Pentax Flash AF 540 FGZ test review
 
Pentax
dispose d'une gamme complète de flashes et accessoires compatibles avec son système reflex.

La gamme se compose de 3 flashes cobra et de d'un flash spécial :

- AF 200 FG / NG 20
- AF 360 FGZ / NG 36
- AF 540 FGZ / NG 54

- AF 160 (un flash annulaire)

Au niveau des accessoires on peut trouver : sabots, rallonge, batterie externe, support externe, etc.

Le 540 FGZ est le modèle le plus performant de la gamme et ses caractéristiques sont assez impressionnantes :


540 FGZ
Nombre Guide
54
Orientation tête 3D horizontale ou verticale
Temps de recyclage (pleine puissance) 6 sec.
Fréquence 2/ sec. sur 50 éclairs au 1/16
Fonction sans fil oui
Couverture Auto (24 mm - 85 mm) - 20 mm
Montée en puissance  1 : 1/64
Mode stroboscopique oui
Réflecteur
oui
Diffuseur grand-angle oui
Mode haute vitesse oui
Assistant AF oui
Alimentation 4 X AA LR6 + prise batterie externe
Accessoires fournis housse de protection / support de table et trépied
Autres ...
 

Présentation

Dans la boîte

Le flash est livré avec une avec une belle  housse de protection en tissu à bande auto-agrippante ainsi qu'un support de table.

Pentax Flash AF 540 FGZ test review housse
Pentax 540 FGZ : dans la boîte.
(PS Le support de table sur la photo n'est pas celui livré d'origine par Pentax)

Pentax Flash AF 540 FGZ test review housse
Pentax 540 FGZ : focus sur les accessoires.

Ergonomie

Malgré ses dimensions et son poids imposants le 540 FGZ reste assez discret. On retrouve le logo Pentax sur la face et la référence sur le dessus de l'appareil. Il est assez léger puisque qu'il pèse 380 g à vide (plus léger que le Sony ou le Canon par exemple). 

Les matériaux utilisés sont rassurants et la construction semble précise, sérieuse et robuste. En main, le flash rend bien compte de cette solidité. C'est un aspect crucial pour les photographes qui utilisent leur flash de manière intensive.

Pentax Flash AF 540 FGZ test review facePentax Flash AF 540 FGZ test review dos
Pentax Flash AF 540 FGZ test review cotéPentax Flash AF 540 FGZ test review orientable
Pentax 540 FGZ : focus sur les détails.

Griffe de fixation

Le système de fixation se fait à l'aide d'une baïonnette qui vient compresser le flash sur le sabot porte accessoire de l'appareil (exit le système de fixation à vis long et fastidieux). Malheureusement, la griffe du flash est en plastique :  un sabot tout en métal est un plus pour éviter une usure trop rapide due aux nombreuses installations et désinstallations du flash.

Pentax Flash AF 540 FGZ test review griffe de fixation
Pentax 540 FGZ : la griffe de fixation.

Alimentation

Le flash fonctionne avec un jeu de 4 piles AA ou LR6. La trappe d'accès à la chambre batterie se trouve sur le côté du flash et s'ouvre avec un système à clapet . La trappe est solide et rapide à utiliser. Les indications pour l'orientation des batteries sont très clairement affichées. C'est un réel plus pour les photographes qui doivent changer très rapidement de batterie dans le feu de l'action. De plus, et il est très important de le préciser, il est possible de pouvoir utiliser le flash avec une batterie supplémentaire reliée avec un câble, que l'on peut accrocher à la ceinture. Cette option permet d'augmenter considérablement l'autonomie du flash et de réduire le temps de recyclage.

batterie externe pour flash pentac af 540 gfz
Pentax 540 FGZ : pack d'alimentation
 

Pentax Flash AF 540 FGZ test review pilesPentax Flash AF 540 FGZ test review connexion haute tension
Pentax 540 FGZ : la trappe d'accès à la chambre des batteries.

Attention la qualité des batteries utilisées dans un flash cobra influe énormément sur l'autonomie (nombre d'éclairs) et le temps de recyclage. Une bonne option consiste à se munir de deux jeux de batteries rechargeables.

Tête orientable

La tête du flash peut pivoter en 3D. Verticalement elle peut pivoter sur 100° avec des paliers à -10° (position très pratique pour les photos en macro), 0°, 30°,45°, 60°, 75° et 90°. Les paliers sont très précis pour éviter une mauvaise manipulation intempestive. Horizontalement elle peut pivoter sur 180° vers la gauche et la droite ce qui lui permet de couvrir 360°. Les paliers sont de 30, 60, 90, 120, 135, 150 et 180°. Le bouton verrou qui permet d'orienter la tête se trouve sur la droite du flash et permet de contrôler les deux axes de réglage : un vrai plus pour simplifier la manipulation et aller vite !

Pentax Flash AF 540 FGZ test review orientationPentax Flash AF 540 FGZ test review orientation
Pentax Flash AF 540 FGZ test review orientationorientation
Pentax 540 FGZ : la tête orientable.

Diffuseurs réflecteur

Bonne chose également le flash dispose d'un diffuseur à clapet pour élargir le champ de couverture du flash en grand-angle et d'un réflecteur blanc.
Pentax Flash AF 540 FGZ test review diffuseurPentax Flash AF 540 FGZ test review reflecteur
Pentax 540 FGZ : réflecteur et diffuseur.

Interface

Un avantage réel de ce flash : son écran de contrôle. Le flash dispose d'un très grand écran de contrôle monochrome qui peut être rétro éclairé. Il est très simple à comprendre et à utiliser. Cependant il serait grand temps de voir venir un petit coup de jeune sur ces écrans pour les rendre beaucoup plus intuitifs et agréables à utiliser : écran couleur, interface moderne ... C'est de loin l'interface la mieux aboutie que nous ayons rencontrés jusque-là. Notons également, un mode d'emploi papier particulièrement bien fait !

 

Pentax 540 FGZ : écran de contrôle.

Le flash dispose de 6 boutons, d'une molette deux interrupteurs et une mollette de réglage. Les boutons sont francs et précis ce qui n'est pas toujours le cas. Il est très rapide de modifier la puissance du flash en manuel ou de passer en mode esclave ou encore de s'essayer à la synchro haute vitesse.
 
Pentax Flash AF 540 FGZ test review interface

Pentax 540 FGZ : interface de contrôle.

Flash déporté

Pentax dispose d'un système de contrôle du flash en déporté. C'est le même système qui est utilisé chez la majorité des constructeurs. Le 540 FGZ peut être utilisé comme maître ou esclave et il peut également être déclenché par le flash d'appoint de l'appareil. Bien entendu les infos TTL sont maintenues en configuration sans fil. Ces fonctions sont primordiales pour ouvrir les possibilités d'éclairage dans l'utilisation des flashs cobra. 

Question tarif

Le 540 FGZ est un flash haut de gamme, donc forcément onéreux. Comptez en moyenne plus de 400 euros pour pouvoir l'acquérir.

Les modèles moins puissants sont plus abordables, mais disposent de moins d'options.

AF 360 FGZ : 370 euros

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Au laboratoire

Nombre guide

Quelques remarques sur le nombre guide et notre mode opératoire:
Le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
C'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée:

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement au photos prises en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000s au 1/30000s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Chez focus, nous mesurons le nombre guide avec nos instruments de mesure, qui nous fournissent une mesure spectrale.
La méthode de calcul du nombre guide est normalisée par l'ISO. Autant dire qu'il est peu aisé de les falsifier.
Et pourtant....

On s'est bien creusé la tête chez focus pour savoir pourquoi nous obtenions des nombres guide aussi faibles. On a testé, retesté, reretesté, écumé toute la documentation à notre disposition, utilisé avec 3 flash-mètres différents, puis effectué des prises de vue. Mais il fallait bien se rendre à l'évidence: les constructeurs sont exagérément généreux sur le nombres guides qu'ils communiquent.
En fait, on se demande franchement si les flashes n'ont pas été "officiellement" testés dans salles entièrement constituées de miroirs, histoire de grappiller le moindre faisceau de lumière.
Il faut reconnaitre que depuis quelques années, c'est un peu la guerre des nombres guides: 45, puis 54, puis 58 et maintenant 61 chez Sigma.

Voici les résultats obtenus avec le Pentax AF 540 FGZ :
Pentax Flash AF 540 FGZ test review mesure nombre guide NG
 Pentax Flash AF 540 FGZ test review nombre guide ng
 
Pentax Flash AF 540 FGZ test review gradation puissance
 
Le Pentax AF 540 FGZ devrait, comme son nom l'indique, avoir un nombre guide de 54 à pleine puissance avec le zoom au maximum. Au laboratoire de Focus Numérique, nos mesures montrent que la puissance est de 1 diaphragme et demi en dessous. La différence entre les chiffres officiels et la mesure sur le terrain est importante, mais pas beaucoup plus que chez les autres constructeurs de flashes cobra.
Le diffuseur, permettant d'abaisser la focale du flash à 2 0mm, fait perdre environ un diaphragme. Rien d'anormal ici.Par contre, la gradation de puissance du flash ne "colle" pas vraiment avec la luminosité mesurée. En pratique, on ne pourra pas se contenter de baisser son ouverture de trois diaphragmes si on passe de la puissance 1/1 à 1/8.

Gradation et température de couleur

Pentax Flash AF 540 FGZ test review temperature des couleurs en fonction de la gradation de puissance

La température de couleur est un peu trop élevée. Un peu froide. En effet, avec une moyenne de 6500 K, elle est un peu supérieure aux 5000 à 6000 K attendus.
Néanmoins, la température de couleur est assez constante avec la gradation de puissance. Un bon point.

L'indice de rendu des couleurs

L'indice de rendu des couleurs, ou IRC, est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles.
Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Pour calculer l'IRC, on se base sur certaines références:
- 8 couleurs précises (les TCS01 à 08). Plus tard, la CIE (instance de normalisation) préconisa l'addition de 7 autres couleurs (les TCS09 à 15), plus saturées.
- des illuminants références supposés parfaits, à savoir la lumière du jour (pour les températures de couleurs élevées) ou le corps noir en chauffe (pour les températures de couleurs basses).

Pour plus d'information sur l'IRC, nous vous recommandons les pages Wikipedia, en particulier l'anglaise, bien plus complète sur le sujet:
http://fr.wikipedia.org/wiki/Indice_de_rendu_de_couleur
http://en.wikipedia.org/wiki/Color_rendering_index

Dans le premier graphique, nous détaillons l'IRC, couleur par couleur.
Sur la première ligne est représentée la couleur telle qu'elle devrait être restitué par un illuminant parfait de même température de couleur que la source de lumière testée.
Sur la seconde ligne, ces mêmes couleurs restituées par la source de lumière.
Ces deux lignes de couleurs sont purement indicatives puisque la différence perçue entre les deux dépend également du réglage couleur de votre écran. Nous les avons représentés selon l'espace sRGB.
La dernière ligne indique le Ra (IRC) couleur par couleur. L'IRC final est une moyenne de tout les Ra.

Voici les résultats de nos mesures. Le flash est réglé à 50mm et à pleine puissance.
 
Pentax Flash AF 540 FGZ test review indice de rendu des couleurs

Pentax Flash AF 540 FGZ test review IRC et gradation de puissance

La conclusion est la même pour tous les flashs cobra que nous avons testé. Les IRC mesurés serviront surtout à être comparé à d'autre type d'éclairage, comme les ampoules à basse consommation d'énergie et les LED.
Sans surprise, les ampoules au xénon délivrent une lumière très proche de la lumière du jour. Elles ont un excellent IRC.
En réduisant la puissance du flash, l'IRC reste quasi-constante. Un bon point.

Temps de recyclage

Le temps de recyclage est paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photo tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème. Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), la qualité des piles ou batteries utilisées, l'usure des piles, la température.

La majorité des flashs fonctionnent avec 4 piles ou batteries au format AA autrement nommé LR6 de 1,5 V pour un total de 6 V nécessaires pour faire fonctionner le flash.

Il existe différents types de piles ou batteries rechargeables au format LR6 AA. Un flash est un élément qui nécessite des piles de grande qualité. D'une manière générale il est préférable d'opter pour des piles Lithium ou Alkaline haut de gamme.
L'avantage des piles Lithium est bien entendu leur performance, leur poids (plus léger que les Alkalines).

Le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court. Pour nos tests, nous avons mesuré le temps de recyclage du flash à la puissance maximale 1/1 avec les piles Liuthium Energizer neuves.

Pentax 540 FGZ : environ 5,5 secondes

Le temps de recyclage est assez long avec en moyenne moins de 5,5 secondes. Il empêche le flash d'être utilisé dans une configuration reportage à pleine puissance. Dès le passage au 1/4 de puissance, le temps de recyclage est beaucoup plus court avec moins d'une seconde.

Couverture

Les images ci-dessous présentent la diffusion de la lumière selon la focale utilisée. Vous pouvez donc visualiser les différentes formes des faisceaux lumineux et voir la propagation de la lumière. Nous ne parlons donc pas réellement de la couverture du flash, mais bien de la diffusion de la lumière à partir du point chaud du flash.

Le zoom du flash est gradué de 24 mm au 85 mm avec la possibilité d'utiliser un diffuseur (20 mm). Ces options permettent d'adapter le faisceau en fonction de la focale de l'objectif utilisé.
Les visuels suivants ont tous été réalisés dans les mêmes conditions pour une comparaison la plus objective possible.

Pentax Flash AF 540 FGZ test review faisceau lumineux à 24 mmFaisceau au 24 mm

Pentax Flash AF 540 FGZ test review faisceau 85 mm
Faisceau au 85 mm

Pentax Flash AF 540 FGZ test review faisceau avec diffuseur 20 mm
Faisceau avec le diffuseur : 20 mm

Le zoom du flash Pentax permet de bien contrôler la focalisation de la lumière. Les dégradés en grand angle sont proches de la perfection ce qui est un plus pour avoir un éclairage doux et progressif sur les images.

Verdict

Pentax Flash AF 540 FGZ test review recommandé*
 
Le Pentax AF 540 FGZ est le compagnon idéal de votre reflex Pentax. Le design est en harmonie avec les boîtiers (dans leur version noir uniquement, il est vrai qu'avec un K-x en version rose, cela peut faire bizarre).
Très polyvalent, ce flash peut s'utiliser aussi bien monté sur la griffe porte accessoire de votre appareil ou bien en déporté pour des éclairages plus subtils.

Question performances, le Pentax AF 540 FGZ est un peu décevant. Le nombre guide maximale indiqué est faussé. Affiché à 54, il est en réalité prés d'un diaphragme et demi moins lumineux.
Mais puisque ses concurrents trichent tout autant, devrions-nous vraiment le pénaliser ? Dans tous les cas, nous militons pour un retour du nombre guide comme une mesure de la luminosité réaliste et non plus comme un argument commercial fantaisiste.

La température de couleur est stable bien qu'un peu élevée. L'IRC est excellent, mais c'est également le cas de la quasi-totalité des ampoules à décharge xénon. Nous ne sommes pas impatients de voir arriver les LED sur ce terrain.

Par contre, il faut saluer la qualité de construction et l'ergonomie. En effet, le AF 540 FGZ est le flash jusque-là le mieux conçu avec son interface et son très grand écran arrière. C'est un vrai plaisir que de l'utiliser et de modifier rapidement des fonctions et des réglages. Pour tous ces arguments, nous recommandons le Pentax AF 540 FGZ.

Points forts

Points faibles

Design et qualité de construction

Sabot en plastique

Interface et écran de contrôle

Température de couleur froide

Bon IRC (Indice de rendu des couleurs)

Nombre guide officiel fantaisiste

Température de couleur stable

Temps de recyclage assez long

Faisceau de diffusion de la lumière agréable

Prix élevé



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