Pour la photo on pense tout de suite au Japon. Logique, puisqu'après tout, la plupart des marques sont nipponnes. Mais les prix pratiqués au Japon sont souvent prohibitifs ; le japonais paie cher son matériel national, se rattrapant par des systèmes de carte de fidélité très intéressants, mais dont le touriste peinera à vraiment profiter.

taiwan boutiques photo

Assez curieusement donc, pour les bons prix sur le matériel photo, c'est 2000 Km au sud que cela se passe, à Taiwan. Si vous passez des vacances au Japon et que vous trouvez les prix trop élevés, prévoyez un petit weekend à Taiwan. Pour la culture et la nourriture, bien sûr, mais pour la photo aussi.
 
Des dizaines de boutiques... sans prix
Au cœur de la capitale, Taipei, non loin de la gare centrale, se trouve un quartier dans lequel on trouve de tout ou presque en terme d'image. Appareils argentiques, numériques, compacts, reflex, accessoires, caméras et caméscopes... De tout vraiment, dans des dizaines de boutiques souvent minuscules.

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On est loin du gigantisme des magasins japonais ; ici l'ambiance est plus proche de celle d'un « Montgallet » de la photo que de la Fnac. Et si on est d'abord surpris par le nombre de boutiques et par l'ambiance, on l'est tout autant par un autre détail. Ici, aucun prix n'est affiché. Il faut rentrer, demander... et surtout ne pas hésiter à le faire. Ici, ça marche comme ça. En règle générale le commerçant est très disponible et pas du tout du genre harponneur. Si le prix ne convient pas, un petit « merci » et on sort.

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Pour Taipei la chose est surprenante, puisque les boutiques d'informatique croulent sous les affiches en vitrine répertoriant tous les prix de tout le matériel vendu. En photo, rien. Seule une boutique dans le quartier ose afficher certains prix, de façon originale : un produit est affiché 16xxx NT, qu'il faut lire comme « à peu près 16 000 NT ».
 
Excellents tarifs
Est-ce une incitation au marchandage ? Non. D'ailleurs les prix sont assez incroyables pour vous couper l'envie de le faire. L'affaire est en général excellente d'emblée. Vous pourrez en avoir un petit aperçu dans le tableau ci-dessous dans lequel nous avons répertorié les prix de quelques matériels. En règle générale, on peut espérer une baisse de 20 à 30% par rapport aux tarifs pratiqués en France ou au Japon.

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Parfois plus (nous avons acheté le flash SB-600 à 170€ dans ces boutiques alors qu'il est encore vendu à 300€ et plus en France), parfois moins (un boîtier comme le 5D MkII ou le D700 n'est pas extraordinairement intéressant en terme de prix). Mais dans l'ensemble, il y a d'excellentes affaires à réaliser, mais plutôt sur les accessoires que les boîtiers.  La plupart de ces matériels étant couverts par une garantie internationale d'un an ou plus, l'achat semble sûr. Par contre dans toutes les boutiques, lorsque vous payez par carte, on vous facture les frais... 3% en plus sur la facture. Le seul moyen d'éviter le supplément : payer en liquide.
 
Pas de mauvaise surprises
Au premier abord, l'absence de prix incite à la méfiance. On se dit que les prix vont être établis « à la gueule du client » et qu'en bon touriste on va payer le prix fort. Mais non.

taiwan boutiques photo

Nous avons fait l'essai sur trois jours dans une même boutique, en y entrant à chaque fois lorsqu'une personne différente était derrière le comptoir. A chaque fois nous avons demandé le prix d'un flash Nikon SB-600. Et par trois fois on nous a donné le même prix. Parfait !
 
Salon-expo-vente
Les prix sont habituellement très bons à Taipei, mais on peut trouver plus fort. Régulièrement se tient une sorte de salon-expo-vente ; un Cebit ou une Photokina... dans lequel chaque stand a sa caisse enregistreuse ! 

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L'évènement mêle vendeurs d'ordinateurs, de composants informatiques, d'appareils photo, d'imprimantes, etc. Et les prix peuvent être ponctuellement encore plus intéressants. L'évènement se tient en août. Si les fortes chaleurs très humides ne vous rebutent pas, c'est à voir !

Comparaison des prix Taiwan - France pour quelques boîtiers Canon 
 
   
 EOS 550D : 640 €   EOS 7D : 1430 €   EOS 5DMkII : 2545 € 
 
Comparaison des prix Taiwan - France pour quelques boîtiers Nikon 

 
D5000: 545 €  D90: 711 €   D700: 2000 € 
 
Les prix sont beaucoup plus intéressants sur les compacts à objectifs interchangeables :
 
Panasonic GF1 14-45 mm Olympus Pen E-P2
Panasonic GF1 (body): 355 € Panasonic GF1 + 14-45mm: 570 €
Olympus Pen EP2 + 17mm f2.8 + viseur VF2: 760 €

Des prix très intéressants également pour les objectifs : 
 
 Nikkor 70-300 mm f/4,5-5,6 VR II  nikkor 18-200 mm  Nikkor 70-200 f/2,8
AF-S 70-300 VR f4.5-5.6G IF-ED
420 €
AF-S DX 18-200 f3.5-5.6 VRII
615 €
AF-S 70-200mm f2.8G ED VRII
1975 €
 
 
canon 50 mm f/1,2 Canon 24-105 mm f/4
Tamron SP AF17-50mm f/2.8 XR Di II VC LD
400 €
Canon 50mm f1.2
1285 €
Canon EF 24-105 USM
955 €
 

Nous terminons par une petite galerie photo des différentes échoppes de la ville et surtout par une surprise : un Pentax K-7 silver en édition limitée. Normalement, les 1000 exemplaires produits sont réservés au Japon...En tout cas, 2 exemplaires sont d'ores et déjà disponibles sur le sol de Taiwan...
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Taiwan : au bonheur des photographes



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