Le gros point noir dans l’utilisation d’une imprimante, quelle qu’elle soit, c’est le prix des cartouches d’encre. L'Epson Stylus Pro 4880 utilise un nombre important d’encres, 9 au total, de haute qualité pigmentaire qui garantissent la qualité des tirages : finesses des nuances et des couleurs.

Une imprimante fonctionne en CMJN (Cyan, Magenta, Jaune et Noir) et donc par synthèse soustractive. Afin d’améliorer le rendu des détails, on intègre des couleurs intermédiaires : cyan clair, magenta clair, gris.

La 4880 utilise la technologie Epson UltraChrome K3 Vivid Magenta

Les encres pigmentaires de type UltraChrome K3 utilisent une nouvelle résine (matière qui enrobe les pigments) qui améliore la brillance et les densités sur des supports brillants, mais qui corrige les défauts de métamérisme (incohérence des couleurs vues sous différentes sources lumineuses).

On dispose des couleurs suivantes :

* Noir Mat, Noir Photo
* Gris, Gris clair
* Cyan, Cyan clair
* Jaune
* Magenta, Magenta clair


Les cartouches de l'Epson Stylus Pro 3880.

Le problème sur certaines Epson qui utilisent les 9 encres UltraChrome Vivid Magenta, est qu’elles disposent de 8 têtes pour 9 encres différentes. En effet le Noir Mat et le Noir Photo utilisent la même tête.

À chaque fois que l’on change de type de support (passage d’un papier brillant ou satiné à un support mat), l’imprimante doit purger la tête pour changer d’encre. Cette opération est très gourmande en encre. On peut très simplement s’en rendre compte en regardant la cartouche de maintenance qui s’occupe, entre autres, de récupérer l’encre lors de la purge.

Comme sur la 2880, on doit changer manuellement la cartouche.  Ce problème est déjà assez agaçant sur des imprimantes comme les 2880 et 3880 (même si sur celle-ci il n'est pas nécessaire de changer manuellement de cartouche). Sur une imprimante du calibre de la 4880, c'est presque un scandale ! Espérons qu' Epson corrige très prochainement cette problématique.

Epson  Stylus Pro 4880
Nombre de cartouches 9
Technologie UltraChrome K3 Vivid Magenta

Prix moyen par cartouche        60 €         92 €
Contenance                             110 ml      220 ml
Prix moyen au ml                     0,54 €      0,41 €
Prix total moyen du « plein »   540 €       828 €

Le constat est assez intéressant. Premièrement, le plein coûte cher, plus de 500 euros ! Cependant, la contenance est au rendez-vous et l’on dispose d’une relative bonne autonomie. Par contre, lorsque l’on rapporte le prix de l’encre au ml, on se retrouve beaucoup moins cher que sur les mêmes encres avec la Stylus Photo R2880 (1,14 €) ou même de la 3880 (0,64 €).

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Une cartouche de la 4880 face à une cartouche de la 2880 !

Il est très difficile de pouvoir prédire avec précision l’autonomie des cartouches. Il y a beaucoup de paramètres qui entrent en compte : le contenu des images, le type et le format de papier, la fréquence d’utilisation de la machine, etc.

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