De Panasonic, certains attendaient une caméra concurrente des FS5 / FS7 de Sony. Ils devront continuer à attendre, car la nouvelle VariCam LT est toujours orientée vers le cinéma numérique avec un ticket d'entrée à 18 000 €.

Panasonic Varicam LT

Présentation

Il y a plus d'un an, Panasonic présentait la VariCam 35, première déclinaison complètement numérique de la gamme Varicam équipée d'un tout nouveau capteur Super35 mm 4K.

Pour la vidéo, Panasonic travaille de deux formats de capteurs : 4/3" et Super35 mm. Le premier équipe des caméras destinées aux reportages télé ou aux documentaires, comme les GH et la DVX200 ; le deuxième est plus destiné au cinéma numérique.

Panasonic Varicam LT prise en main
Les 2,7 kg de la VariCam LT se portent facilement.

Une VariCam 35 "light"

C'est dans ce dernier domaine que la VariCam LT (pour "light") vient se positionner en petite sœur de la VariCam 35. L'idée : proposer une caméra plus compacte, plus légère, plus mobile tout en conservant un enregistrement 4K de qualité.

Pour arriver à ce compromis, Panasonic a sérieusement raboté la VariCam 35. Il ne reste qu'un emplacement pour les cartes P2 et SD, la connectique SDI est limitée à 3 sorties (vous ne pourrez donc pas afficher directement en 4K sur un téléviseur ou un moniteur 4K, la LT ne possédant pas de sortie HDMI), le châssis est en magnésium... Mais le résultat est à la hauteur de notre attente. Car si la VariCam 35 accuse 5 kg sur la balance, la version LT (light, donc) ne fait que 2,7 kg et devient de fait beaucoup plus transportable à l'épaule.

Panasonic accompagne d'ailleurs la VariCam LT d'un plateau d'épaule et surtout d'une poignée qui n'est pas sans rappeler celle des FS5/FS7 de Sony ! Malheureusement, ces accessoires sont en option ; le kit de base ne comprend que la caméra, la poignée supérieure, l'écran de commande et l'adaptateur pour monture Canon EF (la VariCam LT est également compatible avec la monture PL et B4 Lens).

Panasonic Varicam LT écosystème
Une caméra modulaire avec beaucoup d'accessoires optionnels.

Pas de crosse d'épaule, pas de micro et pas de viseur dans le kit de base. Et vous ne pourrez pas connecter le viseur de la 35 sur la nouvelle caméra, la connectique étant différente. Le viseur optionnel AU-VCF10G, compatible avec la VariCam LT et l'un des meilleurs du marché, repose en effet sur une entrée SDI, ce qui n'est pas le cas du viseur de la VariCam 35. Bon point, il sera possible de connecter via le SDI d'autres viseurs disponibles sur le marché et beaucoup moins onéreux (le modèle de Panasonic est à 6 000 €), comme les Zacuto, Alphatron ou Small HD.

Bon point aussi, une bague d'adaptation pour optique Canon EF est livrée en standard et se monte en quelques minutes. Autre point intéressant, il est possible de retirer le filtre IR (infrarouge) sans un passage obligé par le SAV. Là encore, quelques tours de vis suffisent.

Panasonic Varicam LT connectique

Une connectique plus légère que sur la VariCam 35.

Nous avons pu essayer la VariCam LT et la prise en main est plutôt agréable, avec sa poignée de réglage et sa compacité bienvenue. Vous retrouverez sur ce modèle "light" les atouts de sa grande sœur la VariCam 35, comme la possibilité de déporter l'écran de contrôle ou de connecter un dongle Wi-Fi, les filtres ND et surtout son capteur Super35 mm.

Même capteur Super35 mm avec 2 sensibilités nominales

C'est sans doute le point le plus remarquable de cette nouvelle caméra. Panasonic n'a pas fait d'économie au niveau du capteur et reconduit le modèle qui équipe la caméra haut de gamme.

Toutefois, tout n'est pas identique. Si le modèle 35 dispose de 5 processeurs de traitement des données pour enregistrer un flux 4K en 4:4:4 (12 bits), le modèle LT ne dispose que de 3 processeurs pour un enregistrement 4K en 4:2:2 (10 bits). Et là où la VariCam 35 enregistre en V-RAW sur SDI, cette fonctionnalité n'est qu'à l'étude sur la version LT ; elle ne devrait être disponible qu'à l'été 2016, avec des spécifications pour l'instant non communiquées.

Panasonic Varicam LT capteur Super35mm
Le capteur Super35mm de la VariCam dispose de deux sensibilités nominales à 800 et 5 000 ISO.

Avec ce capteur Super35 mm, la VariCam LT hérite également d'un imageur qui propose deux sensibilités ISO nominales à 800 et 5 000 ISO. Comment cela est-il possible ? Le capteur dispose de deux circuits de transmission des données, l'un à 800 ISO, l'autre à 5 000 ISO. Pour ces deux valeurs, vous avez donc le même niveau de bruit électronique. Une spécificité qui rend la VariCam optimale pour des enregistrements en plein jour comme en basse lumière.

La définition du capteur Super35 mm — 4 096 x 2 160 px (photosites de 6 µm) — permet un enregistrement natif en 4K, mais il est aussi désormais possible d'utiliser un mode crop ("recadrage") qui utilise la portion centrale du capteur en 2 048 x 1 080 px afin de filmer de manière native en 2K avec un facteur multiplicateur. Naturellement, la possibilité de sous-échantillonner la totalité du capteur pour une sortie en 2K/HDTV 1080 est toujours disponible.

Panasonic Varicam LT

L'écran de contrôle de la VariCam LT est détachable pour être facilement exploité par un second opérateur.

Enregistrement 4K LT

En 4K/UHD, la VariCam LT est capable d'enregistrer en 4:2:2 (AVC-Intra) jusqu'à 30 ips. Un format 4K LT permet un enregistrement jusqu'à 60 ips. Ce mode n'enregistre que les informations brutes de luminance sans incorporer les données colorimétriques du dématriçage, qui seront reconstruites à la volée au moment de la lecture.

Panasonic Varicam LT formats d'enregistrement


En mode 2K/HDTV 1080, il sera possible d'enregistrer en 4:4:4 (AVC-Intra) jusqu'à 30 ips, en 4:2:2 jusqu'à 60 ips et jusqu'à 120/240 ips en mode crop.

L'enregistrement 4K/HDTV se fait sur une carte P2 ; quant aux proxy (AVC Long Gop), ils seront stockés sur une carte SD.

Color Science

Avec le mode V-Log, Panasonic annonce un enregistrement avec une dynamique de plus de 14 IL. La VariCam LT enregistre également en V-Gamut (qui est plus large que le Rec2020, le standard pour la 4K) et accepte la gradation interne. Concrètement, il sera possible de connecter à la caméra à un ordinateur afin d'opérer une gradation des couleurs (color grading) afin de visualiser en direct sur un moniteur de retour l'enregistrement tel qui une fois le post-traitement effectué.

Panasonic Varicam LT color grading

La VariCam LT dispose également de nouveaux profils colorimétriques : les V-Look. Ces profils permettent d'approcher certains rendus sans le passage d'une gradation. Ainsi, le BC-Look s'approche du rendu du broadcast traditionnel. En matière de rendu des couleurs et des plages tonales, la VariCam LT hérite donc de tout le savoir de Panasonic et de la VariCam 35. Bien vu.

Prix et disponibilité

Dans sa version "basique", la VariCam LT sera disponible au prix conseillé de 18 000 €. Le kit avec la poignée, le viseur, l'épaulière sera proposé à 28 000 €. Les caméras seront disponibles à partir du mois d'avril.

Panasonic Varicam LT monture EF

Notre premier avis

Sur le papier, la VariCam LT est très séduisante, notamment parce qu'elle intègre le même capteur que celui de sa sœur aînée, la VariCam 35 déjà éprouvée et appréciée, avec la double sensibilité native à 800 et 5 000 ISO.

Malgré la désignation "Light" (LT), les limitations sont acceptables. Certes, le mode 4K 4:4:4 est réservé à la VariCam 35 et nous ne connaissons pas les contraintes techniques du format V-RAW annoncé pour l'été 2016, mais l'enregistrement 4K/UHD en 4:2:2 jusqu'à 30 ips et les déclinaisons en 2K/HDTV 1080 jusqu'à 240 ips semblent intéressantes. La reprise des V-Log/V-Gamut est également un atout qui sera apprécié, de même que la possibilité d'utiliser des optiques Canon EF via une bague livrée en standard.

Reste le prix. Panasonic aurait pu être un peu plus agressif sur le kit de base qui ne comprend ni le viseur électronique ni l'épaulière. Même avec la VariCam LT, impossible de débuter un tournage à moins de 20 000 € uniquement pour la prise de vue.

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