Présenté en août 2009, le Sony Alpha 850 était le premier reflex numérique 24x36 mm lancé sous les 2000 €. Il ne s'agissait pourtant pas d'un appareil au rabais, puisqu'il reprenait presque intégralement les spécifications de l'Alpha 900. Seuls éléments allégeant la facture : le viseur limité à 98 % du champ couvert, limitant donc les coûts du micro-ajustement, et la motorisation ramenée à 3 images par seconde.

Nous avions donc choisi à l'époque de ne pas le demander en priorité, le test de l'Alpha 900 donnant suffisamment d'informations sur cet appareil.

À la fin du printemps 2010, Sony a mis une nouvelle claque tarifaire à la concurrence : l'Alpha 850 est désormais positionné aux environs de 1700 €, et 2500 € avec un objectif 18-75 mm f/2,8, alors que l'EOS 5D Mk II et le D700 restent à 2000 €. L'occasion d'emmener un Alpha 850 sur le terrain était donc intéressante, pour constater par nous-mêmes les capacités de ce 24x36 mm "low-cost",

 
Capteur : -CMOS Exmor 24 Mpx (25,7 Mpx totaux), 24 x 35,9 mm
Monture : -baïonnette Sony Alpha, compatible avec les Minolta A
Optique livrée : -28-75 mm f/2,8
Stabilisation : -SteadyShot par déplacement du capteur
Antipoussière : -revêtement antistatique et vibration du capteur
Viseur : -pentaprisme, champ couvert 98 %, grossissemet 0,74x, dégagement oculaire 20 mm
Visée écran LCD : -non
Écran : -LCD 7,6 cm VGA (920 000 points)
Mise au point : -détection de phase TTL, 9 collimateurs (un en double croix) et 10 points d'assistance, fonctionne de 0 à 18 IL pour 100 ISO
Modes autofocus : -unique, continu, automatique, mise au point manuelle
Mesures d'exposition : -cellule TTL à 40 zones (nid d'abeilles), mesure multizone, pondérée centrale ou spot
Modes d'exposition : -Auto, P, A, S et M
Vitesse d'obturation : -30 s à 1/8000, pose B, synchro flash au 1/200 (1/250 sans SteasyShot)
Motorisation : -3 i/s sur 12 images (Raw+Jpeg)
Sensibilité ISO : -200 - 3200 ISO (ext. 100 - 6400)
Mémoire : -CF type I ou II, MS Duo/Pro Duo/Pro HD Duo
Format image : -Raw (ARW compressé ou non) 6048 x 4032 px, Jpeg, Raw + Jpeg
Alimentation : -batterie Li-ion NP-FM500H
Connexion : -USB 2, sorties vidéo et HDMI, télécommande, sync X
Dimensions : -156 x 117 x 82 mm
Poids : -850 g boîtier nu
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