Sony HVL-58AM test review
Sony
dispose d'une gamme complète de flashes et accessoires compatibles avec son système Alpha qui n'a rien à envier à ce que peut proposer Canon ou Nikon.

La gamme se compose de  4 flashes cobra et de deux flashes spéciaux :

- HVL-F20AM : tête 2D (horizontale) / NG 20
- HVL-F42AM : tête 3D (horizontale) / NG 42
-HVL-F43AM : tête 2D (horizontale et verticale) / NG 43
- HVL-F58AM : tête 3D (horizontale et verticale) / NG 58

- HVL-RLAM (un flash annulaire)
- HVL-MT24AM (un flash macro)

Au niveau des accessoires on peut trouver des connecteurs triples, des câbles multiflash, des rallonges, des batteries externes, des supports externes, etc.

En 2006, lorsque Sony se lance sur le marché des reflex numériques en reprenant les activités de Konika Minolta, il décide de ne pas changer de monture d'objectif si bien qu'il est tout à fait possible de pouvoir utiliser d'anciennes optiques Minolta sur les derniers reflex Sony. Il en va de même pour la griffe du flash (non standard).

À noter cependant que ces flashes ne sont pas compatibles avec le système COI Sony : les NEX.

Le HVL-58AM est le modèle le plus performant de la gamme et ses caractéristiques sont assez impressionnantes :


HVL-58AM
Nombre Guide
58
Orientation tête 3D horizontale ou verticale
Temps de recyclage (pleine puissance) 5 secondes
Fréquence 0,1 à 5 éclairs par seconde
Fonction sans fil  oui TTL
Couverture Auto (16 mm - 105 mm)
Montée en puissance  1 : 1/32
Mode stroboscopique oui
Reflecteur oui
Diffuseur grand-angle oui
Mode haute vitesse oui
Assistant AF oui
Alimentation A X AA LR6 + prise batterie externe
Accessoires fournis housse de protection / support de table et trépied
Autres Prise pour allonge
Gestion intelligente de la température de couleur
Griffe de fixation spéciale
 

Présentation

Dans la boîte

Le flash est livré avec une avec une belle housse de protection en tissu et fermeture éclaire. Un emplacement dans la housse permet de transporter facilement le support pour table. La housse dispose d'une accroche ceinture, très pratique pour les photographes baroudeurs.

Sony HVL 58MAM test review boîte
Sony HVL58AM : dans la boîte.

Le support de table est très large ce qui assure une bonne stabilité de l'ensemble. Il peut se plier pour le ranger facilement. En dessous, on retrouve un pas de vis classique pour pouvoir le fixer sur un pied. Cet accessoire n'est pas indispensable, mais peut s'avérer très utile pour une utilisation déportée du flash.

Sony HVL 58MAM test review housse et accessoires
Sony HVL 58AM : focus sur les accessoires.

Ergonomie

Le flash HVL-F58AM n'est pas très discret et s'avère plutôt imposant et lourd. Nous retrouvons le logo Sony sur la face et le logo Alpha sur le côté. Nu il pèse 440 g.
 

Sony HVL58AM : en configuration avec un A900 et un 24-70 mm f/2,8 Zeiss,
prévoyez quelques séances de musculation !
 
Les matériaux utilisés sont rassurants et la construction semble précise, sérieuse et robuste.
 
Sony HVL 58MAM test review vue de faceSony HVL 58MAM test review vue de dos
Sony HVL 58MAM test review vue de côtéSony HVL 58MAM test review tête pivotante
Sony HVL 58AM : focus sur les détails.

Griffe de fixation

Le système de fixation se fait à l'aide un bouton pressoir à verrou très précis et pratique à utiliser (exit le système de fixation à vis long et fastidieux à utiliser). Une fois le flash est correctement enclenché, un clic de contrôle se fait entendre. Par contre, la griffe porte accessoire n'est pas standard et il sera impossible de monter un flash Canon ou Sony sur un reflex Alpha (même pour l'utiliser en mode manuel) sans se prémunir d'un accessoire : HS1AM Adaptateur flash, presque introuvable !
 
Sony HVL 58AM HS1AM Adaptateur flash
Sony HVL 58AM : adaptateur HS1AM.


Sony a décidé de conserver la griffe porte accessoire des anciens reflex Minolta ce qui rend les anciens flashes de la marque compatible avec les reflex Alpha.
 
Sony HVL 58MAM test review fixation
Sony HVL 58AM : la griffe de fixation.

Alimentation

Le flash fonctionne avec un jeu de 4 piles AA ou LR6. La trappe d'accès à la chambre batterie se trouve sur le côté du flash et s'ouvre avec un système à clapet monté sur ressors. La trappe est très solide et rapide à utiliser. Les indications pour l'orientation des batteries sont très clairement affichées. C'est un réel plus pour les photographes qui doivent changer très rapidement de batterie dans le feu de l'action. De plus, et il est très important de le préciser, il est possible de pouvoir utiliser le flash avec un pack de batteries supplémentaires (6 au total) relié avec un câble, que l'on peut accrocher à la ceinture. Cette option permet d'augmenter considérablement l'autonomie du flash et de réduire le temps de recyclage.

sony hvl 58AM test review batterie autonome FA-EB1AM
Sony HVL 58AM : FA-EB1AM.
 

Sony HVL 58MAM test review tête logement batterieSony HVL 58MAM test review tête connexion alimentation
 Sony HVL 58AM : la trappe d'accès à la chambre des batteries. À droite, connexion pour batterie externe et pour déclenchement filaire.

Attention la qualité des batteries utilisées dans un flash cobra influe énormément sur l'autonomie (nombre d'éclairs). Une bonne option consiste à se munir de deux jeux de batteries rechargeables.

Tête orientable

Un des gros points forts de ce flash réside dans sa tête entièrement orientable.Verticalement elle peut pivoter sur 90° avec des paliers à 45°, 60°, 75° et 90°. Les paliers sont très précis pour éviter une mauvaise manipulation intempestive. L'originalité vient du système de rotation horizontal. Contrairement à la grande majorité des flashs cobra, c'est tout le corps arrière du flash qui pivote et non seulement la tête. Avec cette idée originale, vous disposer d'une tête verticale déportée de la griffe porte accessoire de l'appareil : il fallait y penser. Le corps arrière pivote lui aussi sur 120° avec paliers à 30°, 45° et 60°.

Le seul inconvénient est que dans cette configuration l'écran de contrôle arrière n'est plus à l'endroit.
Sony HVL 58MAM test review tête pivotanteSony HVL 58MAM test review tête pivotante arrière
Sony HVL 58MAM test review tête pivotante côtéSony HVL 58MAM test review tête pivotante détail
Sony HVL58AM : la tête orientable.

Diffuseurs réflecteur

Bonne chose également le flash dispose d'un diffuseur à clapet pour élargir le champ de couverture du flash en grand-angle et d'un réflecteur blanc.

 
Sony HVL 58MAM test review réflecteurSony HVL 58MAM test review tête diffuseur
Sony HVL 58AM : réflecteur et diffuseur.

Interface

Le flash dispose d'un grand écran de contrôle monochrome qui peut être éclairé. Il est relativement simple à comprendre et à utiliser. Cependant il serait grand temps de voir venir un petit coup de jeune sur ces écrans pour les rendre beaucoup plus intuitifs et agréables à utiliser : écran couleur, interface moderne...
 
Sony HVL 58MAM test review écran arrière
Sony HVL 58AM : écran de contrôle.

Le flash dispose de 6 boutons, d'un pavé en croix et d'un interrupteur. Les boutons sont francs et précis ce qui n'est pas toujours le cas. Malheureusement, l'interface est en anglais et il sera nécessaire de se plonger dans le manuel pour comprendre toutes les fonctions du flash et savoir les activer ou les désactiver.
 
Sony HVL 58MAM test review interface
Sony HVL 58AM : interface de contrôle.

Flash déporté

Les solutions pour utiliser les flashes en déporté chez Sony ne manquent pas. Les options diffèrent selon le modèle de reflex Alpha utilisé et pour simplifier si l'appareil dispose ou non d'un flash d'appoint.

Pour les appareils équipés d'un flash d'appoint, pas besoin de beaucoup de matériel puisque le flash d'appoint permet de synchroniser les flashes cobra sans fil. C'est le même type de technologie que l'on peut retrouver chez Nikon et plus récemment chez Canon avec les EOS 7D, 60D et 600D.

Pour les reflex sans flash d'appoint (A850 ou A900 par exemple) il est nécessaire de disposer au minimum de deux flashes. Le HVL 58AM sert d'unité de contrôle maître à installer sur le boîtier. Les autres flashes cobra servent d'unités esclaves. C'est le même principe que l'on retrouve sur la majorité des reflex Canon.

Il est également possible d'utiliser des flashs cobra déportés en filaire avec les accessoires adéquats.

Question tarif

Le point noir arrive au moment de la facture puisqu'il vous faudra débourser près de 500 euros pour acquérir ce flash. Un tarif très élitiste pour ce modèle haut de gamme plus cher que ses concurrents directs.
Nous allons tester la majorité des flashs cobra du marché afin de pouvoir porter un jugement le plus objectif possible sur le rapport qualité/prix de chacun.

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Au laboratoire

Nombre guide

Quelques remarques sur le nombre guide et notre mode opératoire :
- le nombre guide est une méthode de calcul d'exposition au flash simplifiée pour les photographes.
- c'est le produit du réglage de diaphragme et de la distance flash-sujet pour une sensibilité ISO donnée :

Nombre guide (pour une sensibilité ISO donnée) = Diaphragme x Distance flash-sujet

Contrairement aux photos réalisées en lumière continue, le temps d'exposition n'intervient pas. En effet, le temps du flash (de 1/1000s au 1/30000s) est toujours bien plus court que la vitesse de synchronisation permise par l'appareil photo.

Nous mesurons le nombre guide avec nos instruments de mesure, qui nous fournissent une mesure spectrale.
La méthode de calcul du nombre guide est normalisée par l'ISO. Autant dire qu'il semble peu aisé de les falsifier et pourtant......

Nous nous sommes bien creusé la tête pour savoir pourquoi nous obtenions des nombres guide aussi faibles lors de nos mesures. Nous avons testé, retesté, reretesté, écumé toute la documentation à notre disposition, utilisé avec 3 flash-mètres différents, puis effectué des prises de vue. Il fallait bien se rendre à l'évidence : les constructeurs sont exagérément généreux sur le nombre guide qu'ils communiquent.

En fait, on se demande franchement si les flashes n'ont pas été "officiellement" testé dans salles entièrement constituées de miroirs, histoire de grappiller le moindre faisceau de lumière.
Il faut reconnaitre que depuis quelques années, c'est un peu la guerre sur le nombre guide : 45, puis 54, puis 58 et maintenant 61 chez Sigma.

Voici les résultats obtenus avec le Sony HVL 58AM :
Sony HVL 58 AM test review mesures nombre guide
 
Sony HVL 58MAM test review différence nombre guide

Sony HVL 58MAM test review gradation et nombre guide

Comme son nom l'indique, le Sony HVL 58AM affiche fièrement un nombre guide de 58 à pleine puissance et "zoomé" au maximum. Dans la pratique, il est presque 1 diaphragme et demi moins puissant. Comme ses concurrents, les chiffres officiels sont plus qu’optimistes. Il faudra bien en prendre compte si on cherche une puissance de flash bien précise.
Le diffuseur, permettant d'atteindre les très courtes focales, fait perdre un diaphragme et demi au flash. C'est beaucoup. Le rapport entre gradation (puissance du flash) et sa luminosité mesurée est bon. On peut faire confiance aux réglages du flash.

Gradation et température de couleur

Sony HVL 58MAM test review gradation et température des couleurs

On attend généralement d'un flash une température de couleur comprise entre 5000 et 6000 K. Le Sony HVL-F58AM possède donc une température de couleur un peu froide.
La balance des blancs manuelle est donc à privilégier.
La température de couleur reste relativement constante en fonction de la puissance du flash. On ne devrait donc pas avoir de problèmes de balance des blancs si on change de réglage en pleine prise de vue.

L'indice de rendu des couleurs

L'indice de rendu des couleurs, ou IRC, est un chiffre normalisé, compris entre 1 et 100, indiquant la fidélité des couleurs restituées par une source de lumière. Plus l'IRC est élevé, plus la source de lumière est susceptible de restituer des couleurs aux teintes fidèles.
Par exemple, une ampoule à incandescence (ampoule standard) aura un IRC proche de 100. Une lampe au sodium basse pression, comme celle utilisée pour l'éclairage urbain de nuit, aura un IRC très faible (20-25).

Pour calculer l'IRC, on se base sur certaines références:

- 8 couleurs précises (les TCS01 à 08). Plus tard, la CIE (instance de normalisation) préconisa l'addition de 7 autres couleurs (les TCS09 à 15), plus saturées.
- des illuminants références supposés parfaits, à savoir la lumière du jour (pour les températures de couleurs élevées) ou le corps noir en chauffe (pour les températures de couleurs basses).

Pour plus d'information sur l'IRC, nous vous recommandons les pages Wikipedia, en particulier la version anglaise, bien plus complète sur le sujet:

http://fr.wikipedia.org/wiki/Indice_de_rendu_de_couleur
http://en.wikipedia.org/wiki/Color_rendering_index

Dans le premier graphique, nous détaillons l'IRC, couleur par couleur.
Sur la première ligne est représentée la couleur telle qu'elle devrait être restitué par un illuminant parfait de même température de couleur que la source de lumière testée.

Sur la seconde ligne, ces mêmes couleurs restituées par la source de lumière.
Ces deux lignes de couleurs sont purement indicatives puisque la différence perçue entre les deux dépend également du réglage couleur de votre écran. Nous les avons représentés selon l'espace sRGB.
La dernière ligne indique le Ra (IRC) couleur par couleur. L'IRC final est une moyenne de tous les Ra.

Voici les résultats de nos mesures. Le flash est réglé à 50mm et à pleine puissance.
 
Sony HVL 58MAM test review mesures IRC indice rendu des couleurs

Sony HVL 58MAM test review gradation et rendu des couleurs (IRC)

La conclusion est la même pour tous les flashes cobra que nous avons testé. Les IRC mesurés serviront surtout à être comparé à d'autre type d'éclairage, comme les ampoules à basse consommation d'énergie et les LED.
Sans surprise, les ampoules au xénon délivrent une lumière très proche de la lumière du jour. Elles ont un excellent IRC. En réduisant la puissance du flash, l'IRC reste quasi-constante. Un bon point.

Temps de recyclage

Le temps de recyclage est paramètre très important dans le choix d'un flash. Dans certaines situations, il sera nécessaire de pouvoir réaliser une série rapide de photo tout en conservant l'usage du flash. Les personnes qui se sont essayées à la photo de mariage sont bien conscientes de ce problème. Plusieurs paramètres entrent en compte : qualité des composants (par exemple les condensateurs), la qualité des piles ou batteries utilisées, l'usure des piles, la température.

La majorité des flashs fonctionnent avec 4 piles ou batteries au format AA autrement nommé LR6 de 1,5 V pour un total de 6 V nécessaires pour faire fonctionner le flash.

Il existe différents types de piles ou batteries rechargeables au format LR6 AA. Un flash est un élément qui nécessite des piles de grande qualité. D'une manière générale il est préférable d'opter pour des piles Lithium ou Alkaline haut de gamme.
L'avantage des piles Lithium est bien entendu leur performance, leur poids (plus léger que les Alkalines).


Le temps de recyclage d'un flash n'est pas constant selon la manière dont il est utilisé. Plus la puissance est faible, plus le temps de recyclage est court. Pour nos tests, nous avons mesuré le temps de recyclage du flash à la puissance maximale 1/1 avec les piles Liuthium Energizer neuves.

Sony HVL-R8AM : environ 5,5 secondes

Le temps de recyclage est assez classique et un peu long. Il empêche le flash d'être utilisé dans une configuration reportage à pleine puissance. Dès le passage au 1/4 de puissance, le temps de recyclage est beaucoup plus court avec moins d'une seconde.

Diffusion lumineuse

Les images ci-dessous présentent la diffusion de la lumière selon la focale utilisée. Vous pouvez donc visualiser les différentes formes des faisceaux lumineux et voir la propagation de la lumière. Nous ne parlons donc pas réellement de la couverture du flash, mais bien de la diffusion de la lumière à partir du point chaud du flash.

Le zoom du flash est gradué de 24 mm au 105 mm avec la possibilité d'utiliser un diffuseur. Ces options permettent d'adapter le faisceau en fonction de la focale de l'objectif utilisé.
Les visuels suivants ont tous été réalisés dans les mêmes conditions pour une comparaison la plus objective possible.

Sony HVL 58MAM test review diffusion lumineuse à 24 mm
Faisceau au 24 mm

Sony HVL 58MAM test review diffusion lumineuse à 105 mm
Faisceau au 105 mm
 
Sony HVL 58MAM test review diffusion lumineuse à 24 mm avec diffuseur
Faisceau avec le diffuseur

Le zoom du flash Sony permet de bien contrôler la focalisation de la lumière. Les dégradés en grand angle sont proches de la perfection ce qui est un plus pour avoir un éclairage doux et progressif sur les images.

Verdict

Sony HVL-58AM test review recommandé

Le flash HVL-F58AM est le haut de gamme chez Sony. Celui-ci offre une puissance intéressante qui permet au flash d'être extrêmement polyvalent. Le cône lumineux au grand-angle est bien réparti et offre un beau dégradé lumineux. La gradation du flash (paramètre de puissance) est fiable. La perte de luminosité est bien proportionnelle avec le réglage adopté.La température des couleurs est un peu froide, mais constante sur la gradation de puissance. Le rendu des couleurs est également très bon. Nous avons également bien apprécié l'articulation du flash qui permet d'orienter correctement la lumière quelque soit la position du reflex. Au niveau de la construction, le HVL-58AM semble solide et dispose d'une connexion pour une alimentation externe. Au niveau des fonctionnalités, le flash offre tout le raffinement nécessaire pour une utilisation en mode déporté avec ou sans fil.

Comme souvent, le fabricant est un peu trop généreux avec le nombre guide indiqué. En effet, le HVL-58AM est moins lumineux d'un diaphragme et demi par rapport à ce qui nous était annoncé. Nous pouvons également ergoter sur l'interface en anglais pas franchement évidente ou le temps de recyclage à pleine puissance un peu long, mais dans ce domaine, peu de modèles font vraiment mieux.

Au final, le flash de reportage HVL-58AM reçoit un recommandé.

Points forts

Points faibles

Tête 3D orientable

Pas de prise de synchronisation flash

Nombreux accessoires, trépied de table large et stable

Interface en anglais

Possibilité de brancher un pack de batterie suplémentaire

Taille et poids imposants

Bon indice de rendu des couleurs (IRC)

Température de couleur trop froide

Gradation fiable

Nombre guide officiel fantaisiste

Température de couleur relativement constante avec la gradation

Diffuseur trop opaque

 

Prix démesuré



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