Bowens est une société anglaise. En France cette marque est importée  par la société TCP (Techni Cine Phot).
La société a été fondée en 1923 comme une entreprise de réparation d’appareils photo. Dans les années 1950 elle était l'une des plus grandes organisations de ce genre en Europe. Les premières unités de lampe flash ont été produites en 1947 et trois ans plus tard, Bowens a lancé le premier des systèmes électroniques de flash de studio.
En 1963, la société a inventé les monoblocs.


Nous nous penchons donc sur le kit flash monobloc Gemini Travel Pack 2X 400 …

Ce Kit est intitulé Travel Pack puisqu’il est proposé avec une batterie autonome qui permet aux flashs d’être utilisés en extérieur sans être connecté à une prise secteur !

Présentation

L’ensemble du kit est proposé dans un grand sac en longueur.

La qualité de ce sac est simplement irréprochable : il est solide, pratique à utiliser et à transporter.
Le sac est de couleur noir, il dispose d’une poignée et de roulettes. Il est très épais presque semi-rigide. L’intérieur (en matière douce) est entièrement compartimenté. Chaque élément à une place bien précise. Les éléments ne sont pas trop tassés : c’est une bonne chose. On pourra aisément y ajouter quelques petits accessoires comme une ou deux multiprises par exemple. Il aurait été judicieux d’y ajouter des poches latérales à accès rapide pour y déposer d’autres éléments.
Le dessous du sac est réalisé en caoutchouc épais : parfait pour un transport en extérieur dans des terrains relativement difficiles.
Le seul bémol : le poids total. Avec tous les accessoires, le sac ne peut réellement être transporté qu’avec des roulettes compte tenu de son poids. Bon courage aux personnes devant monter des escaliers !

Bowens Travel Pack 400 test review

Le kit contient les éléments suivants :

* 2 X torche monobloc (alimentation incluse dans la torche) de 400 Joules
* 2 X alimentation secteur
* 2 X réflecteur
* 2 X parapluie blanc opaque de 90 cm de diamètre
* 2 X trépieds
* 1 X câble de synchro
* 1 X kit Travel Pack (petit)
* 2 X câble de liaison torche – travel pack
* 1 X guide d’utilisation

Les torches sont très compactes et de bonne facture.

À l’arrière on retrouve les réglages classiques : bouton d’alimentation (secteur ou batterie), bouton pour allumer la lampe pilote (plein régime ou proportionnelle), bouton pour activer le mode cellule, bouton pour le signal sonore, etc. On y trouve également les prises pour l’alimentation secteur, le raccord batterie et la synchro filaire.

On apprécie particulièrement le design des torches avec un seul bras de soutien à monter sur le trépied. On sent que Bowens a acquis au fil des années une expérience en ergonomie et conception sur ce type d’appareils.

Bowens Travel Pack 400 test review

Sur le côté, on dispose d’un bouton test et d’une diode de contrôle (allumée en vert lorsque le flash est prêt. Pour varier la puissance on dispose d’un potentiomètre analogique allant de 1 à 6 en 10 paliers : plutôt précis pour le réglage de la puissance !

Bowens Travel Pack 400 test review

Le tube éclair n’est pas soudé ce qui une bonne nouvelle en cas de changement malgré le fait que cette opération reste relativement délicate. La lampe pilote est de type tubulaire et dispose d’une puissance de 250 W.

Voici la fiche technique des torches (des données que nous allons en partie vérifier) :

* Puissance : 400 Joules ou W/s
* Nombre guide : 76
* Temps de recyclage : 1,2 seconde
* Temps de l’éclair : 1/1000 s
* Température de couleur : 5600 °K (+ ou – 300 ° K)
* Portée mode cellule : NC
* Pilote : 250 W

Malheureusement, les trépieds ne disposent pas d’un système d’amortissement à air. Cependant ils semblent très résistants avec des systèmes de serrage en métal.

Bowens Travel Pack 400 test review

Le système de monture porte accessoires est impeccable : clic d’enclenchement, sécurité et un maintient parfait !

Les réflecteurs proposés intègrent le système de fixation du parapluie. L’intérieur est réalisé avec une surface chromée brillante.

Bowens Travel Pack 400 test review

Les parapluies sont également de bonne facture avec un diamètre confortable de presque 1 mètre.

Ce kit flash est livré avec un système de batterie autonome, le Travel Pack.

Très bien conçu, il permet de brancher 2 têtes. Un indicateur de charge à plusieurs niveaux est présent ainsi que deux modes : recyclage rapide et recyclage lent. Malgré son poids, il est facilement transportable avec une large poignée et une lanière d'épaule.

Le système se divise en deux parties : la partie supérieure est composée du panneau de contrôle et la partie inférieure de la batterie en elle même. Pour cette dernière, il existe deux versions : small et large.
Le système est livré avec un chargeur secteur, mais il existe aussi un chargeur de type allume-cigare (très bonne idée).

Nous avons testé le modèle Small et compté environ 350 coups de flash à pleine puissance avec un monobloc 400 : une très bonne surprise qui confère donc au système une bonne autonomie pour des séances de prise de vue en extérieur !

Bowens Travel Pack 400 test review

Au catalogue on peut trouver toute une série d’accessoires :

* Réflecteurs en tout genre
* Grilles nid d’abeille
* Coupe flux
* Bol beauté et accessoires
* Boîtes à lumière
* Fresnel
* Système de synchro sans fil
* Ring Flash


Une très bonne idée de Bowens : proposer des kits d’accessoires.
On peut retrouver les kits suivants : Basic, Effects, Portrait, Fashion et Advanced.
Autre point appréciable, la monture est la même pour tous les flashs Bowens !!!

Question tarif :

* Torche Gemini 400 : 391 € (hors taxes)
* Torche Gemini 200 : 333,5 € (hors taxes)
* Tube éclair : environ 80 € (hors taxes)
* Lampe pilote : 9,60 € (hors taxes)
* Travel Pack petit : 596,50 € (hors taxes)
* Kit Gemini 2X200 : 782 € (hors taxes)
* Kit Gemini 2X400 : 874 € (hors taxes)
* Kit Gemini 2X200 + Travel Pack : 1326,60 € (hors taxes)
* Kit Gemini 2X400 + Travel Pack : 1418,70 € (hors taxes)

Les tarifs Bowens sur cette gamme de produits sont plutôt intéressants compte tenu du rapport qualité/prix global.

Au laboratoire

Bowens Travel Pack 400 test review

Il faut reconnaitre qu'en préparant ce test, nous doutions un peu qu'un flash annonçant 400 W.s puisse délivrer un nombre guide de 70 à 100 ISO. Et malheureusement, on avait raison de douter. Le chiffre est fantaisiste de plus de trois diaphs, record d'optimisme battu. Pour 400 Joules, beaucoup de concurrents font bien mieux.

Cependant, l'échelle des gradations est excellente. On peut faire confiance aux marquages du potentiomètre de puissance. En abaissant l'intensité du flash à "1/2", c'est bel et bien d'un diaphragme que l'ont corrigera notre exposition. Et ainsi de suite. Un excellent point.

Bowens Travel Pack 400 test review

La température de couleurs est bien de 5600°K comme annoncée. On peut décidément faire confiance aux données fournies par la firme anglaise. C'est effectivement la température de couleur idéale pour un flash.

Cependant, elle décroit un peu plus vite que prévu lorsque l'on abaisse la puissance du flash. Rien de grave, mais il faudra éventuellement s'équiper de quelques filtres compensateurs si l'on est amené à utiliser l'un des flashes à son minimum.

Dans la pratique

Sur le terrain, les flashs sont d'une redoutable efficacité. Leur conception y étant pour beaucoup, ils sont très simples et agréables à utiliser : compacts, légers et fonctionnels.
Le système de fixation des accessoires est rassurant et rapide à utiliser : dommage de ne pas trouver une petite boîte à lumière dans ce kit !
On peut cependant noter que les temps de recyclage sur la batterie sont nettement plus long que via l'alimentation secteur (ce qui semble normal).

Bowens Travel Pack 400 test review Bowens Travel Pack 400 test review
À droite le réflecteur et à gauche le parapluie.

Verdict

Avec le kit Gemini Travel Pack 2x400, Bowens nous propose un kit flash d'excellente facture. La construction est impeccable, mais les performances parfois franchement insatisfaisante.

Mais ce kit flash reste intéressant... Enfin celles qui disposent du budget nécessaire, car la gamme de prix reste élevé malgré des efforts que nous saluons. Il ne faut cependant pas oublier qu'un bon kit flash est un investissement qui se démodera moins vite que les derniers reflex numériques du marché.

Comme chez les bons élèves à l'école, c'est peut-être parce que le kit Bowens accumule beaucoup de bons points que l'on aurait tendance à se pencher un peu plus longtemps sur ses défauts.

Pour commencer, le nombre guide des torches est bien décevant. Il atteint à peine celui d'un flash cobra. Dur dur pour un tel budget. De plus, l'absence de boite à lumière handicape clairement le tout. Lorsque l'on lorgne sur les prix des accessoires Bowens, on comprend tout de suite pourquoi ceux des kits ont fondu. Mais rassurez-vous, on trouve des boites compatibles bien moins chères ailleurs.
Il en va de même pour les pieds qu'il conviendrait de changer pour d'autres modèles équipés d’un système d’amortissement à air. Mieux vaut prévoir rapidement le coup plutôt que de se mordre les doigts d'avoir endommagé ses flashs en les abaissant sans précaution.
Enfin, le poids de l'ensemble est un peu décourageant. On imagine mal arpenter les couloirs du métro tout seul avec un tel fardeau.
Mais en studio ou muni d'une voiture, on achète... !

Points forts

Points faibles

Conception et qualité du matériel

Tarif élevé pour un kit sans boîte à lumière (mis à part le Travel Pack)

Option Travel Pack

Poids très élevé du kit complet

Sac de transport

Pieds non amortis

Excellent rapport puissance/gradation

Nombre guide plus que décevant

Bonne température de couleurs

 


Bowens Kit flash Travelpack Gemini 2x400 recommandé  



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