Présentation

Créé en 1981, Micro Application est éditeur de logiciels grand public, de jeux vidéo, de livres techniques, et de consommables informatiques.


Le logo de Micro Application

Micro Application dispose d’une image très « grand public » bien qu’ils disposent de services et produits plutôt adressés à des passionnés ou des experts :

* Nouvelle collection de papier photo haute qualité : Collection Optimum
* Centre de formation vidéo en ligne : Photoshop, Illustrator et InDesign au programme par exemple.
* Une gamme d’ouvrages technique sur les APN photo : Collection Premium
* Des logiciels spécifiques : ACDSee Pro Photo Manager 3, Photomatix Pro 3 (pour faire des photos HDR), Silkypix Developper Studio 3 (pour développer les RAW) pour ne citer qu’eux !

Les produits Micro Application sont distribués un peu partout et accessibles sur leur site Internet : www.microapp.com
 
La gamme de papiers photo Micro Application se divise en deux catégories : Papier Photo et Collection Optimum.

Dans la gamme des simples Papiers Photo, on trouve des supports brillants et satinés dans différentes qualités, formats et quantités.

La Collection Optimum (haut de gamme) dispose des papiers suivants :

* Papier Photo « Grain Soie » A3 Spécial Expo
* Papier Photo Baryté A4 Spécial Noir et Blanc (testé sur Focus Numérique)
* Papier Photo Brillant A4, 13 x 18 et 10 x 15
* Papier Photo Satiné A4, 13 x 18 et 10 x 15


L’ensemble de la gamme de la Collection Optimum des papiers Miro Application.

L’idée de Micro Application, pour cette collection Optimum (toute la gamme en 300 g par mètre carré) est de ne pas dépasser les 15 € par boîte, quelque soit les types de papiers : une politique tarifaire qui semble donc agressive, mais qu’en est-il du coût rapporté au mètre carré ?

Pour le moment il n’y a pas de supports mats dans la Collection Optimum, en espérant que cela va venir très prochainement.

Le papier satiné Grain Soie est le dernier né de la Collection Optimum. Sont succès est tel qu’il est déjà en rupture de stock !C’est le premier papier Micro Application en feuille à feuille A3. Jusqu’ici l’éditeur se cantonnait à ne jamais dépasser le A4 : on progresse …

Un nouveau joueur voit donc le jour dans la jungle qu’est le marché des papiers photo jet d’encre haut de gamme. Faut-il que nos amis de chez Epson, Canson, Harman et les autres aient du souci à se faire ? C’est ce que nous allons voir !
 
La face avant et arrière de la boîte du papier Grain Soie de Micro Application, Collection Optimum.

Caractéristiques

Grammage 300
Aspect de Surface Satiné
Agrément Non

Selon les informations mises à disposition par Micro Application, la base du papier photo dit « grain soie » présente la particularité d’être constituée d’alvéoles en forme de diamant. Elle permet d’obtenir une grande luminosité tout en évitant les problèmes de reflets propres au papier photo brillant. Elle a en outre la faculté « d’accrocher » la lumière et de mettre particulièrement en valeur, au travers d’un effet perlé, les noirs et les tons chauds.
Pour nous, les alvéoles en forme de diamant sont une première …

La surface réceptrice bénéficie d’un couchage microporeux.

Aucune autre information est donné, notamment sur la composition du papier (acidité, etc.) et les éventuels composant qui pourraient le rendre ou non sensible à des détériorations atmosphériques : advienne que pourra !
Malheureusement, ce papier ne dispose d’aucun agrément : norme ISO 9706 ou certification Digigraphie (By Epson !) par exemple.

Micro Application ne met pas non plus à disposition de profils ICC pour l’utilisation de ses différents papiers ni de préconisations d’utilisation particulière (au niveau des pilotes HP, Canon et Epson par exemple).

Ce dernier point est particulièrement gênant pour un papier qui se dit haut de gamme et conçu pour les expositions !
Pour se frayer une place dans le monde des papiers jets d’encre photo haut de gamme, Micro Application devra très rapidement corriger ce point afin de satisfaire les utilisateurs les plus pointilleux.

Il semble évident que Micro Application ne soit qu’un simple distributeur d’une gamme de papiers qui doivent être conçus et réalisés par d’autres sociétés. C’est souvent le cas !

Quoi qu’il en soit, la fiche technique est plutôt aguicheuse (fort grammage, couchage microporeux) mais trop faible en informations. Micro Application met à disposition gratuitement un logiciel (environnement Windows uniquement) pour imprimer ses photos : Print Pratic

Ce logiciel permet de créer des gabarits originaux (carte de visite, carte de vœux, étiquettes, etc.) et dispose des fonctions de base pour améliorer ses photos. Sur le principe c’est une bonne idée mais totalement hors de propos sur pour ce type de produit s’adressant à des utilisateurs avertis ou experts.

Formats

Ce papier est disponible en format A3 par boîte de 10 feuilles uniquement. Cette limitation du choix de format et de présentation (pas disponible en rouleau bien évidemment) est assez regrettable et rebutera sans doute un bon nombre d’utilisateurs qui auraient pu être très intéressé par passer ce papier dans une imprimante A2 ou plus en rouleau.

En reprenant nos petits calculs habituels :

* Format A3
* Quantité 10
* Prix * 14,95 €
* Prix * (au m-2) 12,46 €

Sur le prix, Micro Application fait très fort (comme d’habitude le plus souvent). Le Papier Photo « Grain de Soi » revient à 12,46 € par mètre carré soit nettement moins cher que la majorité de ces « prestigieux » concurrents qui ont une politique tarifaire plus élitiste.
Au passage il est important de préciser que les 10 feuilles de papier sont livrées dans une très belle boîte en carton rigide qui sera parfaite pour conserver ses futurs tirages.

* Prix indicatifs …

Aspects de surface et résistance

Le papier MA Grain Soie est très agréable à regarder. Sa finition satinée évite les reflets en grande partie les reflets parasites : il sera donc assez simple d'éclairer les tirages pour une exposition. Par contre la sensation au toucher est très désagréable. Sa structure est presque imperceptible et très uniforme.

Quelques essais de manipulation (scratch au cutter, coup de gomme et coton-tige mouillé) nous ont permis d'apprécier l'excellente résistance du papier. Les scratchs sont quasi invisibles et l'eau ne fait pas baver les couleurs.



Détail : Micro Application - Grain Soie collection Optimum


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