Le gros point noir dans l’utilisation d’une imprimante, quelle qu’elle soit, c’est le prix des cartouches d’encre. L'Epson Stylus Pro 4900 utilise un nombre important d’encres, 11 au total, de haute qualité pigmentaire qui garantissent la qualité des tirages : finesses des nuances et des couleurs.

Une imprimante fonctionne en CMJN (Cyan, Magenta, Jaune et Noir) et donc par synthèse soustractive. Afin d’améliorer le rendu des détails, on intègre des couleurs intermédiaires : cyan clair, magenta clair, gris.

La 4900 utilise la technologie Epson UltraChrome HDR, dont Epson vante les mérites par rapport aux encres K3 Vivid Magenta que l'on retrouve sur la 4880. Au passage, l'imprimante utilise 11 encres distinctes contre 9 sur le précédent modèle, en ajoutant une encre rouge et une encre verte. Elles utilisent une nouvelle résine (matière qui enrobe les pigments) censée améliorer la brillance et les densités sur des supports brillants et corriger les défauts de métamérisme (incohérence des couleurs vues sous différentes sources lumineuses). Les deux encres supplémentaires permettent d'augmenter le nombre de couleurs reproductibles dans les verts et les rouges, autrement dit d'augmenter le gamut de l'imprimante. La 4900 est une machine prête pour l'épreuvage CMJN, Epson garantit d'ailleurs qu'elle est capable de reproduire 98% de la couverture Pantone.

On dispose des couleurs suivantes :

* Noir Mat, Noir Photo
* Gris, Gris clair
* Cyan, Cyan clair
* Jaune
* Magenta, Magenta clair
* Vert
* Rouge
Epson 4900 test review avis les cartouches d'encre
Les 11 cartouches de la 4900.

Epson persiste et signe dans sa volonté de faire consommer des encres noires en installant une seule tête d'impression pour le noir mat et le noir brillant. Sur un appareil de cette gamme c'est vraiment frustrant d'autant plus que les modèles juste au dessus (la 7900 par exemple), les traceurs, disposent bien d'un nombre de têtes d'impression cohérent avec le nombre d'encres !
 
Epson 4900 test review avis différence entre les cartouches d'encre
 Une cartouche de la 4900 vs une cartouche de la toute dernière R3000.

À chaque fois que l’on change de type de support (passage d’un papier brillant ou satiné à un support mat), l’imprimante doit purger la tête pour changer d’encre. Cette opération est très gourmande en temps et en encre. On peut très simplement s’en rendre compte en regardant la cartouche de maintenance qui s’occupe, entre autres, de récupérer l’encre lors de la purge.
 
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La cartouche de maintenance.

Heureusement, Epson a légèrement amélioré le système. Sur la 4880, il fallait, en plus, changer manuellement la cartouche d'encre noire. La 4900 est plus évoluée et dispose de 11 emplacements cartouches et d'un système de purge automatique que l'on peut activer depuis le panneau de contrôle de l'appareil.

Epson Stylus Pro 4900
Nombre de cartouches 11
Technologie UltraChrome HDR

Prix moyen par cartouche 92 €
Contenance  220 ml
Prix moyen au ml  0,42 €
Prix total moyen du « plein »  1012 €

Le constat est assez impressionnant. Premièrement, le plein coûte très cher, plus de 1000 euros !
Cependant, la contenance est au rendez-vous et l’on dispose d’une relative bonne autonomie. Le prix de l'encre au ml n'a pas évolué par rapport aux encres K3 Vivid Magenta de la 4880, mais comme il y a deux cartouches en plus le prix du plein monte franchement de 184 Euros !

Une question demeure : est-il intéressant de passer à la technologie HDR plus onéreuse que la K3 Vivid Magenta ? Réponse dans le rendu des couleurs de notre test !

Il est très difficile de pouvoir prédire avec précision l’autonomie des cartouches. Il y a beaucoup de paramètres qui entrent en compte : le contenu des images, le type et le format de papier, la fréquence d’utilisation de la machine, etc.

Epson 4900 test review avis gestion de cartouches d'encre HDR



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