Le pilote d’impression (le driver) est le cerveau d’une imprimante. C’est un élément fondamental au même titre que le DSP (Digital Signal Processor) d’un appareil photo numérique. Selon les constructeurs, les pilotes d’impression proposent plus ou moins de paramètres à régler. Le pilote permet de gérer le papier (format, chargement, etc.), la qualité d’impression, la gestion de la couleur, etc.La fenêtre du pilote s’affiche dès lors que l’on lance une impression depuis n’importe quel type de logiciel.

Le pilote HP dispose des options de bases pour contrôler son imprimante :

- Choix du type du type de papier (on retrouve les principaux papiers de la gamme HP compatibles ainsi que les papiers de type beaux-arts Hahnemuhle) Qualité (ppp max pour la qualité maximale)
- Gestion de la couleur : ColorSmart (sRGB) – Niveau de gris – Adobe 98
- Optimisation des couleurs (gestion de la couleur par l’imprimante) : saturation – luminosité – nuances - CMJN
- Volume d’encre comparatif imprimantes A3 canon espon hp

Captures d’écran du pilote HP sous Mac OS X.

Le pilote Canon dispose des options de bases pour contrôler son imprimante :

- Choix du type de support (Toute la gamme Canon, papiers beaux arts, canvas, etc.)
- Qualité d’impression (Haute pour la qualité maximale)
- Une option pour imprimer en niveaux de gris
- Optimisation des couleurs avec des choix de preset (Standard, Tons linéaires, Vivid Photo) et de différents paramètres : CMJ – luminosité – intensité – contraste
comparatif imprimantes A3 canon espon hp

Captures d’écran du pilote Canon sous Mac OS X.

Le pilote Epson est le plus complet, il dispose des options suivantes :

- Choix du support (en fonction du type d’encre noir inséré dans la machine, les papiers compatibles apparaissent)
- Choix du mode d’impression : couleur (mode 16 bits par canal) – Noir et Blanc Photo avancé (choix de la tonalité) – Niveaux de gris
- Paramètres couleurs : calibration Epson - PhotoEnhance
- Qualité : SuperPhoto 5760 dpi pour la qualité maximale (option rapide ou non)
- Optimisation des couleurs : gamma – luminosité – contraste – saturation – CMJ
comparatif imprimantes A3 canon espon hp

Captures d’écran du pilote Epson sous Mac OS X.

Les pilotes de la Canon et de l’HP sont assez basiques et ne proposent que peu de réglages. Le pilote de l’Epson est beaucoup plus complet avec beaucoup de paramètres à régler. Une grande quantité de paramètres à régler n’est pas forcement synonyme de performances. Dans certains cas, cela a plus tendance à embrouiller les utilisateurs qu’à apporter un réel plus dans la qualité d’impression. On apprécie cependant les modes spéciaux pour les tirages noir et blanc du pilote Epson.

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