Depuis la mort d'Helmut Newton (1920-2004), aucune rétrospective du photographe n'a eu lieu en France, pays où il a cependant créé une partie majeure de son œuvre, notamment en travaillant pour l'édition française de Vogue.

      Helmut Newton
British Vogue, Londres, 1967 © Helmut Newton Estate

Sulfureuse, parfois choquante, l'œuvre de Newton a cherché à restituer la beauté, l'érotisme, l'humour, parfois la violence que sa sensibilité lui permettait de relever dans les rapports sociaux des mondes qu'il fréquentait : la mode, le luxe, l'argent, le pouvoir.

L'exposition réunit plus de deux cents images, quasi exclusivement des tirages originaux ou vintage réalisés sous le contrôle d'Helmut Newton : polaroïds, tirages de travail de divers formats, œuvres monumentales. Elle sera enrichie d'archives de presse, ainsi que d'un film réalisé par June Newton, épouse du photographe pendant soixante ans et elle-même photographe : Helmut by June.

Le propos s'inscrit dans un parcours rétrospectif et thématique. Présentant les grands thèmes newtoniens : mode, nus, portraits, sexe, humour, l'exposition entend montrer comment s'est constitué, bien au-delà de la photographie de mode, l'œuvre d'un grand artiste. Un travail qu'il n'a eu de cesse de libérer de toute contrainte imposée, alors qu'il travaillait le plus souvent dans un cadre de « photographie appliquée » à la mode et aux portraits. Un regard photographique qui fait l'expérience de la liberté, dans ses thèmes comme dans ses formats, qui donne à voir une vision nouvelle et unique du corps féminin contemporain.

Helmut newton
Tied up Torso, Ramatuelle, France, 1980 © Helmut Newton Estate

On a dit d'Yves Saint-Laurent qu'il avait par ses créations donné le pouvoir à la Femme. On pourrait dire la même chose d'Helmut Newton, qui accompagna longtemps et intimement - ce n'est pas un hasard - la démarche du premier. Nues ou en smoking, les femmes de Newton sont puissantes, séductrices, dominantes, jamais glaciales, mais toujours impressionnantes, voire intimidantes. Ce sont des femmes qui, fortes de leur révolution sexuelle, assument la pleine liberté de leur corps, sans heure ni cadre, ouverte à tous les fantasmes.

Luxe, classe et volupté : tel pourrait être l'adage de la Femme newtonienne. Quand Newton publie un livre intitulé Un Monde sans hommes, il formule l'expression visionnaire d'une société où les femmes ont conquis assez de pouvoir pour parvenir, le cas échéant, à se passer des hommes.

L'exposition ne s'attache pas à l'unique représentation de la Femme par Newton, mais restitue les divers champs, parfois plus secrets, de son travail. Conçue par June Newton et ponctuée de citations du photographe, elle est aussi, à double titre, « Newton par Newton ».

Cette rétrospective au Grand Palais est donc l'évènement de ce début d'année 2012. Nous aurons l'occasion d'y revenir avec une chronique de l'exposition.

En attendant un peu de lecture pour être incollable sur Newton en soirée :

White Women : Femmes secrètes
Schirmer/ Mosel, 1976. Sa première publication.
 Helmut Newton femmes secretes
Big Nudes
Editions du Regard, 1981
Helmut Newton Big Nudes 
Un monde sans hommes
Ed. Xavier Moreau, 1984. Catalogue de la rétrospective au Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris
 Helmut Newton un monde sans homme
Helmut Newton's Illustrated
1987-1995. Lancement de sa propre revue, seulement 4 numéros seront publiés.
 Helmut Newton illustrated  
Us and Them. Helmut Newton & Alice Springs
Scalo, 1998
 Helmut Newton us and them  
Helmut Newton's SUMO Book
Taschen, 1999. Ouvrage titanesque, le plus cher de l'histoire de l'édition tiré à 10.000 ex.
Edition révisée par June Newton
 Helmut Newton sumo
Helmut Newton : Autobiographie
Robert Laffont, 2004
 Helmut Newton autobiographie
The Best of Helmut Newton : Selections from his photographic work
Schirmer/ Mosel, 2004
Helmut
 Helmut Newton best of
Helmut Newton : Photo Poche 26
Actes Sud, 2004
 Helmut Newton poche
Helmut Newton : Polaroids
Taschen
 Helmut Newton polaroids

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Helmut Newton au Grand Palais

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