L'an dernier Canon annonçait avoir réalisé le plus gros capteur CMOS au monde. Pour rappel on parle ici d'un mastodonte de 120 mégapixels. La bête mesure 202 x 205 mm, soit à peu près 40 fois la taille d'un capteur 24x36.

C'est à peu près ce qu'on peut sortir de plus gros des wafers de 300 mm utilisés actuellement dans l'industrie pour fabriquer les capteurs. Il fait d'ailleurs facilement passer les 24x36 pour des capteurs de smartphone. La photo ci-dessous parle d'elle même (à droite c'est bien un capteur 24x36, c'est celui du 1Ds MkIII et du 5D MkII... si, si). 

le plus gros capteur CMOS au monde fonctionne réellement !
Le plus gros capteur CMOS au monde !

A l'époque on se demandait à quoi pourrait bien servir un tel capteur. Réponse trouvée la semaine dernière via Canon qui annonce que son géant a trouvé place dans un télescope. 

Il est en effet monté sur le plan focal du télescope Schmidt de l'observatoire de l'université Kiso à Tokyo. Il y sert à enregistrer des vidéos des astres à 60 fps. Sa sensibilité lui permet de fonctionner à ces cadences avec seulement 0,3 Lux (le niveau de luminosité équivalent à celui d'une nuit de pleine lune).

D'après les premiers rapports, cette extrême sensibilité a permis aux astronomes de voir en une minute plus d'astéroïdes diffus qu'auparavant en un an. Le télescope ainsi équipé peut voir des astres d'une magnitude de 10. La magnitude d'un astre correspond à son degré de visibilité depuis la Terre. Plus il est brillant, plus sa magnitude est faible. À l'oeil nu on peut discerner des astres de magnitude 6 au mieux. Détecter des astres d'une magnitude de 7 ou plus est très difficile avec des moyens d'observation classiques. 

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Source : Canon
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