Le compact NEX-5 propose également un intéressant mode vidéo qui permet de réaliser des films en HDTV 1080i. Le boîtier délivre des fichiers .MTS (encodé en AVCHD, profil High 4.0, débit 17 Mbits/s, enregistrement entrelacé à 25 i/s) dans une structure blu-ray. Le son est en stéréo (AC-3, 256 Kbps).
Il est également possible d'enregistrer les clips dans un fichier .MP4. Dans ce cas on reste dans un codec AVC (profil Main 4.0, enregistrement progressif à 25 i/s), mais la définition est en 1440x1080 pixels et le débit passe à 13 Mbits/s. Pourquoi diable avoir limité le NEX-5 au format HDTV 1920x1080 pixels ? Certes sur un écran Full HD, l'image est de meilleure qualité, mais il aurait été agréable de pouvoir enregistrer des vidéos en 720p (avec la possibilité d'augmenter la cadence des images à 50 / 60 i/s par exemple) avec des fichiers moins volumineux et plus faciles à travailler. Même question concernant l'enregistrement entrelacé des vidéos alors que tous les diffuseurs HDTV sont progressifs...

Le mode vidéo est convivial, mais pour le moins limité. Ainsi, s'il est possible de déclencher l'enregistrement vidéo d'une simple pression du pouce sur le bouton à l'arrière du boîtier, la seule commande disponible est le correcteur d'exposition (+/- 2 IL). Vous pouvez toutefois jouer avec les rendus créatifs et filmer avec les réglages Vivid, B/W, portrait, paysage...
Vous ne pouvez donc pas jouer sur la cadence d'obturation, l'ouverture ou la sensibilité ISO, le NEX-5 s'occupant alors de tous les réglages de manière automatique. Ainsi, par une forte luminosité sur des sujets en mouvement, il n'est pas impossible que la vitesse d'obturation dépasse les 1/100e plutôt recommandé en vidéo avec l'effet stroboscopique qui en découle.

Qualité des images

Globalement en mode AVCHD, la qualité des vidéos est correcte, sans plus. Sur notre mire de précision, vous noterez facilement l'apparition de moiré coloré sur les plus fins détails et si le crénelage (aliasing) n'est pas trop prononcé pour un passage d'une définition de 14 Mpix à 2 Mpix, il n'en reste pas moins que les images sont sensiblement plus "molles" que les principaux concurrents et notamment un caméscope plus classique, le Panasonic TM700.

Sony NEX-5 1920x1080 détail
Ci-dessus Sony NEX-5 1920x1080 pixels.

Panasonic TM700 1920x1080 détail
Ci-dessus : caméscope Panasonic TM700 1920x1080 pixels.

Le passage à 13 Mbits/s en 1440x1080 pixels ne change pas fondamentalement les résultats. L'image toujours un moiré coloré prononcé et un manque de piqué visuel. 
 
Sony NEX-5 1440x1080 détail
Ci-dessus : NEX-5 1440x1080 pixels.

En comparaison, les images du Canon EOS 550D (1920x1080 pixels) semblent visuellement plus piquées et plus accentuées, mais le crénelage est également plus visible notamment sur les traits fins.

Canon EOS 550d 1920x1080 détail
Canon EOS 550D 1920x1080 pixels.

Le Sony NEX-5 gérant automatiquement la sensibilité ISO en mode film, il n'est possible de montrer l'évolution du bruit électronique sur différentes séquences. Quoi qu'il en soit, vous pouvez télécharger et visualiser le clip ci-dessous réalisé sous un éclairage classique d'un intérieur de maison pour juger vous même de la qualité des images du mode vidéo en 1440x1080 pixels.

Sony NEX-5 test review video 1440x1080

Rolling Shutter

Le Sony NEX-5 dispose d'un capteur CMOS Exmor HD et comme souvent avec la technologie CMOS, on note un phénomène d'ondulation sur les images lors de mouvements rapides de l'appareil pendant le filmage. Sur notre exemple, le phénomène est visible, mais pas réellement gênant comme il peut l'être sur le Samsung NX10 par exemple.

Autofocus continu

La mise au point en continu est un autre facteur important à prendre en compte pour la vidéo. Sur ce point, la plupart des appareils photo sont assez loin des performances d'un caméscope. Pourtant, dans ce domaine, le NEX-5 se montre plutôt élégant avec un autofocus rapide et très silencieux. Même s'il est toujours délicat de suivre une personne en mouvement (mais les caméscopes sont également hésitants sur des scènes similaires), la réactivité de l'appareil est plutôt plaisante et rend le filmage beaucoup plus fluide et agréable. 

Sony NEx-5-suivi autofocus vidéo
Exemple de suivi autofocus sur une personne marchant normalement (NEX-5).

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