite du flash et permet de contrôler les deux axes de réglage : un vrai plus pour simplifier la manipulation et aller vite !

Nikon SB 700 test review vue tête articuléeNikon SB 700 test review vue tête articuléeNikon SB 700 test review vue tête articulée
Nikon SB 700 test review vue tête articuléeNikon SB 700 test review vue tête articuléeNikon SB 700 test review vue tête articulée
  Nikon SB 700: la tête orientable.

Diffuseurs réflecteur

Le flash dispose d'un diffuseur à clapet pour élargir le champ de couverture du flash en grand-angle et d'un réflecteur blanc. De plus il est livré avec un jeu de filtres couleur et un dôme de diffusion : très rare et donc appréciable !

 
Nikon SB 700 test review diffuseurNikon SB 700 test review vue reflecteur
Nikon SB 700 : réflecteur et diffuseur.

Nikon SB 700 test review diffuseurNikon SB 700 test review filtre orangeNikon SB 700 test review vue filtre vert
Nikon SB 700 : les filtres et diffuseurs livrés !

Interface

Les réglages se font extrêmement rapidement grâce à la mollette et on dispose de boutons dédiés aux fonctions les plus courantes : mode de fonctionnement, passage en esclave, focalisation du faisceau. Un vrai plus au quotidien !
 
Nikon SB 700 test review interface
Nikon SB 700 : écran de contrôle.

Le flash dispose de différents interrupteurs et boutons et d'une mollette. Les boutons et les interrupteurs sont franc et précis ce qui n'est pas toujours le cas. La mollette est par contre un peu trop fluide !
 
Nikon SB 700 test review écran de controle
Nikon SB 700 : interface de contrôle.

Flash déporté

Le Nikon SB 700 est compatible avec le système d'éclairage créatif de Nikon CLS (Creative Lighting System) et pourra donc être utilisé comme flash esclave et piloté directement de puis l'appareil.

Pour les personnes ne disposant pas de la fonction CLS sur leur appareil, il faudra opter pour le contrôleur SU800 afin de piloter sans fil le SB 700.


Nikon SB 700 : SU 800

Il est également possible d'utiliser des flashs cobra déportés en filaire avec les accessoires adéquats.

Question tarif

Le SB 700 est un flash haut de gamme étonnamment abordable compte tenu de ces caractéristiques.

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Nikon SB 700
 

Au laboratoire

Nombre guide

quelques remarques sur le nombre guide et notre mode opératoire :
- le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
- c'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée :

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement aux photos réalisées en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000s au 1/30000s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Nous mesurons le nombre guide avec nos instruments de mesure, qui nous fournissent une mesure spectrale.
La méthode de calcul du nombre guide est normalisée par l'ISO. Autant dire qu'il semble peu aisé de les falsifier et pourtant......

Nous nous sommes bien creusé la tête pour savoir pourquoi nous obtenions des nombres guide aussi faibles lors de nos mesures. Nous avons testé, retesté, reretesté, écumé toute la documentation à notre disposition, utilisé avec 3 flash-mètres différents, puis effectué des prises de vue. Il fallait bien se rendre à l'évidence : les constructeurs sont exagérément généreux sur le nombre guide qu'ils communiquent.

En fait, on se demande franchement si les flashes n'ont pas été "officiellement" testé dans salles entièrement constituées de miroirs, histoire de grappiller le moindre faisceau de lumière.
Il faut reconnaitre que depuis quelques années, c'est un peu la guerre sur le nombre guide : 45, puis 54, puis 58 et maintenant 61 chez Sigma.

Voici les résultats obtenus par le Nikon SB 700 :
Nikon SB 700 test review mesures nombre guide
 
Nikon SB 700 test review nombre guide différence
Nikon SB 700 test review nombre guide et gradation

Le nombre guide officiel du Nikon SB 700 est égal à 36. C'est le flash le moins lumineux que nous ayons testé pour l'instant. Lors de nos tests en labo, nous l'avons trouvé moins lumineux d'un diaphragme. Autant dire que Nikon est plus qu'optimiste. Le diffuseur (position W) fait perdre un diaphragme.
Sur les différentes positions de puissance du flash (1/32, 1/16...), le SB 700 est légèrement plus puissant que le réglage demandé. L'écart se maintient jusqu'à 1/2, mais à pleine puissance (1/1), le flash se montre moins lumineux que prévu.

Gradation et température de couleur

Nikon SB 700 test review gradation et température des couleurs

Comme les autres flashes cobra que nous avons testés, la température de couleur du Nikon SB 700 est un peu trop élevée. Les températures de couleurs des flashes sont généralement comprises entre 5000 et 6000 K. Au réglage 1/8 de puissance, le Nikon monte jusqu'à 7000 K. Il est donc un peu trop froid. Une balance des blancs manuelle s'impose.
De plus, la température de couleur varie beaucoup avec la gradation. On risque donc d'avoir une dominante bleue si on règle subitement le flash de la pleine puissance, au 1/8.

L'indice de rendu des couleurs

L'indice de rendu des couleurs, ou IRC, est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs fidèles.
Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Pour calculer l'IRC, on se base sur certaines références :

- 8 couleurs précises (les TCS01 à 08). Plus tard, la CIE (instance de normalisation) préconisa l'addition de 7 autres couleurs (les TCS09 à 15), plus saturées.
- des illuminants références supposés parfaits, à savoir la lumière du jour (pour les températures de couleurs élevées) ou le corps noir en chauffe (pour les températures de couleurs basses).

Pour plus d'information sur l'IRC, nous vous recommandons les pages Wikipedia, en particulier la version anglaise, bien plus complète sur le sujet:

http://fr.wikipedia.org/wiki/Indice_de_rendu_de_couleur
http://en.wikipedia.org/wiki/Color_rendering_index

Dans le premier graphique, nous détaillons l'IRC, couleur par couleur.
Sur la première ligne est représentée la couleur telle qu'elle devrait être restitué par un illuminant parfait de même température de couleur que la source de lumière testée.

Sur la seconde ligne, ces mêmes couleurs restituées par la source de lumière.
Ces deux lignes de couleurs sont purement indicatives puisque la différence perçue entre les deux dépend également du réglage couleur de votre écran. Nous les avons représentés selon l'espace sRGB.
La dernière ligne indique le Ra (IRC) couleur par couleur. L'IRC final est une moyenne de tous les Ra.

Voici les résultats de nos mesures. Le flash est réglé à 50 mm et à pleine puissance.
 
Nikon SB 700 test review mesure indice de rendu des couleurs
Nikon SB 700 test review gradation rendu des couleurs (IRC)
La conclusion est la même pour tous les flashes cobra que nous avons testé. Les IRC mesurés serviront surtout à être comparé à d'autre type d'éclairage, comme les ampoules à basse consommation d'énergie et les LED.
Sans surprise, les ampoules au xénon délivrent une lumière très proche de la lumière du jour. Elles ont un excellent IRC.
En réduisant la puissance du flash, l'IRC reste quasi-constante. Un bon point.

Temps de recyclage

Le temps de recyclage est paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photo tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème. Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), la qualité des piles ou batteries utilisées, l'usure des piles, la température.

La majorité des flashs fonctionnent avec 4 piles ou batteries au format AA autrement nommé LR6 de 1,5 V pour un total de 6 V nécessaires pour faire fonctionner le flash.

Il existe différents types de piles ou batteries rechargeables au format LR6 AA. Un flash est un élément qui nécessite des piles de grande qualité. D'une manière générale il est préférable d'opter pour des piles Lithium ou Alkaline haut de gamme.
L'avantage des piles Lithium est bien entendu leur performance, leur poids (plus léger que les Alkalines).

Le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court. Pour nos tests, nous avons mesuré le temps de recyclage du flash à la puissance maximale 1/1 avec les piles Liuthium Energizer neuves.

Nikon DB700 : environ 5,6 secondes

Le temps de recyclage est assez long avec 5,6 secondes. Il est dans la moyenne de ce que nous avons testé jusqu'à présent. Cependant ce temps de latence limite l'utilisation du flash dans une configuration reportage à pleine puissance. Dès le passage au 1/4 de puissance, le temps de recyclage est beaucoup plus court avec moins d'une seconde.

Diffusion lumineuse

Les images ci-dessous présentent la diffusion de la lumière selon la focale utilisée. Vous pouvez donc visualiser les différentes formes des faisceaux lumineux et voir la propagation de la lumière. Nous ne parlons donc pas réellement de la couverture du flash, mais bien de la diffusion de la lumière à partir du point chaud du flash.

Le zoom du flash est gradué de 24 mm au 105 mm avec la possibilité d'utiliser un diffuseur. Ces options permettent d'adapter le faisceau en fonction de la focale de l'objectif utilisé.
Les visuels suivants ont tous été réalisés dans les mêmes conditions pour une comparaison la plus objective possible.

Nikon SB 700 test review couverture grand-angleFaisceau au grand-angle

Nikon SB 700 test review couverture au télé

Faisceau au tele


Nikon SB 700 test review couverture avec diffuseur
Faisceau avec le diffuseur

Le zoom du flash Nikon permet de bien contrôler la focalisation de la lumière. Les dégradés en grand-angle sont assez bons et permettent d' avoir un éclairage doux et progressif sur les images.

Nikon SB 700 test review focalisation 1
Focalisation 1

Nikon SB 700 test review focalisation 2
Focalisation 2

Nikon SB 700 test review focalisation 3 Focalisation 3

En plus de son Zoom, le SB 700 dispose de trois modes de focalisation pour personnaliser et optimiser encore plus le faisceau de lumière.

Verdict

Nikon SB700 test review recommandé

Le Nikon SB 700 est un excellent choix pour commencer à travailler avec un flash.

La qualité de construction est presque irréprochable et l'ergonomie très bien pensée. C'est le modèle le plus intuitif que nous ayons eu à tester. Les autres constructeurs devraient s'en inspirer. Toutefois, certaines options restent difficiles d'accès et il faut souvent consulter la documentation pour mettre en œuvre certaines fonctionnalités.

Au niveau des performances, le Nikon SB7 00 est un des flashes les moins puissants de notre première sélection. Comme les autres flashes, Nikon surestime la puissance du flash et lors de nos tests nous avons mesuré un diaphragme en moins.
La température de couleur, un peu froide et également trop fluctuante lorsque l'on utilise le paramètre de puissance du flash (la gradation). L'IRC est excellent, mais c'est le cas de la quasi-totalité des ampoules à décharge xénon. Nikon a la bonne idée de livrer le SB 700 avec des filtres colorés pour travailler facilement dans différentes ambiances lumineuses.

Au niveau des défauts, nous pointerons l'absence de prise pour une alimentation externe, bien pratique pour accélérer le temps de recyclage et l'autonomie. Cette lacune peut être rédhibitoire pour certains utilisateurs.

Points forts

Points faibles

Tête orientable

Fonctions perso. inutilisables sans mode d'emploi.

Possibilité de brancher un pack de batteries suplémentaires

Écran de contrôle petit

Prise de synchronisation Flash

Température de couleur trop froide

Flash maître et esclave

Nombre guide officiel fantaisiste

Léger

Diffuseur trop gourmand en lumière

Temps de recyclage pleine puissance

Prix

Griffe de fixation

 

Bon indice de rendu des couleurs (IRC)

 

Protection

 


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