X-Rite est un des leaders mondiaux dans les domaines des sciences et des technologies de gestion des couleurs. Les domaines d’application des produits X-Rite sont nombreux et s’étendent de l’industrie au photographe indépendant. On peut citer par exemple les secteurs d’activités suivants : imprimerie, photographie, arts graphiques, vidéo, automobile, médecine, etc.

X-Rite développe, fabrique et commercialise des solutions complètes et novatrices comme des systèmes de mesure (notre meilleure amie l’i1 par exemple), des logiciels (Profil Maker pour ne citer que lui), des étalons (les nombreuses chartes ColorChecker, les références absolues).

La gamme des chartes X-Rite est très complète afin de s’adapter à tous les cadres d’utilisation :

  • •    ColorChecker (la charte couleur la plus connue au monde; notre référence pour nos tests; souvent imitée, mais jamais égalée)
  • •    Digital ColorChecker SG (une charte couleur complète pour le profilage d’appareils photo numériques)
  • •    Mini Colorchecker
  • •    ColorChecker White Balance Card (testée sur Focus Numérique)
  • •    ColorChecker Gray Scale Balance Card
  • •    ColorChecker Mini Gray Balance Card (testée sur Focus Numérique)
  • •    ColorChecker Mini White Balance Card
  • •    ColorChecker Mini Gray Scale Card (testée sur Focus Numérique)
  • •    ColorChecker Mini 3-step Gray Scale Card
  • •    ColorChecker Passport (test à venir sur Focu Numérique)

La conception de la Mini Gray Balance Card est très simple. La charte se présente sous la forme d’une carte en carton épais gris (gris moyen 18%) au format 10,16 x 17,78 cm.

x-rite mini gray balance card test review
La charte X-Rite Mini Gray Balance Card.

Cette charte est distribuée en France, entres autres, par TCP (Techni Cine Phot) et est vendue au prix de 36 € (HT). www.technicinephot.fr

Ergonomie et utilisation

Le packaging de la charte est simple, mais exemplaire. Elle est livrée dans une pochette en carton et protégée par un étui en plastique. La finition est classique. La charte est intégrée dans une carte en carton rigide.
Bien entendu, le patch est supposé être spectralement neutre (ce que nous allons vérifier) et renvoyer uniformément la lumière (aspect mat).

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La charte X-Rite Mini Gray Balance Card : packaging.

La charte est conçue pour deux applications :
•    Mesure de l’exposition / équilibre des lumières
•    Balance des blancs en post production

Dans le cadre de notre étude, nous nous intéressons uniquement aux fonctions relatives à la balance couleur.
On ne dispose d’aucune information sur le protocole d’utilisation de la charte sur le modèle mini.

Peut-être que la version classique est plus riche en informations à ce niveau ?

Le site Internet du constructeur (www.xrite.com) est lui aussi très pauvre en informations.

Par contre, un site dédié aux produits photos www.xritephoto.fr regorge de vidéos, conseils et informations sur les produits X-Rite, leur utilisation et la gestion de la couleur. Bien que ce site soit en français, la majorité de son contenu est en anglais.

www.xritephoto.com

Les mesures en laboratoire 

L'analyse au spectrophotomètre nous permet d'apprécier la réflexion spectrale de la charte; c'est-à-dire la manière dont elle renvoie la lumière, longueur d'onde par longueur d'onde.

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La courbe démontre une bonne linéarité, avec cependant un léger fléchissement dans les longueurs d’onde rouges. La charte reflète donc moins de rouge et possède une très légère dominante verte, invisible à l’œil nu.

Les valeurs L*a*b*, calculées depuis les valeurs spectrales, donnent une bonne idée de la neutralité. Dans le diagramme L*a*b*, a * correspond à l’axe bleu - jaune et le  b * à l’axe magenta – vert.

 

  L* a* b*
X-Rite Mini Grey Balance Card 50,9 -0,6 0,0

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Avec les valeurs L*a*b* et le diagramme agrandi, on peut mieux observer l'excellente neutralité de la charte.
Néanmoins, on aurait aimé ici aussi une indication des valeurs L*a*b* de chaque patch mais X-rite ne les donne pas. Pour cette gamme de prix, cela nous semble être un minimum.

Dans la pratique

Cette partie a pour but de venir comparer « objectivement », c’est-à-dire avec des valeurs chiffrées, les résultats réels que l’on peut tirer des différentes chartes de gris par rapport à une utilisation automatique (ou avec les presets) de la balance des blancs directement à la prise de vue sur l’appareil. Cette comparaison a été réalisée en studio sous deux types d’éclairages différents (parfaitement calibrés) : flash et tungstène.

Pour effectuer notre comparaison, nous avons utilisé la charte couleur X-Rite ColorChecker depuis plus de 30 années.
Nous avons comparé les valeurs L*a*b* obtenues sur la gamme de gris de la charte X-Rite ColorChecker sur les images par rapport à leurs valeurs réelles. Le ΔEab représente la distance entre deux couleurs L*a*b*.
Plus il est petit et plus les « couleurs », des patchs gris, obtenues sont proches de la ColorChecker dans notre scène test.

Nous avons testé une seule méthode d’utilisation.
Elle consiste simplement à réaliser le point gris avec la pipette (outil courbe sous Photoshop) sur la face grise de la charte en utilisant les valeurs L*a*b* par défaut de Photoshop : L* = 54.
Cette méthode peut également se réaliser au moment du développement RAW si le logiciel utilisé propose la fonction.

Nous utilisons les valeurs  par défaut de Photoshop pour la simple et bonne raison qu' X-Rite ne juge pas pertinent de nous fournir des valeurs L*a*b* de sa charte.

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La méthode du point gris.

La scène test sous un éclairage tungstène :
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x-rite mini gray balance card test reviewEn haut l'image réalisée en mode Tungstène, au centre l'image en mode AWB (balance des blancs automatique) et en bas l'image réalisée avec une balance couleur point gris.
Les images ont été réalisées sous un éclairage de type tungstène.
 

    Patch 1 Patch 2 Patch 3 Patch 4 Patch 5 Patch 6 Moyenne des ∆Eab
Eclairage Méthode ∆Eab ∆Eab ∆Eab ∆Eab ∆Eab ∆Eab
Tungstène BDB - Tungsten 7 10 13 12 8 5 9
BDB - Auto 14 19 24 25 20 13 19
Xrite Mini Grey Balance Card - Point Gris 6 7 10 7 3 4  


Ici, les piètres performances de la balance des blancs automatique sont dues à la présence, même faible, de lumière du jour rentrant dans notre studio.

La charte X-Rite Mini Grey Balance Card nous a donné de très bons résultats, plus neutres, en utilisant la méthode du point gris.
 
La scène test sous un éclairage flash :
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En haut l'image réalisée en mode Flash, au centre l'image réalisée  en mode AWB (balance des blancs automatique) et en bas l'image réalisée avec une balance couleur point gris.
Les images ont été réalisées sous un éclairage de type Flash.



 
  Patch 1 Patch 2 Patch 3 Patch 4 Patch 5 Patch 6 Moyenne des ∆Eab
Eclairage Méthode ∆Eab ∆Eab ∆Eab ∆Eab ∆Eab ∆Eab
Flash BDB - Flash 8 7 10 9 8 12 9
BDB - Auto 7 2 3 3 5 12 5
Xrite Mini Grey Balance Card - Point Gris 7 2 3 1 4 11 5


La balance des blancs automatique nous donne de très bons résultats, mais avouons que les conditions ne lui laisse pas trop l’occasion de se tromper : éclairage uniformes, pas de bruit et surtout pas d’éclairages mixtes à l’intérieur de la scène.
Ici aussi, les résultats obtenus avec la X-Rite Mini Grey Balance Card sont excellents, même très légèrement mieux qu’en balance des blancs automatique.

Verdict

Ce n'est pas un hasard si X-Rite et les produits ColorChecker sont une référence internationale dans le domaine de la gestion de la couleur. La charte Gray Balance Card est un outil simple, efficace et très performant. Peut être l'une des meilleures charte de gris que nous ayons testé jusqu'à présent.

La neutralité de la zone grise est quasiment parfaite. À ce niveau de précision on peut même mettre en cause la précision de notre instrument de mesure !

L'utilisation de la charte, pour équilibrer les couleurs d'une image, est redoutable. Avec la méthode du point gris les résultats sont incomparables à ceux obtenus en utilisant une balance des blancs automatique ou les presets.

On regrette seulement que X-Rite ne fournisse pas les valeurs L*a*b* de son gris. C'est assez regrettable en sachant qu'ils construisent également des instruments de mesure d'une grande précision qui seraient capables de fournir cette information.

On regrette également qu'il n'y ait pas un petit système intégré permettant de faire tenir la charte "debout" : dommage.


Points forts

Points faibles

Conception et finition de la charte

Pas de valeurs L*a*b* indiquées

Excellente neutralité du gris

Pas de système pour faire tenir la charte

Excellents résultats avec la méthode du point gris

Prix relativement élevé


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