Nous étions une poignée de journalistes conviés à découvrir le nouveau système photographique de Phase One. Le fabricant danois a largement fait évoluer son système et l'a sobrement baptisé XF. Cela suffira-t-il pour défendre un segment fortement concurrencé, par Leica et Pentax notamment ? Découverte.

PhaseOne XF system camera

Une valise à partir de 32 000 €

Le nouveau système XF de PhaseOne est livré dans une valise renforcée Pelican (Storm Case) dans laquelle vient se loger un sac (F-Stop ICU) contenant le kit complet : il ne manque rien !

Vous y trouverez en effet :
  • - le nouveau boîtier XF,
  • - un viseur optique (prisme),
  • - un dos  50, 60 ou 80 Mpx selon le modèle sélectionné,
  • - une optique Schneider-Kreuznach 80 mm f/2,8 LS (Leaf Shutter : obturateur central),
  • - une tente de protection (F-Stop Laptop Sunshade) pour la prise de vues en extérieur,
  • - un chargeur de batterie,
  • - 4 batteries,
  • - une carte 16 Go,
  • - un lecteur de carte (Lexar),
  • - une charte de gris,
  • - un kit de nettoyage,
  • - et des câbles USB et FireWire.

La mallette PhaseOne XF
Le pack complet du nouveau PhaseOne XF.

Disponibilité et prix

Habituellement, nous terminons notre présentation par la disponibilité et le prix. Cette fois, nous la débutons avec les tarifs ! Avec l'arrivée du Pentax 645Z, nous pensions que PhaseOne allait repositionner son offre en conséquence. Il n'en est rien, et le système XF est pratiquement au prix des précédents modèles DF à savoir :

  • - XF IQ3 50 Mpx : 31 990 €
  • - XF IQ3 60 Mpx : 33 990 €
  • - XF IQ3 80 Mpx : 38 990 €

Voilà qui pose les conditions de départ. Naturellement, des programmes de reprise des anciens boîtiers seront proposés, mais nous n'avons pour l'instant pas de détails sur ces offres. Il faudra se rapprocher des revendeurs PhaseOne (Prophot en France).

Nouvel autofocus et plus de modularité

L'une des nouveautés les plus marquantes du boîtier XF est sans doute le nouveau module autofocus baptisé HAP pour Honeybee Autofocus Plateform (son inventeur élève également des abeilles, d'où le nom du système...). Il est totalement différent du module de mise au point présent dans la série DF et utilise un capteur de 1 Mpx pour réaliser la mise au point par corrélation de phase. Comme sur les reflex classiques, l'image est projetée sur le capteur AF par un second miroir placé derrière la partie semi-transparente du miroir principal.

Zone semi transparente du miroir principal du PhaseOne XF
Miroir semi-transparent au centre du miroir principal pour laisser passer la lumière servant à l'autofocus.

La lumière est ensuite séparée en deux zones projetées sur le capteur AF. La bonne distance de mise au point est déterminée quand les deux images projetées sont identiques.

PhaseOne XF second miroir
Second miroir présent derrière le miroir principal pour orienter la lumière sur le capteur AF.

Naturellement, toutes ces mesures demandent une bonne partie de calcul et nous avons pu voir les premiers prototypes de module AF en taille "non définitive" !

PhaseOne XF module AF
Prototype du moteur électronique du module AF des nouveaux PhaseOne XF.

Une fois au point, les ingénieurs et les designeurs ont beaucoup travaillé sur la réduction de l'électronique. Au final, les équipes de PhaseOne ont développé la nouvelle génération XF sur plus de 5 ans.

Si le module AF a été complètement repensé, il n'en reste pas moins monopoint. Le 645Z, qui dispose d'un autofocus à 27 points, a défini un nouveau standard pour le moyen format et la gamme XF n'arrive malheureusement pas à l'égaler. Attention, nous parlons ici du nombre de points autofocus et de la liberté de choisir la zone de netteté sans recadrage. Car même sur le 645Z, le module autofocus, hérité des reflex APS-C de la marque, reste très centré. Tant que les moyens formats utiliseront une visée optique, il sera difficile d'obtenir une couverture AF plus importante, la taille du miroir secondaire limitant l'étendue de la mesure AF.

Zone AF Pentax 645Z
Collimateurs AF du Pentax 645Z.

En termes de réactivité, le boîtier XF s'est montré beaucoup plus rapide que la précédente mouture DF. Voilà qui devrait ravir les photographes de mode, beaucoup plus "pressés" que les photographes de paysage. Toutefois, une zone contrastée est préférable, l'autofocus ayant tendance à patiner sur des surfaces très sombres. La sensibilité du module AF n'est d'ailleurs pas indiquée, ce dernier utilisant une large surface de mesure, contrairement aux capteurs traditionnels en ligne des reflex. Impossible de mesurer sur le papier, donc.

Il est possible d'utiliser deux zones autofocus : une large et un mode spot. Ce dernier se révèle plus rapide et plus précis.

Visée interchangeable

L'autre point attendu concerne la visée. Le nouveau système XF est (enfin) modulaire. Vous pouvez donc utiliser différents viseurs optiques, notamment des viseurs au niveau de la taille. Voilà qui devrait faire taire les réfractaires aux systèmes fermés.

La visée est claire, spacieuse et confortable. Toutefois, il manque un élément important : sa délimitation. En effet, si vous travaillez avec le dos de 50 Mpx, celui-ci ne couvre pas la surface visée (44 x 33 mm contre 53,7 x 40,4 mm pour les capteurs 60 et 80 Mpx) et vous n'avez aucune indication pour vous aider ! Difficile de cadrer correctement donc. Il faudrait, comme sur certains reflex actuels, utiliser un affichage LCD pour limiter le cadre de visée à la volée. Nous regrettons également que le viseur n'affiche pas plus d'informations, contrairement à ce que propose le Pentax 645Z.

PhaseOne XF visée interchangeable
La visée est désormais interchangeable sur le PhaseOne XF.

Une interface tactile et personnalisable

PhaseOne a également travaillé sur l'ergonomie du boîtier et introduit un système à 3 molettes de réglage que vous pouvez affecter à la sensibilité ISO, l'ouverture et la vitesse pour un mode manuel parfaitement exploitable. 4 commandes sont également personnalisables et le boîtier ne comporte d'ailleurs aucune sérigraphie : c'est à vous de définir son fonctionnement.

Cerise sur le gâteau, l'écran LCD placé sur la poignée est tactile. Vous pouvez, du doigt, régler l'ouverture la sensibilité ISO, la mesure d'exposition ou la motorisation. Pratique. Dommage que le menu de l'appareil ne soit pas tactile lui aussi. Le dos numérique intègre lui aussi un écran LCD (couleur) tactile, ce qui facilite grandement l'utilisation des menus (ici tactiles).

Phaseone XF sismogrpahe
Parmi les nouveautés, la présence d'un sismographe intégré qui permet de vérifier les vibrations de l'appareil.

Au dos de l'appareil, l'écran permet d'afficher de nombreuses informations concernant la mise au point (masque de netteté), l'exposition avec différentes alertes et notamment la possibilité d'afficher les parties "brûlées" (clippées) des images RAW (et non sur les 256 valeurs des JPEG), un histogramme d'exposition, un niveau électronique ou la possibilité de zoomer.

Autre point important, PhaseOne dispose désormais d'un système d'exploitation plus facile à mettre à jour. De nombreuses mises à jour du firmware (micrologiciel) sont prévues pour à la fois corriger les bogues, mais aussi apporter de nouvelles fonctionnalités. Ainsi, le mode de bracketing d'exposition devrait très rapidement "gagner" la possibilité de décaler complètement l'exposition des différentes prises pour ne pas avoir une symétrie parfaite d'exposition. Des possibilités de focus stacking (empilement de vues réalisées à différentes distances de mise au point pour augmenter la profondeur de champ) sont également envisagées. Toujours dans les possibilités de personnalisation, il sera possible de définir finement la mise au point à l'hyperfocale selon les objectifs utilisés.

PhaseOne XF format

Visée écran et vidéo : rien de nouveau

Nous attendions beaucoup de PhaseOne au niveau de la visée sur écran. Las, le format XF n'apporte pas de nouveauté. Il est possible de travailler en visée sur écran, mais vous ne disposez d'aucun assistant de mise au point (tel le focus peaking) et le mode autofocus n'existe tout simplement pas.

Aucun mode vidéo n'est prévu. Impossible donc d'enregistrer le moindre clip ou la moindre séquence animée. Les responsables de PhaseOne nous indiquent que les capteurs utilisés actuellement n'ont pas la capacité suffisante pour produire des vidéos de qualité. Le débat est clos et pour l'instant, ces possibilités sont réservées au Pentax 645Z et au Leica S qui, lui, pourra enregistrer en 4K.

Flash et batteries

Nous avons apprécié la possibilité de piloter des flashs Prophoto directement depuis le boîtier. Mais là encore nous attendons un peu plus de la part de PhaseOne, notamment la possibilité de régler finement différentes torches depuis l'appareil. Pour l'instant, le système XF semble ne piloter que le déclenchement de flashs en mode automatique TTL.

Les équipes de PhaseOne annoncent également avoir travaillé sur l'autonomie des batteries. Ainsi, les deux modèles de 3 400 mAh permettent d'alimenter simultanément le boîtier et le dos. En mode connecté (FireWire), le cordon fournira désormais l'électricité nécessaire au fonctionnement du dos et du boîtier : plus besoin de changer la batterie du boîtier alors que le dos est alimenté. Mais le fait que PhaseOne fournisse 4 batteries laisse à penser que l'autonomie n'est pas le fort du boîtier.

"nouveau" dos

Le système XF arrive avec 3 nouveaux dos numériques IQ3. Ceux-ci se déclinent en 50 (CMOS), 60 et 80 Mpx (CCD). Ceux qui attendaient une définition en 100 Mpx en seront pour leurs frais. Ces dos ressemblent finalement aux précédents ; PhaseOne affirme seulement qu'ils sont désormais plus rapides en termes de transferts de données en USB 3.0 et FireWire.
PhaseOne XF et CaptureOne Pro 8

Pour le reste, rien ne change ou presque. La sensibilité est toujours limitée à 6 400 ISO pour le CMOS, 800 ISO pour les CCD, et le mode rafale plafonne à moins de 2 ips pour la version CMOS et moins de 1 ips pour les CCD.

Parc optique

L'une des forces du système moyen format PhaseOne réside dans le parc optique. Si le constructeur danois développe ses propres optiques, Schneider Kreuznach propose également une belle série d'optiques à obturation centrale (synchro flash au 1/1 600 s contre 1/125 s pour les obturateurs plan focal).

PhaseOne XF parc d'optiquesDeux optiques accompagnent la présentation du format XF : un 35 mm f/3,5 LS (5 500 €) et un 120 mm f/4 Macro (5 500 €). Ces optiques ont fait la réputation de la marque et sont sans doute actuellement ce qui se fait de mieux pour le moyen format.

PhaseOne indique par ailleurs que certaines de ses optiques offrent déjà une résolution suffisante pour des capteurs à 100 Mpx. Voilà qui pourrait rassurer les futurs acheteurs et donner quelques indications sur les futurs dos numériques.

Un autre élément participe à la qualité des images "PhaseOne" : le logiciel de développement des fichiers brut Capture One. Celui-ci passe pour l'occasion en version 8.3 et peut piloter les dos en Wi-Fi. Ce logiciel offre l'un des meilleurs dématriçages actuellement sur le marché. Il est en outre compatible avec de nombreux reflex.

Notre premier avis

PhaseOne offre une belle mise à jour à son système moyen format. Nous apprécions la possibilité de changer le système de visée ainsi que de personnaliser finement le fonctionnement de l'appareil. Le système autofocus, même s'il reste sur 1 point, est plus réactif et rend l'utilisation du boîtier beaucoup plus agréable. Les écrans tactiles (dos et boîtier) apportent également un confort appréciable, de même que l'alimentation centralisée du dos et du boîtier est également appréciable, et la possibilité d'alimenter l'ensemble du système en mode connecté.

Toutefois, nous aurions aimé que le constructeur danois propose des évolutions encore plus marquées : pourquoi pas un mode vidéo, la possibilité d'utiliser la visée sur écran avec un autofocus ou des assistants de mise au point (focus peaking). Nous aurions également apprécié que PhaseOne augmente considérablement l'autonomie du boîtier. Aujourd'hui encore, il faudra jongler avec plusieurs batteries pour tenir une journée de travail.

Si le système moyen format de PhaseOne est aujourd'hui l'un des plus complets (boîtier / optique / dos / logiciel) et des plus performants avec une excellente qualité tant des optiques et du capteur (80 Mpx) que du logiciel, il n'en reste pas moins attaqué, notamment par Pentax dont le 645Z offre des fonctionnalités plus modernes (autofocus à multiples collimateurs, écran inclinable, vidéo, double slot, double pas de vis...) à prix nettement plus modéré.

Nous attendons également de pouvoir confronter le nouveau XF de PhaseOne au Canon 5Ds R (50 Mpx sur un 24x36), ce qui ne devrait plus tarder...
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